Слънчеви вятърни пясъчници полюсите на Меркурий

В друга от поредица първи космически кораб MESSENGER на НАСА ни даде първото си изписване на интензитета, с който слънчевият вятър пясъчава повърхността на Меркурий на полюсите му. Нов анализ на данни от екип на университет в Мичиган, използващ инструмент на борда на космическия кораб и публикуван в изданието на Science на 30 септември 2011 г., разкри този резултат.

Слънчевият вятър е шум от гореща плазма или заредени частици, непрекъснато излъчвани от слънцето, а Меркурий е най-вътрешната планета в нашата Слънчева система. Според екипа на Мичиган мехурният слънчев вятър събужда натриеви и кислородни частици, основните компоненти на мъглявата атмосфера на Меркурий или екзосферата . Взаимодействайки със слънчевия вятър, частиците се зареждат по механизъм, подобен на този, който създава aurora borealis и aurora australis - красивата северна и южна светлина - на Земята.

Видеото по-горе показва космическият апарат на НАСА MESSENGER, преминаващ през слънчевия вятър, тъй като той взаимодейства с тънката атмосфера на Меркурий на полюсите на планетата. MESSENGER стана първият кораб в орбита на Меркурий по-рано през 2011 г. Екипът на университета в Мичиган използва инструмент, наречен бърз плазмен спектрометър (FIPS) на борда на космическия кораб Меркурий MESSENGER.

Докато слънчевият вятър срещне Меркурий, той се забавя, натрупва се и тече около планетата (сива топка). Тази цифра показва плътността на протоните от слънчевия вятър, изчислена чрез моделиране на магнитната обвивка на планетата или магнитосфера. Най-високата плътност, обозначена с червено, е от страната, обърната към слънцето; жълто означава по-ниска плътност, а тъмно синьото е най-ниското. Кредит: НАСА / GSFC / Мехди Бена

Земята и Меркурий са единствените две земни планети в Слънчевата система с магнитни полета, казват тези учени и като такива могат донякъде да отклоняват слънчевия вятър около тях. Земята, която има сравнително силна магнитосфера, може да се предпази от по-голямата част от слънчевия вятър. Меркурий, който има сравнително слаба магнитосфера и е на две трети по-близо до слънцето, е друга история.

FIPS направи първите глобални измервания на екзосферата и магнитосферата на Меркурий. Измерванията потвърдиха теориите на учените за състава и източника на частиците в космическата среда на Меркурий.

Планета Меркурий, както се вижда от космическия кораб MESSENGER през 2008 г. Кредит за изображения: НАСА

Ръководителят на FIPS проект Томас Зурбухен каза:

Преди бяхме наблюдавали неутрален натрий от наземни наблюдения, но отблизо открихме, че заредените натриеви частици са концентрирани близо до полярните райони на Меркурий, където вероятно се освобождават от разпръскване на слънчевия вятър, което ефективно изхвърля натриевите атоми от повърхността на Меркурий.

Църбухен каза:

Нашите резултати ни казват ... че слабата магнитосфера на Меркурий осигурява много малка защита на планетата от слънчевия вятър.

При магнитните струи в близост до полюсите на Меркурий слънчевият вятър е в състояние да свали планетата достатъчно, за да взриви частици от повърхността й в мъгливата си атмосфера, според измерванията на FIPS. Кредитна снимка: Shannon Kohlitz, Media Academica, LLC

Джим Рейнс, инженер по операции по FIPS, каза:

We re се опитваме да разберем как слънцето, дядото на всичко, което е живот, взаимодейства с планетите. Именно магнитосферата на Земята е тази, която пази атмосферата ни да не бъде съблечена. И това е жизненоважно за съществуването на живота на нашата планета.

Средното разстояние на планетата Меркурий от слънцето е 58 милиона километра, между другото, за разлика от 150 милиона километра за разстоянието на Земята.

Долен ред: Инструмент, наречен бърз плазмен спектрометър (FIPS) на борда на космическия кораб MESSENGER на НАСА, направи първите глобални измервания на екзосферата и магнитосферата на Меркурий, потвърждавайки това, за което подозираха учените - че слабото магнитно поле на Меркурий предлага малка защита на планетата от жестоката слънчев вятър от близкото слънце. Томас Зурбухен, Джим Рейнс и екипът публикуват своите открития в изданието на Science на 30 септември 2011 г.

Via University of Michigan News Service

Екстремни ефекти: Седем неща, които не знаехте за Меркурий

На 17 март MESSENGER става първият кораб за орбита на Меркурий

Първо изображение на Меркурий от орбита в края на март 2011 г.