Телескопи за изследване на небето пометат астероиди в близост до Земята

Откритията включват почти астероид на Земята с най-късия година и друг намерен час преди да изгори в земната атмосфера.

Намирането и проследяването на околоземните астероиди се превърна в основен приоритет през последните няколко десетилетия. И учените до голяма степен са успели, каталогизирайки повече от 90% от скалите с размер или по-големи скали, които идват в рамките на 50 милиона километра (30 мили мили) от Земята.

Но има далеч повече по-малки астероиди от големите и докато те спечелят събитие на ниво изчезване, те все още могат да причинят значителни щети. Метеорният взрив в Челябинск през 2013 г. повреди хиляди сгради, а взривът му взриви стъклени прозорци, ранили около 1500 души. Голяма част от тази по-малка популация от космически скали остава неразкрита, така че астрономите са посветили няколко телескопа, за да забележат слабите и флотални движения на близките астероиди, докато пресичат небето. И тези телескопи го удрят богато.

Най-късата година

Небесно-изследващата камера, известна като преходното съоръжение Zwicky, хвана астероид, който обикаля около Слънцето само за 151 дни. Обектът пътува по елиптичен път, който го отвежда от по-далеч от Венера до по-близо от Меркурий.

Орбитата на астероид 2019 LF6 (бяла), открита от ZTF, попада изцяло в орбитата на Земята (синя).
НАСА / JPL-Caltech
Кредит: НАСА / JPL-Caltech

Астероидът, обозначен 2019 LF6, е с размери приблизително километър, но той избягва откриването досега, защото той член на т. Нар . Атироиди Атира, чиито орбити попадат вътре в Земята. Известни са само 19 други астероиди на Atira. Те са трудно забележими, тъй като орбитите им в близост означават, че те са видими само по време на здрач: 20 до 30 минути след залез или преди изгрев.

Астероид 2019 LF6 се наблюдава тук, пътуващ по небето в изображения, заснети от Zwicky Transient Facility на 10 юни. Филмът е ускорен: действителното изминало време е 13 минути.
ZTF / Caltech оптични обсерватории

2019 LF6 също е необичаен заради големия ъгъл на наклон - орбитата му го извежда доста извън равнината на Слънчевата система. Може би в миналото е имало гравитационен хвърляне с Меркурий или Венера.

Преходният механизъм Цвики вече е открил около 100 други близо до Земята астероиди, откакто започна научните наблюдения по-рано тази година.

Входящ астероид

Други два телескопа за издирване на астероиди, Системата за последно предупреждение за земно въздействие на Астероид (ATLAS) и вторият телескоп Pan-STARRS (PS2) работиха заедно, за да намерят и изчислят входния път на малка, 4-метрова космическа скала, която в крайна сметка изгоря горе в земната атмосфера.

Двете телескопи на ATLAS, базирани на Хавай, са открили повече от 300 астероида в близост до Земята, тъй като първият телескоп е бил напълно разгърнат през 2015 г .; втори телескоп се присъедини към първия през 2017 г. Включва повече от 30 потенциално опасни астероиди, чиито орбити пресичат земната. Астероидите ATLAS са проектирани да намерят по-малки - те ще бъдат открити твърде късно, за да се отклонят, но ранното предупреждение за тяхното пристигане ще позволи евакуация на целевите зони.

Карта на прогнозираната траектория и крайното местоположение на удара за астероид 2019 MO, въз основа на наблюдения от телескопите ATLAS и PS2. Щракнете тук за по-голяма версия на сюжета.
Лари Дено (IfA / ATLAS), Брукс Бейс (SOEST)

ATLAS откри най-новия си астероид, обозначен 2019 MO, в ранните сутрешни часове на 22 юни. Първоначално космическата скала получи скромен удар от 2, но това беше надстроено до „вероятна“ степен на въздействие 4, когато астрономите разположиха астероида, използвайки допълнителни наблюдения с PS2, разположен на върха на Халеакала в Хавай. Дванадесет часа по-късно метеорологичният радар Nexrad в Сан Хуан, Пуерто Рико откри нискочестотните звукови вълни, произведени при изгарянето на астероида в атмосферата над океана.

4-метровият астероид, обозначен 2019 MO, създаде тази ярка светкавица, когато изгоря в земната атмосфера на 22 юни.
RAMMB / CIRA / Колорадо държавен университет

Преходното съоръжение Zwicky, ATLAS и Pan-STARRS 2 са сред съоръженията, водещи заряда при намирането на околоземни астероиди, включително потенциално опасни. Другият голям хит е изследването на Sky Catalina, което все още върви силно: само през 2018 г. откри над 1000 астероиди в близост до Земята. Но пространството е голямо и небето все още пълзи с неоткрити астероиди - тези телескопи са зарязали работата си за тях.

Всички открития на околоземни астероиди, изброени чрез проучване. Щракнете тук за по-голяма, интерактивна версия на сюжета.
CNEOS / НАСА