Малки телескопи откриват липсваща връзка в еволюцията на планетата

Вижте по-големи. | Концепцията на художника за новооткрит малък предмет, далеч от нашето слънце, във външната Слънчева система, чрез NAOJ.

Астрономите в Япония съобщават, че са открили много малко тяло - само 1, 6 мили ширина (диаметър 2, 6 км) - в края на нашата слънчева система. Наричат ​​го липсваща връзка в еволюцията на планетата. Знаем за множество малки тела, орбитиращи далеч от слънцето, в сферата на онова, което астрономите наричат ​​пояса на Койпер. Най-големите от известните обекти на пояса на Куйпер, или KBO, са широки стотици мили. Някои от тях са по-малки, като Ultima Thule, наскоро преминат от космическия кораб New Horizons. Това обаче е първият път, когато е открито това малко тяло. Толкова е малък, че дори космическият телескоп Хъбъл не би могъл да го забележи. Вместо това астрономите го засекли с помощта на два малки аматьорски телескопа с помощта на далечна звезда.

Астрономите описаха работата си на 28 януари 2019 г. в рецензираното списание Nature Astronomy . Това стана възможно чрез безвъзмездна помощ от Японското дружество за насърчаване на науката и подкрепата на училището на открито Miyako и местната общност в Miyakojima-shi.

Ко Аримацу в Националната астрономическа обсерватория на Япония ръководи изследванията. Изявлението му обяснява:

Предвижда се, че телата с размер на километър като откритото съществуват повече от 70 години. Тези обекти действаха като важна стъпка в процеса на формиране на планетата между малки първоначални смеси от прах и лед и планетите, които виждаме днес.

Поясът на Edgeworth-Kuiper е съвкупност от малки небесни тела, разположени отвъд орбитата на Нептун. Най-известният обект на пояса на Edgeworth-Kuiper е Плутон. Предполага се, че обектите на пояса на Edgeworth-Kuiper са останки, останали от формирането на слънчевата система. Докато малки тела като астероиди във вътрешната слънчева система са променени от слънчевата радиация, сблъсъците и гравитацията на планетите във времето; предмети в студения, тъмен, самотен пояс на Edgeworth-Kuiper запазват девствените условия на ранната Слънчева система. Така астрономите ги изучават, за да научат за началото на процеса на формиране на планетата.

Ето го Ultima Thule, обект на колана на Койпер, преминал на 1 януари 2019 г. от космическия кораб „New Horizons“. Дълъг е приблизително 19 мили (30 км) или около 1/60 от диаметъра на Плутон. Изображение чрез НАСА / Лаборатория за приложна физика на Университета Джон Хопкинс / Изследователски институт в Югозапад / Spaceflight Insider.

Предполага се, че обектите на пояса на Койпер са толкова малки, колкото току-що откритите - само на няколко километра напречно. Но дори и най-големите телескопи в света не могат да ги вдигнат, като ги гледат директно; те са просто твърде малки и твърде тъмни. Ко Аримацу и неговият екип вместо това използваха техниката за наблюдение за звездни окултури - блокиране на звездна светлина от обекти, по-близки до нас от звездите, за да открият този обект. Те следяха голям брой звезди, наблюдавайки за капки за предаване в светлината на звездите, които биха показвали неизвестни обекти.

Те се обадиха на екипа си OASES (Организирани автотелескопи за проучване на различни събития) и поставиха два малки (28 см - 11 инчови) телескопа на покрива на училището на открито в Мияко на остров Мияко, Миякоджима-ши, префектура Окинава, Япония. Те са наблюдавали приблизително 2000 звезди за общо 60 часа.

Анализирайки данните, екипът открива събитие, съответстващо на звезда, която изглежда затъмнена, тъй като е окупирана от 1, 6 мили (2, 6 км широк) обект в пояса на Куйпер. Те казаха, че това откриване показва, че обектите на пояса на Койпер с големина на километър са по-многобройни, отколкото се смяташе досега.

Ако това е така, този факт би подкрепил модели, при които планетесималите - ранните градивни елементи на планетите - първо растат бавно в обекти с размери километри, преди бягството да ги накара да се слеят в планети.

Аримацу каза:

Това е истинска победа за малки проекти. Екипът ни имаше по-малко от 0, 3 процента от бюджета на големи международни проекти. Ние дори не разполагахме с достатъчно пари, за да изградим втори купол, за да защитим втория си телескоп! И все пак успяхме да направим откритие, което е невъзможно за големите проекти. Сега, когато знаем, че нашата система работи, ще проучим по-подробно пояса на Edgeworth-Kuiper. Имаме и забележителности, поставени върху все още неоткрития облачен Оорт извън това.

Концепцията на художника за пояса на Койпер и облака Оорт, далечното ледено царство на Слънчевата система. Изображение чрез НАСА.

Долен ред: Астрономите в Япония използваха два аматьорски телескопа, за да открият много малко тяло в пояса на Койпер.

Източник: Обект на Койпер с размер на километър, открит от звездна окултация с помощта на аматьорски телескопи

Чрез Националната астрономическа обсерватория на Япония