Сюзън Лийл: Рециклирането на отпадъчните води един от начините за борба с недостига на сладка вода

Получаването на достатъчно прясна вода е все по-голямо предизвикателство в Южна Калифорния - както поради нарастващото население, така и поради климатичните събития, предизвикани от изменението на климата, като сушата.

Това е според Сюзън Лиал. Тя е сътрудник на Училището по инженерно-приложна наука към Харвардския университет и е съавтор на книгата „ Изтичане на водата“ . Тя каза на EarthSky:

Когато изследвахме решения за подобряване на достъпа до сладка вода, потърсихме решения, които са доказани, решения, които могат да бъдат възпроизведени по целия свят.

Кредит за изображения: Фотография на Грег Рейгър

Лил каза, че едно такова решение е за повече места за рециклиране на отпадни води. През 90-те години Оранжевият окръг на Южна Калифорния изпомпва по-голямата част от сладките си води от северната част на щата - на стотици мили. Водните служители на окръг Orange осъзнаха, че това не е устойчиво. Лиал каза:

Това, което решиха да направят, е да рециклират собствените си отпадни води. Те взеха вода от своите канализационни инсталации и я пренесоха през много сложна система за пречистване, така че водата, която те произвеждаха, беше девствена, като дестилирана вода. И после го поставят обратно в подземните си резервоари.

Когато тази вода се появи отново на местно ниво, тя може да бъде обработена и използвана както всяка друга чешмяна вода, каза тя. Това се случва и днес.

И е доказано, че е прекрасна благодат за окръга - той не е в тежко положение, както някои от околните му окръзи.

Същата стратегия се използва на половин свят в Сингапур, каза Лиал, който има подобен проблем с недостига на вода и нарастващото население.

Лиал говори повече за решения за достъп до сладка вода за селското стопанство, което представлява до 70% от световната употреба на сладка вода. Тя каза, че работещи водни решения съществуват и по отношение на селското стопанство - тя откри корекции, направени в системите за пръскане във фермите, например, които намаляват използването на вода във фермата с цели 20 процента.

Разгледахме и доказани решения около селското стопанство. Предлагат се, независимо дали е за отглеждане на памук или ориз. Не само културите, които избирате, но и това как ги отглеждате. И това, което успяхме да определим, е, че те са с много ниска цена - което означава, че тези решения могат да си платят.

Виждали сме ги да работят например в окръг Империал, също в Южна Калифорния. Някога е била пустиня и е била наводнена случайно в началото на 1900 г., и се е превърнала в една от големите селскостопански долини в Съединените щати и в света. Всъщност те казват, че половината зимни зеленчуци в САЩ идват от този окръг. И това, което откриха, е с въведена доста евтина технология, която би могла да намали използването на вода, така че те лесно да отглеждат храната с 10 процента по-малко вода. Което може да не звучи много, но може да означава разликата между това да имаш храна в продължение на три десетилетия, вместо една.

Попитахме я какво има предвид, когато тя каза „евтина технология“.

Това може да означава поставяне на някои видове капково напояване. В случая с Небраска, където поставят определен тип спринклерна система, те използваха близо 20 процента по-малко вода, отколкото биха имали първоначално. Запасите в техните резервоари за подземни води вече намаляват.

Кредит за изображение: Ясно двусмислен

Едно от най-важните неща, които открива при писането на книгата си, каза Лил, е, че докато съществуват добри решения за предизвикателства във водата, те не се прилагат непременно там, където трябва да бъдат, понякога защото тези решения са нерентабилни.

Тя каза, че това се отнася особено за пречиствателните станции за отпадни води, които имат проблеми с поддържането на оттока в канализацията от наводнения. Тя каза, че наводненията се увеличават заради глобалното затопляне, което увеличава честотата и яростта на бурите.

Бурята завладява много системи за отпадни води, така че отпадъците да не могат да бъдат третирани правилно. И тогава той преминава, без подходящото лечение, в реки, езера, заливи и океани, което, разбира се, може да причини проблем за общественото здраве и определено създава проблем с водния живот.

Тя даде пример, обяснявайки предизвикателствата:

Пример е, ако сте използвали система за отпадни води в Ню Йорк и сте трябвало да преработвате отпадъчните води, излизащи от Манхатън. С буря скок, вашите системи могат да бъдат претоварени. И може да се наложи да изградите по-голяма система за пречистване на отпадни води. Тези системи, особено за големите градове, струват милиарди долари.

Повишаването на морското равнище е друг проблем за съоръженията за пречистване на отпадъчни води, каза тя. Ако в тези съоръжения попадне солена вода, това им пречи да работят правилно. Лиал каза:

За хората, които работят с водоснабдителни услуги, независимо дали е в САЩ или в други части на света, вече не е въпрос на „Промяната на климата ще се отрази ли на нашето водоснабдяване?“ - сега става въпрос за: „Какво да трябва ли да правим, за да се адаптираме към климата, който се променя? “

Чуйте 90 секундното интервю на EarthSky със Сюзън Лийл относно рециклирането на отпадъчните води като едно решение за недостиг на сладка вода (в началото на страницата)