Посещения на малки обекти отвъд Слънчевата система

Вижте по-големи. | Тази анимация показва пътя на A / 2017 U1, който е астероид - или може би комета - докато премина през вътрешната ни слънчева система през септември и октомври 2017 г. Проследявайки движението му, учените успяха да изчислят, че вероятно произхожда от извън нашата слънчева система. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

Ние мислим, че кометите и астероидите принадлежат към нашата собствена слънчева система, нашето семейство планети, обикалящи около Слънцето, но НАСА съобщи на 26 октомври 2017 г., че астрономите са наблюдавали малко тяло - може би астероид, може би комета - очевидно от отвъд нашата слънчева система, от някъде в междузвездното пространство. Ако е така, това ще бъде първият междузвезден астероид (или комета), който ще бъде наблюдаван и потвърден. В момента обектът е обозначен A / 2017 U1 и е с диаметър по-малък от четвърт миля (400 метра). НАСА заяви, че се движи забележително бързо, с около 15, 8 мили (25, 5 км) в секунда (подобно на скоростта на Земята в орбита около слънцето). Астрономите по света целят земни телескопи и телескопи в космоса в тази необичайна посока на обекта. Те се опитват да разберат възможно най-много за A / 2017 U1, може би да определят състава му и се надяваме да потвърдят дали наистина ни гостува от някъде другаде в нашата галактика Млечен път, преди да изстреля отново… завинаги,

Университетът на Хавайския телескоп Pan-STARRS 1 забеляза A / 2017 U1 на 19 октомври при нощно търсене на близоземни обекти. Роб Уерик, докторантура в Института за астрономия на Университета на Хаваите, пръв забеляза обекта като звездна точка, движеща се пред звездите. Той беше първият, който го представи в Центъра за малки планети на IAU, който е световната организация, която отговаря за събирането на данни от наблюдения за малки планети и комети в нашата Слънчева система.

От формата на орбитата му стана ясно, че този обект не е обикновен член на нашата Слънчева система. НАСА каза:

Впоследствие Weryk претърси архива на изображенията Pan-STARRS и установи, че той също е в изображения, направени предишната нощ, но първоначално не е идентифициран от обработката на движещия се обект.

Уерик веднага разбра, че това е необичаен предмет ...

Уерик се свърза с възпитаника на Марко Микели, ако той имаше същата реализация, използвайки собствените си последващи снимки, направени в телескопа на Европейската космическа агенция на Тенерифе на Канарските острови. Но с комбинираните данни всичко имаше смисъл ... Този обект дойде извън нашата Слънчева система.

Дейвид Фарнокия, астроном от Центъра за изследвания на обектите около Земята на НАСА в Пасадена, Калифорния, заяви:

Това е най-екстремната орбита, която съм виждал. Той върви изключително бързо и по такава траектория, че можем да кажем с увереност, че този обект е на път да излезе от Слънчевата система и да не се връща.

A / 2017 U1 дойде от посоката на съзвездието Лира Арфа. НАСА обясни:

Обектът се приближава до нашата Слънчева система от почти директно над еклиптиката, приблизителната равнина в пространството, където планетите и повечето астероиди обикалят около Слънцето, така че не е имал близки срещи с осемте големи планети по време на неговото потъване към слънцето. На 2 септември малкото тяло прекоси под еклиптичната равнина точно вътре в орбитата на Меркурий и след това направи най-близкия си подход към слънцето на 9 септември. Изтласкан от гравитацията на слънцето, обектът направи шпилка завой под нашата слънчева система, минавайки под земната орбита на 14 октомври на разстояние от около 15 милиона мили (24 милиона км) - около 60 пъти повече от разстоянието до Луната. Сега тя е изстреляна назад над равнината на планетите и, пътувайки със скорост от 27 мили в секунда (44 км в секунда) по отношение на слънцето, обектът се ускорява към съзвездието Пегас.

Така че съществува, движи се бързо, орбитата му показва междузвезден произход. Това е всичко, което знаем засега. Има обаче контекст за разбиране какъв може да е този обект. Карън Мийч е астроном в Института по астрономия към Университета на Хаваите. Тя е специализирана в малки тела и връзката им с формирането на слънчевата система. Тя коментира:

Отдавна подозираме, че тези обекти трябва да съществуват, защото по време на процеса на формиране на планетата много материал трябва да бъде изхвърлен от планетарните системи. Най-изненадващото е, че никога не сме виждали междузвездни обекти да минават през това.

Обозначението A / 2017 U1 от Центъра за малки планети е временно. Тъй като това е първият обект от този тип, откриван някога, правилата за именуване на този тип обекти вероятно ще бъдат установени от Международния астрономически съюз. Но не толкова бързо. Астрономите, винаги предпазливи, все още нямат достатъчно точки от данни по орбитата на този обект, за да потвърдят, че е извън нашата Слънчева система. Мениджърът на CNEOS Пол Чодас каза:

Засега всичко показва, че това вероятно е междузвезден обект, но повече данни биха помогнали за потвърждаването му.

За новини и актуализации за астероиди и комети, следвайте AsteroidWatch в Twitter

Искате ли да знаете как астрономите идентифицират нови астероиди и комети? Гледайте видеото по-долу.

Долен ред: Астрономите проследяват малко тяло, определено временно A / 2017 U1. Те вярват, че е извън нашата Слънчева система и ако е така, това е първият междузвезден астероид (или комета), открит някога.

Чрез НАСА JPL