Разкрити са тайни ледни каньони на Антарктида

ESA заяви на 11 октомври 2017 г., че неговите мисии CryoSat и Sentinel-1 са открили огромни каньони, прорязващи се от долната страна на ледените рафтове в Антарктида. Ледените рафтове са конвейерните ленти, чрез които снегът, който пада в Антарктида, в крайна сметка си проправя път обратно към морето. Големите ледени рафтове, които сега се вкарват в океана, заобикалящ този най-южен континент, са известни като крехки, за което свидетелства например гигантският айсберг A68, видян през юли, че е отцепил ледения шелф на Антарктида Ларсен С. Както беше обяснено във видеото по-горе, ESA заяви, че потопените каньони ги правят още по-чупливи, потенциално. И така в Антарктида, както и другаде на Земята, учените използват сателитна технология и други напредващи технологии, за да разберат как работи природата.

ESA каза в изявление:

Ледената покривка, която покрива Антарктида, по своята същност е динамична и постоянно в движение. Напоследък обаче има притеснителен брой съобщения за плаващите му рафтове, изтъняващи се и дори срутващи се, което позволява наземния лед във вътрешността да тече по-бързо към океана и да се повиши нивото на морето ...

В долната част на ледените рафтове има огромни обърнати каньони, но малко се знае как се образуват и как влияят върху стабилността на ледената покривка.

Отгоре антарктическите ледени рафтове изглеждат плоски, но отдолу може да има скрити каньони. Изображение чрез ESA.

Изследователят Ноел Гурмелен от Университета в Единбург обясни:

Открихме фини промени както в данните за надморската височина на CryoSat, така и в скоростта на леда от Sentinel-1, което показва, че топенето не е равномерно, а е съсредоточено върху 5 км широк канал, който протича на 60 км по долната страна на [ледения шелф на Дотсън в Западна Антарктида.]

За разлика от повечето последни наблюдения, ние смятаме, че каналът под Дотсън е ерозиран от топла вода, около 1 ° С, тъй като циркулира под шелфа, разбъркан по посока на часовниковата стрелка и нагоре от въртенето на Земята.

Ревизирайки по-стари сателитни данни, смятаме, че този модел на стопяване се провежда поне през всичките 25 години, когато спътниците за наблюдение на Земята регистрират промени в Антарктида.

С течение на времето стопилката се е превърнала в широк канал, подобен на дълбочина до 200 м и на 15 км по цялата дължина на долната страна на ледения шелф на Дотсън.

Можем да видим, че този каньон се задълбочава с около 7 метра [23 фута] годишно и че ледът отгоре е силно пресечен.

Топенето от ледения шелф в Дотсън води до това, че 40 милиона тона сладка вода се изливат в Южния океан всяка година, а само този каньон е отговорен за освобождаването на четири милиарда тона - значителна част.

Силата на леден шелф зависи от това колко е дебела. Тъй като стелажите вече страдат от изтъняване, тези задълбочаващи се каньони означават, че има вероятност да се развият фрактури и наземният лед нагоре по течението ще тече по-бързо, отколкото би било в противен случай.

За първи път успяхме да видим този процес в процес на създаване и сега ще разширим нашата област на интерес до рафтовете навсякъде около Антарктида, за да видим как реагират.

Дотсънов леден шелф от Sentinel-1, чрез ESA.

Долен ред: Учените използват данни от сателитните мисии CryoSat и Sentinel-1, за да изследват скритите долни страни на ледените рафтове в Антарктида. Там са открили огромни каньони, които могат да повлияят на чупливостта на ледените рафтове.

Чрез ESA