Шпицер ориентировъчно идентифицира плоски люспи от въглерод в космоса

Астрономите, използващи космическия телескоп „Спицер“ на НАСА, са поставили на косъм плоски люспи въглерод в космоса.

Смята се, че кристалната решетка на пчелната пита от графенови молекули прилича малко на пилешка тел, но листовете са с дебелина само един атом. (Wikimedia Commons)

Наричан като графен, този материал е родственик на екзотичната молекула С60, иначе известна като Buckminsterfullerene или buckyballs . Молекулите на графена са подредени в кристална решетка с пчелна пита. Те приличат малко на пилешка тел в плоски чаршафи, но листата са дебели само един атом. За графена понякога се казва, че е най-тънката известна субстанция.

За графена се говори в лабораторията. Смята се, че съществува в природата, например в сажди. Ако бъде потвърдено в космоса, откриването на Графен от Спитцер ще бъде първо.

Международен екип от астрономи и биохимици направи предварителното откриване на космическия графен, воден от Доминго Анибал Гарсия-Ернандес от Института за астрофистика на Канария в Испания. Резултатите от тяхното изследване се появяват в броя от 20 август 2011 г. на The Astrophysical Journal Letters .

Илюстрацията на художника на графен, букиболи и С70 се наслагва върху изображение на планетарната мъглявина Хеликс. Те могат да се образуват, когато ударните вълни, генерирани от умиращи звезди, се разпадат от въглеродни зърна, съдържащи водород. Кредит за изображение: IAC / NASA / NOAO / ESA / STScI / NRAO

Учените за първи път синтезират графен в лаборатория през 2004 г. Последващи изследвания на неговите уникални свойства получиха Нобеловата награда през 2010 г. Той има изключителна здравина и провежда електричество, както и медта. Някои смятат, че това е „материалът на бъдещето“, с приложения в компютри, екрани на електрически устройства, соларни панели и др.

Графенът в космоса няма да доведе до никакви супербързи компютри, но изследователите са заинтересовани да научат повече за това как е създаден. Разбирането на химичните реакции, включващи въглерод в космоса, може да съдържа улики за това как са се развивали собствените ни основи на въглерод и себе си.

Голямата магеланова облачна планетна мъглявина SMP48 беше една от звездните системи в изследването. Кредит за изображение: HST

Шпицер идентифицира признаци на графена в две малки галактики извън нашата собствена, наречена Магеланови облаци - по-специално в материала, хвърлен от умиращи звезди, наречени планетарни мъглявини. Инфрачервеният сензорен телескоп също забеляза свързана молекула, наречена C70 в същия регион - бележи първото откриване на този химикал извън нашата галактика.

С70 и графен принадлежат към семейството на фулерен, което включва молекули, наречени buckyballs, или C60. Тези въглеродни сфери съдържат 60 въглеродни атома, подредени като футболна топка, и са наречени по приликата си с архитектурните куполи на Buckminister Fuller. Молекулите на С70 съдържат 70 въглеродни атома и са с по-дълга форма, по-скоро като топка за ръгби.

Учените са открили фулерени в метеорити, пренасящи извънземни газове. Наскоро изследователите капсулираха вода в buckyballs, използвайки нови лабораторни техники. Тези открития предполагат, че фулерените може да са помогнали за транспортирането на материали от Космоса до Земята отдавна, вероятно помагайки за стартиране на живота.

Сферичните фулерени се наричат ​​букиболи - сфери с въглеродни атоми, подредени като футболна топка. Тази графика илюстрира подредба от 70 фуллерена. През Wikimedia

Шпицър окончателно откри и двата букибола и C70 в космоса за първи път през юли 2010 г. По-късно той забеляза букиболи - еквивалентни по маса на 15 пълни луни - в малкия магеланов облак. Тези последни резултати показват, че противно на предишното вярване, фулерени и други сложни молекули могат да се образуват в среда, богата на водород.

Според астрономите графенът, букиболите и С70 може да се образуват, когато ударните вълни, генерирани от умиращи звезди, се разпадат от съдържащи водород въглеродни зърна.

Долен ред: Международен екип от астрономи и биохимици, воден от Доминго An bal Garc a-Hern ndez от Instituto de Astrof sica de Canarias в Испания, използва космическия телескоп Шпицър, за да наблюдава това, което изглежда бъде графен в космоса. Това откритие би могло да даде възможна представа за това как се е развил животът на Земята. Резултатите от изследването се появяват в броя от 20 август 2011 г. на The Astrophysical Journal Letters .

Чрез NASA Spitzer

Прочетете повече в Националната обсерватория за оптична астрономия

Дейвид Карол подобрява ефективността на слънчевите клетки, използвайки нанотехнологиите

Ян Ками на най-голямата молекула, открита някога в космоса