Атака на акула запазена в кост от изкопаеми китове

Фрагмент от китово ребро, открит в ивица на Северна Каролина, предлага на учените рядък поглед върху взаимодействията между праисторически акули и китове преди около 3-4 милиона години през плиоценската епоха.

Три следи от зъби на реброто показват, че веднъж китът е бил ухапан силно от животно със силна челюст. Съдейки по разстоянието между двата инча (шест сантиметра) между зъбните белези, учените смятат, че нападателят е бил мегазъбата акула Carcharocles megalodon или може би друг вид голяма акула, съществуваща по това време. Изглежда, че китът е бил прародител на голяма синя или гърбица.

Сивите и червените силуети показват приблизителния размер на мегалодон Carcharocles в сравнение със зеления, който днес е голямата бяла акула. Purple е китова акула. Повечето експерти смятат, че мегалодонът надвишава дължина от 16 метра. През Wikimedia

Уебсайтът Smithsonian Science представи история за откритието, 9 ноември 2011 г. На 27 август 2010 г. в Международното списание за остеоархеология беше публикувана книга за откритието.

Стивън Годфри, открил вкаменелостта, е палеонтолог в Морския музей Калверт в Соломон, Мериленд. Той каза:

Човек със сигурност не очаква да намери доказателства за поведението на животните, запазени във вкаменелостите, но този вкаменелост показва точно това - неуспешно хищничество. Акулата може да си отиде с уста, но не уби кита.

Изкопаеми кости от кит, показващи три белези на зъби от акула. Кредит за изображения: Стивън Годфри

Дон Ортнър, антрополог в Националния природонаучен музей на Смитсониън, каза, че учените знаят, че китът е оцелял, защото ...

... по-голямата част от изкопаемия фрагмент е покрита с вид кост, известна като тъкана кост, която се образува бързо в отговор на локализирана инфекция. Биомеханично, тъканата кост не е много здрава. Тялото в крайна сметка го прекроява в компактна кост, но отнема време.

Зъбът на Carcharocles megalodon, прибрана версия на днешната голяма бяла акула. През Wikimedia

CT сканирането разкри данни за възпаление в костния мозък, съответстващо на инфекцията.

Наличието на тъканата кост показва, че изцелението е било непълно и китът е умрял, изчисляват учените, между две и шест седмици след атаката. Смъртта на кита може да не е свързана с инфекцията и нараняването му, каза Ортнър:

Не знаем защо умря.

Въз основа на кривината на челюстта на акулата, както е посочено от дъгата на впечатленията от зъбите ѝ, учените смятат, че акулата е била сравнително малка, дълга между четири и осем метра.

Годфри обясни:

Само шепа фосили показват такива взаимодействия. На вкаменелости има много следи от ухапвания, показващи къде е умряло животното и [показващо, че] трупът му е бил измит. Този вкаменелост е един от много малко примери, който показва травма, ясно приписана на друго животно, но също така показва, че жертвата е оцеляла от събитието.

Мегалодон челюсти Carcharocles са изложени в Националния аквариум в Балтимор. Кредитна снимка: Серж Иларьонов

Долен ред: Учените от Националния природонаучен музей на Смитсънян и Каливъртския морски музей в Соломон, Мериленд, са проучили ребро от изкопаеми китове - намерено в ивица на Северна Каролина - показващи зъбни белези, приписвани на голяма акула от онова време, вероятно Carcharocles megalodon . Документът им за първи път се появява на 27 август 2010 г. в International Journal of Osteoarchaeology и е представен на 9 ноември 2011 г. на уебсайта Smithsonian Science.

Прочетете повече в Smithsonian Institution

Вкаменелост на новородено динозавър в Мериленд

Жулиета Ейлперин върху скрития свят на акулите

Гърбавите китове правят мрежи с балончета с красота и прецизност