Spica е въртяща се двойна звезда

Звездата Шпица също се нарича Алфа Вирджинис, защото това е най-ярката звезда в съзвездието Дева Девата. Очите ни го виждат като отчетливо синьо-бяло. Снимка на Фред Еспенак в AstroPixels.

Разположен на около 262 светлинни години от Земята, Spica изглежда като една-единствена звезда. Но това е поне две звезди. И двете са по-големи и по-горещи от нашето слънце и те са разделени само с 11 милиона мили (по-малко от 18 милиона км), обикаляйки около орбита на техния общ център на тежест само за четири дни. Това е за разлика от 93, 3 милиона мили (150 милиона км) за разстоянието на Земята от нашето Слънце и една година за дължината на земната орбита.

Двете звезди в системата Spica са поотделно неразличими от една единствена светлинна точка, дори и с телескоп. Двойствената природа на тази звезда беше разкрита само чрез анализ на нейната светлина със спектроскоп, инструмент, който разделя светлината на съставните й цветове.

Двете звезди са толкова близки и обикалят около тях толкова бързо, че взаимната им гравитация изкривява всяка звезда в яйцевидна форма. Смята се, че заострените краища на тези яйцевидни звезди са обърнати един към друг, докато се въртят наоколо. Леките колебания на величината могат да бъдат доказателство за такова изкривяване. Промените в магнитуда могат да бъдат резултат от това звездите да показват повече или по-малка повърхност, докато се движат през различни ориентации в орбитите си

Светлината от тези две звезди, взети заедно, е средно повече от 2200 пъти по-ярка от светлината на нашето слънце. Техните диаметри са оценени на 7, 8 и 4 пъти по-големи от диаметъра на Слънцето.

Концепцията на художника за двете големи, горещи звезди в системата Spica чрез UA Little Rock.

Най-добрите вечерни гледки към Спика идват от пролетта до края на лятото, когато тази звезда се извива през южното небе. През месец май, както се вижда от Северното полукълбо, ще намерите Шпица на югоизток в ранните вечери. От Южното полукълбо Шпица е по-близо до право на изток. От цялата Земя през май, когато минава нощ, изглежда, че шпица се движи на запад. От цялата Земя, Spica се издига по-рано всяка вечер, така че - до края на август - Spica може да се гледа само за кратко на запад-запад-югозапад небето, докато пада тъмнината.

Ето как можете да намерите Spica. Първо потърсете Големия потъвач в северното небе. Копачът е най-висок в небето през северната пролет и лято. Забележете, че Големият копач има купа и дълга извита дръжка. Намерете Потника и следвайте извивката на дръжката му навън, далеч от самата. Първата ярка звезда, при която идвате, е оранжев Арктур, но ако продължите покрай нея по кривата пътека, следващата ярка звезда е Spica. Скаутите и звездите запомнят този трик с поговорката: Следвайте дъгата към Арктур ​​и въртете бързо (или карайте шип) до Спика.

Шпица е най-ярката светлина в съзвездието Дева Девата и е 15-ата най-ярката звезда, видима от всяка точка на Земята. Тя е практически същата яркост като Антарес в съзвездието Скорпий, така че понякога Антарес е посочен като 15-ти, а Шпица като 16-ия най-светъл. Без значение. Идентифицирайте тази красива синьо-бяла звезда с помощта на Големия потапятел, за да я забележите в небето. Ако го направите, тази звезда ще бъде ваш приятел за цял живот.

Използвайте Големия потапятел, за да „следвате дъгата към Арктур“ и „задвижете шип Spica.“ Прочетете повече.

История и митология на Spica. Spica е от латинската дума за "ухо", а общата конотация е, че тя се отнася до "ухо на жито". Всъщност самата звезда и съзвездието Дева понякога се свързваха с гръцката богиня на реколтата Церера.

Има много имена и истории за съзвездието на Спица - Дева - в митологията, както и по асоциация със Спика. По-малко истории се отнасят за Spica независимо. Много класически препратки посочват звездите на Девата като богиня или с някаква връзка с житото или реколтата. В Гърция и Рим тя обикновено беше Астрая, самото олицетворение на Правосъдието; или Персефона, дъщеря на Церера. В Египет Девата се идентифицирала с Изида, а Шпица се считала за нейната носителка на лютня. В древен Китай Шпица била специална пролетна звезда, известна като Рога.

Едно арабско име беше Азимех, произлизащо от думи, означаващи Беззащитен или Самотен. Това заглавие може да се позовава на самотния статус на Спица, като в близост няма други ярки звезди. Но Шпица не е най-уединената звезда. Тази чест отива на Фомалхаут, наричан понякога Есенната звезда.

Класическа илюстрация на съзвездието Дева Девата, чрез constellationsofwords.com.

Spica е една от няколкото ярки звезди, които Луната може да окултира (затъмнение). Въз основа на наблюдения как светлината на звездата изгасва, когато луната преминава отпред, някои астрономи смятат, че тя може да не е просто спектроскопична двоична звезда. Вместо това те смятат, че в системата може да има още три звезди. Това би направило Шпица не единична или дори двойна, а четворна звезда!

Концепцията на художника за Шпица от хипотетична планета. Изображение чрез Glyphweb.com

Позицията на Spica е RA: 13h 25m 12s, dec: -11 ° 09 ′ 41 ″

Долна линия: Блестящата синьо-бяла звезда Spica е наистина две големи звезди в орбита една около друга.

Зодия Дева? Ето вашето съзвездие