SETI търси

След четиримесечна пауза Институтът за търсене на извънземно разузнаване (SETI) в Калифорния планира да рестартира своя Allen Telescope Array (ATA), голяма група от 42 малки антени, които сканират небето за радиовълни, които могат да сигнализират интелигентен живот. Рестартирането, планирано за септември 2011 г., е възможно поради успешна онлайн кампания за набиране на средства.

Масивът от телескопи на Alen Institute of SETI. Тя се основава на концепцията за големия брой малки ястия (LNSD). Кредит за изображения: Институт SETI

През 2001 г. съоснователят на Microsoft Пол Алън дари достатъчно средства, за да започне разработването на технологии и изграждането на 42 антени, които сега са ATA. Масивът започва да функционира през октомври 2007 г. Използва се при радиоастрономически наблюдения както в Млечния път, така и извън него, но основната му функция е да търси сигнали за извънземен живот. Това прави чрез търсене на „теснолентови сигнали“, сигнали, които са твърде прецизни, за да бъдат генерирани от пулсари, квазари и други естествени астрономически обекти.

В писмо от 22 април 2011 г. изпълнителният директор на института SETI Том Пиърсън обяви, че докато институтът ще продължи да работи, 42 антени на ATA ще бъдат затворени до безопасен режим поради липса на финансиране. ATA се намира в радио обсерваторията Hat Creek, управлявана от Калифорнийския университет, Бъркли. В писмото Пиърсън пише:

За съжаление, днешната бюджетна среда на правителството е много трудна и трябва да се намерят нови решения. [Национална научна фондация] Финансирането на университетската радио обсерватория за HCRO е намалено до приблизително една десета от предишното му ниво. Това се допълва от нарастващия дефицит на бюджет в щата Калифорния, който силно намали размера на държавните средства, достъпни за лабораторията за радиоастрономия. В комбинация тези фактори доведоха до настоящото решение на UCB да намали операциите на сайта Hat Creek до режим на хибернация, в очакване на бъдещо финансиране или някакво алтернативно решение. Хибернацията означава, че от тази седмица оборудването не е достъпно за нормални наблюдения и се поддържа в безопасно състояние от значително намален персонал.

Телескопътният масив SETI Institutes Allen е проектиран да следи денонощно. Кредит за изображения: Институт SETI

Тъй като антенният масив на SETI се изключваше, мисията на НАСА за лов на планетата Kepler откриваше отряди от екзопланети, обикалящи около орбита на далечни звезди. Това е една от причините SETI заяви, че създаде SETIStars на 9 юни 2011 г. - създавайки фокусирани усилия за привличане на дарения от привържениците на института. Целта беше да съберем 200 000 долара. При това писане (27 август 2011 г.) сайтът е изтеглил 226 406 долара от 2650 донори, включително имена като бившия астронавт на НАСА Бил Андерс, звездата за контакти Джоди Фостър и авторът на научната фантастика Лари Нивен.

Докато стремежът SETIStars търсеше дарения специално за възраждане на ATA, всички допълнителни дарения ще бъдат насочени към текущите оперативни нужди на масива и самия институт SETI. Тук все още се приемат дарения.

В допълнение към ATA, SETI е дом на Центъра за изследване на живота във Вселената на Карл Саган и Центъра за образование и обществена работа.

Търсенето на радиосигнали от интелигентни същества отвъд Земята ще продължи, когато институтът SETI рестартира наскоро затворения масив от телескопи Allen. Кредит за изображения: Институт SETI

Масивът на Алън Телескоп в обсерваторията за радио Hat Creek - 470 мили (470 км) североизточно от Сан Франциско - се планираше да се състои от 350 антени, когато бъде завършен, но недостигът на финансиране затрудни тази цел.

Долен ред: Търсенето на сигнали от интелигентни същества отвъд Земята ще продължи, когато институтът SETI рестартира масива си от 42 антени северно от Сан Франциско. Рестартирането, планирано за септември 2011 г., стана възможно благодарение на успешна онлайн кампания за набиране на средства. Донорите включват бившия астронавт Бил Андерс, филмовата звезда Джоди Фостър и автора на научната фантастика Лари Нивен.

Кликнете тук за интервю с директора по изследвания SETI Джил Тартър.