Надзорът показва джентълменската страна на щурците

Мъжките щурци не са нереконструираните груби, каквито са били създадени - те не тормозят и тормозят своите придружители, а се придържат и поставят собствения си живот на линията, за да ги предпазят от хищници.

Всъщност връзката изглежда по-малко война на половете и по-скоро като взаимноизгодно партньорство, според учените от университета в Ексетер.

Изображение Кредит: ме'догчета

Досега изследователите вярваха, че мъжките щурци остават наоколо след чифтосване, просто за да спрат женските да вземат повече партньори, тъй като последният, който се чифтосва с женска, има най-голям шанс да оплоди яйцата си.

Но като анализират повече от 200 000 часа видео кадри на щурци в дивата природа, направени през три размножителни сезона, изследователите показват, че това не е вярно.

Те не откриха никакви доказателства, че жените са принуждавани да останат поставени; мъжките не затрудняват движенията на своите приятели и никога не са били агресивни към тях. Вместо това те са склонни да стоят по-далеч от споделената си нора от женската и да се бият с всеки мъж, който се приближи.

Д-р Роландо Родригес-Муньос е водещ автор на статията, която е публикувана в Current Biology. Той каза:

Нашите резултати показват, че отношенията между щурците са доста по-различни от тези, които всички сме предполагали. Изглежда, че поведението на родителите може да се развива чрез сътрудничество, а не само чрез конфликт между половете.

Щурците се използват широко като модел на това поведение сред насекомите като цяло, така че откритието има много по-широко значение.

Единичните мъжки и женски са с еднакъв риск да бъдат умъртвени от хищници, предимно от птици. Но когато мъжкият пази женска, той склонен да я пусне да избяга първо в тяхната бразда.

Това почти гарантира нейното бягство - само една сдвоена женска беше уловена от соро през всичките три сезона - но драстично увеличава риска той сам да бъде изяден. Изследователите установили, че сдвоените мъже са 3, 9 пъти по-склонни да бъдат умъртвени от хищници, отколкото самотни, докато сдвоените жени са 5, 9 пъти по-малко вероятни.

Освен по-добра защита от хищници, женската получава да увеличи приноса на сперматозоидите от избрания от нея мъж, който възпира съперниците да не я тормозят. Тя може да се измъкне, ако иска - мъжете не могат да принудят жените да се чифтосват с тях - но ситуацията работи в нейна полза. В замяна двойките мъже се чифтосват по-често и баща много по-голяма част от младите.

Изследователите се концентрират върху една поляна в Северна Испания, която побира популация от около 200 полеви щурчета (Gryllus campestris) през повечето размножителни сезони. В началото на всеки сезон, докато щурците се появяват като възрастни, учените претърсват поляната и маркират всички активни бразди, които могат да намерят.

След това те разполагат с батерия от 96 инфрачервени видеокамери, микрофони и други сензори, за да следят непрекъснато всички бразди, поддържайки наблюдението, докато всички щурци не умрат в края на размножителния сезон.

Учените също залепват на гърба на всяко насекомо мъничка номерирана плоча, позволявайки им лесно да го разпознаят и да проследят неговите дейности. В щурците също е взета пробата им за ДНК, за да създадат уникален „пръстов отпечатък“ за всеки индивид, който позволява на учените да идентифицират кои от тях са развъждали успешно всяка година.

Трудното е гледането на клиповете. Родригес-Муньос прави повечето от себе си. Камерите се управляват от шест компютъра; той наблюдава всички 16 видео емисии, контролирани от един компютър едновременно с висока скорост, отбелязвайки къде се вижда активност на крикет. След това той се връща назад и наблюдава всеки случай с нормална скорост, въвеждайки подробности за това как точно се държат насекомите в специално създадена база данни.

Сега той премина през кадрите от първите три години (от 2006 г. до 2008 г.) и сега е на път да започне работа през 2009 г. Той каза:

Доста тежка работа. Вероятно съм прекарал около година от живота си, гледайки видеоклипове на крикет.

Като се има предвид, че се очаква експериментът да продължи още няколко години и че дори сега има още няколко години за преминаване, предстои още много. Според колегата автор проф. Том Трегенца, също от Университета на Ексетер:

Кадрите, които заснехме и анализирахме месеци, ни дадоха рядък поглед върху това как естественият подбор наистина се случва в дивата природа. Въпреки че нашето изследване се фокусира върху една популация, вероятно нашите открития са приложими и за други видове в света на насекомите и дори могат да имат значение за други животни. Може би жените не се блъскат толкова много, колкото си мислехме, че са.

При други видове връзката между половете със сигурност е водена от конфликти. Те са склонни да бъдат тези, при които женската няма полза от охрана от мъжки пол и има някаква способност да се съпротивлява на тази охрана.

Тук чифтосването може да се превърне в еволюционна надпревара с оръжия, в която мъжете и женските се опитват да надхитрят една друга - например, жените могат да искат да се чифтосват с много мъжки, за да получат най-добрите налични сперматозоиди, докато мъжете могат да се опитат да предотвратят чифтосването на други женска, след като са направили това.

Но това изследване показва, че е възможен друг модел - ако и мъже, и жени получават нещо от поведение, то може да се развие в контекст на сътрудничество, а не в конкуренция между половете.

Досега учените смятат, че щурците отговарят на първия модел. Но експериментите, които подкрепиха тази идея, се проведоха в малки, затворени райони и може да не са представителни за поведението на насекомите в природата.

Резултатите предполагат, че лабораторните експерименти трябва да бъдат допълнени от теренни проучвания, въпреки че Родригес-Mu oz каза, че е възможно дивите щурци да започнат да се държат като братовчедите си в лабораторията, ако условията се променят - например, ако съотношението между половете или броя от хищници изместени.