Софи Новицки на слаб подбедрик на Западен Антарктически леден лист

[nggallery id = бор-остров-ледник]

Учените, които изучават полярния лед, наблюдават внимателно ледника Pine Island на Антарктида. Този ледник се оттича от Западния Антарктически леден лист - най-голямата маса лед на Земята. През последните години ледник Pine Island изцежда леда в морето с по-бързи темпове. EarthSky говори с Софи Новицки от Центъра за космически полети Годард в Грийнбелт, Мериленд, за този ледник. Тя ни каза, че учените са нарекли тази област „слабата подбедрица“ на ледния лист на Западен Антарктида.

Д-р Новицки каза, че има малък леден шелф пред ледника Пайн Айлънд, откъм морето, към Амундсенско море. Подобно на корк във винена бутилка, леденият шелф е попречил на ледника да се оттече право в океана. Но леденият шелф отслабва. Изтънява от известно време. Смята се, че сравнително топлата океанска вода е създала разширяваща се кухина под ледения шелф, който сега се простира на площ от 1000 квадратни километра. Тъй като леденият шелф, който „запуши“ ледника „Pine Island“, се изтънява, ледникът се влива по-бързо в морето.

Плюсът на ледника Pine Island няма геоложка бариера, която да спре отстъпването на леда, след като е започнало. С други думи, няма данни за покачване на котата на сушата от ледниковото легло. Подобно издигане би помогнало за стабилизиране на ледника. Без това издигане може да се очаква наземната линия - или точка, където ледникът преминава от сушата към морето - да се оттегля непрекъснато. Подобно отстъпление е наблюдавано в действителност за ледника Pine Island. Д-р Новицки каза:

Докато ледник Pine Island изхвърля повече лед в океана, нивото на морето ще се повиши. И това ще засегне крайбрежните райони по целия свят.

Глетчерът на Pine Island се движи много лед. Сателитните измервания показаха, че той има по-голям нетен принос на леда в морето от всеки друг ледоходен дренажен басейн в света. През последните години, тъй като скоростта на ледника на потока на лед в морето се е увеличила, приносът на ледника „Пайн Айлънд“ за повишаване на морското равнище също се е увеличил.

Ледените потоци представляват по-голямата част от леда, който се топи в океана от Западния Антарктически леден лист. Глетчерът „Pine Island“ е един от най-големите от тези ледени потоци. Това е движеща се река с лед, която се стича през Западния Антарктически леден лист, източвайки маса от вътрешността на континента в морето. Ледникът „Pine Island“ - и друг ледник, наречен Thwaites - заедно отводняват 20 процента от Западния Антарктически леден лист.

Може ли Западноантарктически леден лист да се срине?

Големи части от Западния Антарктически леден лист седят на легло, което е под морското равнище. Ледената покривка като цяло може да е нестабилна и може да се разпадне бързо.

Като цяло Западният Антарктически леден лист съдържа обем вода, еквивалентен на 57 метра глобално покачване на морското равнище. Никой не предполага, че целият леден лист на Западна Антарктика ще се стопи и ще повиши морското равнище с това количество. Но много учени предполагат, че леденият лист на Западна Антарктида е нестабилен и може частично да се срине. Ако го направи, може да повиши морското равнище с няколко метра.

Лед, който се къса от предната част на ледения шелф на ледника Pine Island. (Фото кредит: Том Келог)

Учени като Софи Новицки смятат, че е от решаващо значение да се проучи ледникът на остров Пайн и леденият лист на Западна Антарктика, в който той протича.

Тези учени смятат, че затоплящият климат може силно да повлияе на тази част на света. В същото време те знаят, че не разбират напълно процесите, по които ледените потоци в този регион изтичат леда си към морето. Остават много въпроси и учените се опитват да отговорят на тях.