Стивън Платник: Облаците едновременно хладна и топла Земя

Някои облаци спомагат за охлаждането на Земята, но други облаци спомагат за затоплянето на Земята - отчасти в зависимост от това колко високо са в нашата атмосфера. Това е според Стивън Платник, сателитен изследовател от НАСА, който говори с EarthSky в края на 2010 г. Платник изучава облаците и как те се свързват с климата на Земята. Той каза, че ниските, пухкави облаци ни поддържат по-хладни. Той каза на EarthSky:

Можете да оцените, че ако излезете в горещ и слънчев ден, а облак минава отгоре, това е голямо облекчение от жегата. И причината разбира се е, че облакът отразява слънчевата светлина.

Но това е различна история за облаците, които са високо в атмосферата, каза Платник. Тези високи мъгливи облаци всъщност поддържат Земята топла като одеяло, като не позволяват на топлината да избяга в космоса.

Д-р Платник използва спътника Aqua на НАСА, за да определи височината на облаците и други свойства на облаците - като какво има вътре в облака, колко вода имат, дали облакът е предимно течен или леден. Сателитът също проследява количеството облачно покритие в целия свят. Той каза:

Най-важното, за да се опитаме да разберем ефекта им върху глобалния климат е, че трябва да знаем как са разпределени в световен мащаб и как те варират в течение на една година. И са ви необходими сателити, за да получите статистически данни за тези мащаби. Наистина е невъзможно за повечето от тези количества да се получат същите статистически данни от наземни или самолетни наблюдения.

Д-р Платник обясни на EarthSky какво означават учените, когато говорят за климата.

Когато учените говорят за климата, това, за което говорим, е статистиката за времето. И обикновено ние говорим за това в многодесетални времеви мащаби и по-дълги, дори векове и хилядолетия. Пример могат да бъдат средните повърхностни температури, нещо, с което повечето хора могат да се свързват. Или също така, минималните и максималните повърхностни температури.

Има и други примери валежи, количеството на валежите през месеца, снеговалеж или сняг. Но когато говорим за скорошните климатични промени и причините за последните промени в климата и това е през последните няколко десетилетия, включително последните няколко века от началото на индустриалната революция, тогава започваме да изучаваме ефекта от човешките дейности и как хората могат директно да променят климата.

Д-р Платник каза, че има няколко начина, по които хората могат да повлияят директно върху климата. Най-добре се разбира от тях, каза той и най-вероятно най-важното в дългосрочен план е изпускането на парникови газове в атмосферата.

Това включва не само въглероден диоксид, но и метан, озон, има и други газове. И тези парникови газове нарушават радиационния баланс на климата. И това, което правят, е да преместят климатичната система в по-топло състояние. И това става поради начина, по който газовете намаляват емисиите на инфрачервено лъчение в космоса от Земята и нейната атмосфера. И това т. Нар. Форсиране на парникови газове върху климатичната система е добре разбрано.

Той каза, че не толкова добре се разбира, как климатът реагира на това насилие.

Стивън Платник : И това е в центъра на изследванията за много моделиране на климата днес. Това със сигурност е мотивацията на много от спътниковите наблюдения на НАСА и проучванията за моделиране, които правим, и това всъщност включва голяма част от моята собствена работа.

Стивън Платник каза на EarthSky това, което според него е най-важното, което хората трябва да знаят за облаците и климата на Земята.

Земята е динамична система от компоненти. На най-големите везни имате атмосферата, сушата, океана, снега и леда на земята. Тези системи се свързват помежду си по различни начини, чрез обмен на вода, енергия и химия, като обмен на въглерод. Трябва да можем да разберем по-добре последствията от тези връзки.

Облаците са основният пример за тази взаимовръзка, тъй като те играят ключова роля в тези системи, особено във водните и енергийните връзки. Сателитите и инструментите на НАСА, заедно с нашите международни партньори, ни помагат да получим по-добри наблюдения, за да разберем тези физически процеси в облака и да дадем възможност и за подобрения в облачния модел.

Днес благодарим на мисията Aqua на НАСА, подобрявайки познанията ни за нашата родна планета чрез сателитни наблюдения.