Учените използват дронове, за да сондират земните прахови дяволи с поглед към Марс

Видеото по-горе показва срещата на учените с дявола от прах през май 2019 г. в пустинята Алвърд в югоизточен Орегон. Тези учени - членове на Boise State Dust Devil Collaboration - летят дронове през активни прахови дяволи, отчасти за да разберат по-добре земните прахови дяволи, а също и да разберат прашните дяволи на съседната планета на Земята - Марс. Физикът Брайън Джаксън от университета в Бойз заяви в изявление:

Праховите дяволи, макар и често срещани в сухия климат на Земята, са повсеместни на Марс, където те може да са отговорни за голяма част от мъглата на планетата, която спомага загряването на атмосферата му. Праховите дяволи са били наблюдавани от земята и от орбита на космически кораби по цялата повърхност на Марс. По-доброто разбиране на прашните дяволи на Земята ще помогне на учените да разберат влиянието им върху климата на Марс.

Във видеото по-горе, придобити с дрон, можете да видите как дронът се накланя и спуска веднъж вътре в праха дявола. Забавно е и да видите как дронът преследва дявола от праха, докато се отдалечава. Джаксън докладва за тези наблюдения през май 2019 г. чрез дрон на 19 септември 2019 г., на съвместна среща на Европейския конгрес по планетарна наука и AAS отдел за планетарни науки в Женева, Швейцария. Той каза, че дронът се бори, когато налягането на въздуха се спуска във вътрешността на дявола. Камил М. Карлайл от SkyandTelescope.com, който очевидно чу Джексън да говори по време на срещата, обясни:

Спадът на налягането съответства на очакваното за скоростта на вятъра, въртяща се около фунията на дявола на праха.

И все пак, каза Джексън, въпреки факта, че прашните дяволи са изучавани от десетилетия, учените все още не са напълно ясни по физиката как праховите дяволи вдигат праха в атмосферата. Той каза:

Когато сравняваме теоретичните прогнози за колко прах трябва да се вдигне дяволът и колко той вдига, числата просто не се сумират.

Ето защо екипът на Джаксън мислеше за дроновете, за да проучи дяволите от праха. Дроновете носят не само камери, но и други леки инструменти, включително регистратори за налягане и температура. Те измерват структурите на прашния дявол, докато вземат проби от частици, за да определят колко материал носи прахът дявол.

Проучване на дявола в пустинята Алвърд в Източен Орегон. Изображение чрез J. Kelly / B. Джаксън / Europlanet.

През лятото на 2017 г. Джаксън и неговият екип получиха безвъзмездна помощ от консорциума за космически грантове на НАСА Айдахо за изстрелване на дронове в прахови дяволи. През 2018 г. те също получиха тригодишна, 217 000 долара безвъзмездна помощ от програмата на НАСА за слънчева система. Защо НАСА се интересува от прахови дяволи? Тези учени обясниха:

В момента НАСА разполага с три активни роувъра на Марс, два от които се захранват от слънчеви панели. Марсианският прах е обезпокоителен, пада върху панелите и намалява количеството на генерираната енергия, а статичните заряди, които могат да се натрупат в прашните дяволи, могат да представляват опасност за електрическото оборудване, разположено на Марс.

И защо дронове? Учените казаха:

Предишни проучвания на марсианските прахови дяволи разчитаха на пасивно вземане на проби от профилите чрез метеорологични пакети на кацани космически кораби. Миналите проучвания на наземните дяволи са използвали по-активно вземане на проби (инструментални превозни средства или пилотирани самолети), но са били ограничени до вземане на проби в близост до повърхността или относително голяма надморска височина.

Дронове обещават нова и мощна платформа, от която да пробват дяволите от прах на най-различни височини. Измерванията, направени в по-голяма степен, са по-пряко свързани с оценката на праха, който се впръсква в атмосферата.

НАСА може да има прах върху ума си след официалното загиване на своя роувър Mars Opportunity по-рано тази година. Възможността - с пряко псевдоним Oppy - е построена до последните 90 дни, но прекара 15 години в изследване на Марс, докато през юни 2018 г. не се удари прашна буря в целия Марс. Роувърът разчиташе на слънчевата енергия. Смята се, че слънчевите й панели са покрити с прах. Инженерите в съоръжението за космически полети в лабораторията за реактивни двигатели на NASA s изпратиха повече от хиляда команди на Марс през цялата минала есен и началото на зимата, в опит да възстановят контакта с роувъра. Не се получи. Роувърът седи мълчаливо на повърхността на Марс сега, в долината на постоянството на Марс.

Туитът отдолу, от 2016 г., предлага особено красива и трогателна гледка към роувъра „Възможност“ във връзка с дявола на Марс.

Извиването през долината е марсиански прах дявол, видян от @MarsRovers Opportunity: https://t.co/3Rc1t2Qg2s pic.twitter.com/di8J3Flvt6

- НАСА (@NASA) 5 април 2016 г.

Ако искате повече за праховите дяволи на Марс, вижте видеото по-долу. Навигационните камери на борда на роувъра на НАСА Curiosity Mars заснеха изображения на няколко от тях, движещи се прах през Gale Crater през 2017 г. Праховите дяволи са резултат от слънчевото греене, затоплящо земята, което предизвиква конвективното издигане на въздуха. Всички прашни дяволи във видеото по-долу бяха видени в посока на юг от роувъра. Времето се ускорява и контрастът е модифициран, за да се улесни видимостта на кадрите в кадър.

Прочетете повече за праховите дяволи на Марс, от НАСА

Долен ред: Учените използват дронове за изследване на праховите дяволи на Земята, с поглед към бъдещи изследвания на праховите дяволи на Марс.

Чрез Европланета