Снежните водорасли процъфтяват в екстремни условия

Тези удължени, тънки остриета от втвърден сняг или лед се наричат nieves penitentes . Открити са тясно разположени и насочени към общата посока на слънцето. Наскоро изследователите бяха изненадани, когато откриха петна от червен лед отстрани на някои от penitentes, които се оказаха уникални снежни водорасли. Изображение чрез Steven Schmidt / GlacierHub.

Тази статия - написана от Elza Bouhassira - е преиздадена с разрешение от GlacierHub.

Ново проучване откри снежните водорасли на ниветите penitentes [испански за „кани с форма на сняг“] при високи възвишения в чилийските Анди.

Стивън Шмит е университет в Колорадо, професор Боулдър, специализиран в микробната екология. Той е един от авторите на вестника. Той каза на GlacierHub .

Експедицията беше епично и много тежко пътуване до отдалечена планина. Първоначалната цел беше да вземем проба езеро под остатък ледник високо на планината, но езерото беше замръзнало твърдо и ветровете бяха ужасяващи, така че работихме по-ниско на планината и извършихме първото в живота търсене на живот на никейските пенитенти.

Nieves penitentes се образуват, когато снежните банки се натрупват и стопят поради комбинация от висока радиация, ниска влажност и сухи ветрове. Снегът се разтопява във формата на върха, което печели името си: казват, че приличат на монаси в бели одежди, плащащи покаяние. Penitentes са важни за сухите райони на голяма надморска височина, където се намират, защото те могат да бъдат периодичен източник на стопилка за каменистата земя.

Nieves penitentes на мястото за изследване. Изображение чрез Steven Schmidt / GlacierHub.

Шмид описа как изследователите били изненадани, когато открили петна от червен лед отстрани на някои от пенитентите. Той каза на GlacierHub :

Взехме проби от тези петна и по-късно установихме, че те съдържат някои уникални снежни водорасли и процъфтяваща общност от други микроби.

Проучването е публикувано от рецензираното списание Arctic, Antarctic и Alpine Research на 12 юни 2019 г.

Матю Дейви, растителен и водораслив физиолог от университета в Кеймбридж, който не е участвал в изследването, каза на GlacierHub :

Снежните водорасли са микроскопични растителни организми, които са в състояние да живеят върху и в снежния пакет.

Снежните водорасли са известни още като диня сняг заради цвета, който създава на повърхността на сняг и лед. Снежният динен оттенък се причинява от изобилие от естествени червеникави пигменти, наречени каротеноиди, които също предпазват водораслите от ултравиолетова светлина, суша и студ, допринасяйки за способността им да оцелеят в екстремни условия.

Червени сняг водорасли на нитеви penitentes . Изображение чрез Steven Schmidt / GlacierHub.

Изследователите не разбират изцяло как водораслите цъфтят при висока плътност предвид ниските температури и високите нива на светлина, с които живеят. Дейви обясни:

Има данни, че те могат да бъдат отложени от вятъра, те вече могат да бъдат в скалната повърхност от предишни години или да бъдат донесени от животни. След като снегът се стопи леко, така че има течна вода, водораслите могат да се размножават и цъфтят в рамките на дни или седмици. През това време те могат да започнат да оцветяват, след това да станат червени или да останат зелени или да останат червени - това зависи от вида водорасли.

Пробите от снежни водорасли са събрани от penitentes от чилийската страна на Volcán Llullaillaco. Това е вторият най-висок действащ вулкан в света след Ойос дел Саладо и седи на границата на Чили с Аржентина. Пенитентите бяха високи между 1-1, 5 метра (около 39 до 60 инча). Наличието на снежни водорасли в penitentes е забележително, тъй като водораслите могат да променят албедото на лед и да увеличат скоростта на топене.

Изображение чрез Steven Schmidt / GlacierHub.

Изследването описва средата, в която са събрани пробите като „може би най-добрият земен аналог за повърхностни и припокривни почви на Марс“, отваряйки вратата за последствия от астробиологичните изследвания. Високата кота, където са открити снежните водорасли, е отговорна за условията, които създават почти извънземна среда; има много високи нива на ултравиолетова радиация, интензивни ежедневни цикли на замръзване-размразяване и един от най-сухия климат на планетата.

Подобни на Penitente структури бяха открити наскоро на Плутон и вероятно на Европа, една от луните на Юпитер. В контекста на тези открития, Шмит казва, че „пенитентите и суровата среда, която ги заобикаля, осигуряват нов земен аналог за астробиологичните изследвания на живота отвъд Земята.“ В новото изследване констатацията, че „пенитентите са оазиси на живота в иначе безплодния простори ”избутва границите на сегашното разбиране на студените и сухи граници на живота.

Повърхността на района на Плутон Тартарус Дорса, където също са намерени пенитенти. Изображение чрез NASA / JHUAPL / SwRI.

Водещата автор Лара Вимеркати размисли върху по-широките последици от изследването. Тя каза:

Нашето проучване показва как независимо колко трудни са условията на околната среда, животът намира начин, когато има наличие на течна вода.

Долен ред: Учените откриха снежни водорасли, живеещи в лед високо в чилийските Анди.

Източник: Nieves penitentes са ново местообитание на снежните водорасли в една от най-екстремните среди с висока кота на Земята

Via GlacierHub