Открито подземно езеро на Марс?

Първо по рода си течно водно езеро, открито на Марс? Ярката хоризонтална характеристика в това изображение представлява ледената повърхност на Марс. Южнополярните слоести отлагания - слоеве лед и прах - се виждат на дълбочина около една миля (1, 5 км). По-долу е основен слой, който в някои области е дори по-ярък от повърхностните отражения, подчертани в синьо. Анализът на отразените сигнали предполага течна вода. Изображение чрез ESA / NASA / JPL / ASI / Univ. Рим; R. Orosei et al. 2018.

Вода на Марс! Отново! Не изглежда ли всяка година или две, чуваме за някакви нови открития, свързани с водата на червената планета? Досега откритията са били по-конкретно за лед, възможни малки количества воднисти саламури, временно течащи по повърхността или още повече доказателства за големи количества вода на древен Марс. Но на 25 юли 2018 г. Европейската космическа агенция (ESA) обяви нещо ново: първите доказателства за течно водно езеро под дебел слой лед на южния полюс на планетата. Може да е действително езеро или слой течна вода, макар и студена и солена.

Отдавна се теоретизира, че може да има джобове течна вода дълбоко под повърхността, където температурите ще бъдат малко по-топли, а водата вероятно солена, за да остане течна. Известно е също, че точката на топене на водата намалява под налягането на надлежащ ледник. Подобни езера са открити под дебел лед на полюсите на Земята, като езерото Восток в Антарктида.

Изглежда, че космическият кораб "Марс експрес" на ESA най-накрая е намерил подземно езеро на планетата в съседство. Голямото езерце или езеро е под няколко слоя лед и прах близо до южния полюс на Марс. Орбитърът е използвал наземно проникващ радар, Марсовият усъвършенстван радар за подпочвени и йоносферни звукови инструменти (MARSIS) - отдавна използван за намиране на заровени ледени находища - за откриване на заподозреното езеро. Ледените отлагания в 124-мили широка (200 км широка) област, която се изследва, се простират на около една миля (около 1, 5 км).

По-долу учените откриха ярко радарно отражение в рамките на една 12-мили широка (20 км широка) зона. Характерът на светлата зона беше съобразен с това, което учените очакват от течната вода.

Областта на изследване е посочена на изображението вляво. Радарните „стъпки“ на повърхността, над множество орбити на космическия кораб „Марс Експрес“, са посочени в правилното изображение. Отпечатъците са цветно кодирани, съответстващи на на радарен сигнал, отразен от характеристики под повърхността. Голямата синя зона в близост до центъра съответства на основната радарна ярка зона, открита на много припокриващи се орбити на космическия кораб. Карта на контекста: НАСА / Викинг; Фон на ТЕМА: НАСА / JPL-Caltech / Аризонски държавен университет.

От новата хартия:

Наличието на течна вода в основата на марсианските полярни шапки отдавна се подозира, но не се наблюдава. Проучихме региона Planum Australe с помощта на инструмента MARSIS - нискочестотен радар на космическия кораб Mars Express. Радарните профили, събрани между май 2012 г. и декември 2015 г., съдържат данни за течна вода, задържана под леда на южнополярните слоести отлагания. Аномално ярки подземни отражения се забелязват в добре дефинирана 20 км широка [12, 5 мили широка] зона с център 193 ° E, 81 ° S, която е заобиколена от много по-малко отразяващи зони. Количественият анализ на радиолокационните сигнали показва, че тази ярка характеристика има висока относителна диелектрична пропускливост (> 15), съответстваща на тази на водоносни материали.

Ние интерпретираме тази характеристика като стабилно тяло на течна вода на Марс.

Според Roberto Orosei, главен изследовател на експеримента MARSIS и водещ автор на новата книга, публикувана в списание Science :

Тази подземна аномалия на Марс има радарни свойства, съвпадащи с вода или с богати на вода седименти. Това е само една малка изследвана област; вълнуваща перспектива е да се мисли, че на други места може да има повече от тези подземни джобове с вода, които тепърва ще бъдат открити.

Южната полярна ледена шапка, както се вижда от Mars Global Surveyor (MGS) на 17 април 2000 г. Изображение чрез NASA / JPL / MSSS.

Учените, участващи в изследванията, смятат, че светлата зона е интерфейс между надледения лед и стабилно тяло от солена течна вода. За да бъде открит от MARSIS, течният депозит трябва да бъде дебел най-малко десетки сантиметри. As Andrea Cicchetti, ръководител на операциите на MARSIS и съавтор на новата книга, добави:

От години виждахме намеци за интересни характеристики на подпочвените повърхности, но не можахме да възпроизведем резултата от орбита към орбита, тъй като честотата на вземане на проби и разделителната способност на нашите данни по-рано бяха твърде ниски. нов работен режим за заобикаляне на някои вградени обработки и задействане на по-висока честота на вземане на проби и по този начин подобряване на разделителната способност на отпечатъка на нашия набор от данни: сега виждаме неща, които преди това просто не бяха възможни.

Все още има някаква причина за предпазливост, тъй като резултатите все още не са потвърдени отделно от друг орбитър, но доказателствата от Mars Express със сигурност са убедителни. Някои изследователи също предполагат възможността езерото всъщност да е регион с много влажна почва или „кални утайки“ вместо реална течна вода, но само по-нататъшното проучване ще определи кой е случаят. Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) на НАСА също е разгледал същия регион със своя радар, наречен SHARAD, но не е открил езерото. Смята се обаче, че това е вероятно, защото радарът му е настроен на различна дължина на вълната от тази на Mars Express, които са разпръснати от полярния лед, преди да достигнат дълбочината на езерото.

Поне засега изглежда, че е открито първото подземно Марсианско езеро. Вероятно е също така, че ако това езеро съществува, вероятно има и други. Както отбеляза Елена Петтинели от Италианския университет „Рома Тре“ и съавтор на документа:

Има и други области, които изглеждат подобни. Няма причина да казваме, че това е единственото.

Смята се, че подозираното подземно езеро на Марс е подобно на езерото Восток в Антарктида. Изображение чрез Национална научна фондация.

Разбира се, големият въпрос, който идва на ум, е какво да кажем за живота? Установено е, че бактериите съществуват доста добре в подледените езера на Земята, което прави възможността още по-вълнуваща. Както каза Дмитрий Титов, учен по проекта на Експрес Марс Експрес:

Това вълнуващо откритие е основен момент за планетарната наука и ще допринесе за нашето разбиране за еволюцията на Марс, историята на водата на съседната ни планета и нейното обитаване. Продължителната продължителност на Mars Express и изтощителните усилия, положени от екипа на радарите за преодоляване на много аналитични предизвикателства, позволиха този многоочакван резултат, демонстрирайки, че мисията и нейният полезен товар все още имат голям научен потенциал.

Концепцията на художника за космическия кораб "Марс експрес" на ЕКА, който обикаля около Марс, чрез НАСА Очите на Слънчевата система / Боб Трембли / Католическият астроном.

Долен ред: Водата отново е открита на Марс. Но този път изглежда е различно, както в действително подземно езеро - нещо, теоретично съществуващо, но никога не виждано досега. Ако бъде потвърдено, това ще бъде първото тяло с течна вода, открито някога на иначе много сухата червена планета.

Източник: Радарни доказателства за подгланкова течна вода на Марс

Чрез ESA