Тюлените се връщат към порода в рамките на дължината на тялото на мястото на раждане

Учените откриха, че женските антарктически кожени тюлени имат необикновена способност да се връщат в рамките на дължината на тялото, където са родени, когато е време да се размножават.

Дори и да не успеят да се доближат до това, по-голямата част от женските раждат кученца в рамките на 12 метра от мястото, където самите те са родени.

Кредитна снимка: Liam Q

Д-р Джо Хофман от университета в Билефелд в Германия ръководи изследването. Той каза:

Сякаш имат някаква вградена GPS система. Или може просто да използват сигнали, като миризма, които не можем да измерим. Забележителното е, че колонията е безфункционална, така че е впечатляващо, че те намират своя път обратно.

Поразителното е също, че тези тюлени може да са прекарали до пет години, като се хранят стотици километри в морето, преди да се приберат.

Познаването на повече за това как тези тюлени живеят живота си, ще помогне на учените да разберат как популациите влияят на крехката местна екосистема на Южна Джорджия в южния Атлантически океан.

Около 97 процента от световната популация на антарктическа козина живее в Южна Джорджия. Преследвана до почти изчезване в края на 1800-те и началото на 1900-те години, населението днес отскочи от едва 30 индивида до милиони тюлени.

Кредитна снимка: Liam Q

Но с всяко място между три и пет милиона тюлени, които излизат на брега за размножаване всяка година, учените откриват, че те ерозират треви и могат да навредят на редки растения. Хофман каза:

Интересуваме се също да разберем как промените в климата влияят на тези пломби. Те разчитат на крил, който от своя страна е засегнат от метеорологични системи като El Nino.

Предишни проучвания разкриха, че морските животни като тюлени, морски лъвове и моржове са склонни да се върнат в родните си колонии, за да се размножават. В едно проучване учените открили, че женските сиви тюлени в Северна Рона и остров Май в Шотландия са избрали места за кукли на 100 метра от мястото, където са родени.

И само преди няколко години Хофман и колегите му също откриха, че след като тюлените са намерили място, където да имат своите кученца, те са невероятно верни на това, връщайки се в рамките на няколко метра от места за размножаване, които са използвали в предишни години. Хофман обясни:

Ако и мъже, и жени се връщат на едни и същи места година след година, това може да създаде стабилни квартали и може да ограничи конфликт в колонията.

Но дали женските се връщат на местата си за раждане, за да се размножават, засега не беше ясно.

За да разберат, Хофман и д-р Яуме Форкада от Британското антарктическо проучване (БАН) анализираха движението на тюлени на калдъръмен плаж с приблизително половината от размера на футболно игрище на остров Бърд в Южна Джорджия. Колонията тук е гъста: около 600 женски и до 200 мъжки обикновено гледат за пространство.

За да направите това, изследователите маркираха 335 женски тюлени скоро след като са се родили, като в същото време записват къде точно са родени. Използваните от тях маркери са подобни на тези, които ветеринарите използват за домашни котки и кучета.

Месец по-късно те също поставиха пластмасови етикети върху плавниците на уплътненията, за да улеснят идентификацията.

Няколко години по-късно учените успяват да открият 38 от 335-те жени, които са маркирали. Изследователите използваха издигната пешеходна пътека, изградена от учени от БАН преди няколко десетилетия, за да запишат движенията на тюлените. Пътеката позволява на изследователите да записват точно местоположението на отделни пломби до най-близкия метър с минимални смущения.

Освен че откриват, че женските предпочитат да се размножават точно там, където са се родили, Хофман и Форкада откриват, че като майките са по-опитни, разстоянието между мястото за размножаване и мястото, където са се родили, намалява. Хофман каза:

Тъй като женските стават по-опитни, те са по-способни да се върнат на мястото си на раждане.

Установявайки тази способност, Хофман казва, че едно от следващите неща, за да разбере, е как на Земята те я управляват.