Учените откриват черна дупка, поглъщаща неутронна звезда

Концепцията на художника за сцена, която би могла да се случи, когато се срещнат черна дупка и неутронна звезда, в галактика далеч, далеч. Изображение чрез ANU.

Учените започнаха да обявяват в края на миналата седмица, че смятат, че са открили черна дупка, поглъщаща неутронна звезда. И двата обекта представляват супер плътните останки на мъртви звезди. В този случай те пребивават на 900 милиона светлинни години - далеч от нашата галактика Млечен път - така че знаем, че срещата им, ако се е случила, се е състояла преди 900 милиона години. Отнеха всички тези години гравитационните вълни - пулсации в пространството и времето, създадени в тяхната среща - да пътуват до Земята, за да бъдат окончателно усетени в сряда, 14 август 2019 г., чрез трио гравитационни детектори на вълни в Съединените щати и Италия.

Учените звучат предпазливо от това откритие. Пишейки в Science на 16 август 2019 г., Андрю Чо каза:

Ловците на гравитационни вълни може би са забелязали най-екзотичната си кариера досега. На 14 август в 17:10:39 ч. EDT, трио гигантски детектори в Съединените щати и Италия откриха пулс от гравитационни вълни - пулсации в самото пространство - очевидно тръгнаха, когато една черна дупка и неутронна звезда се спираха една в друга на около 900 милиона светлинни години. По-рано наблюдателите забелязват множество сливания на черни дупки и едно сливане на неутронни звезди, но никога комбинация. Новата находка би могла да даде нова представа за неутронните звезди, които са направени от най-гъстата материя в Космоса.

Детекциите на гравитационните вълни на 14 август бяха направени от Advanced Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO), състоящ се от двойни детектори на гравитационни вълни в САЩ, както и от детектора за дева на Европейската гравитационна обсерватория в Италия.

Има всяка причина да мислим, че черните дупки понякога поглъщат неутронни звезди, точно както те могат да погълнат всичко друго, което им се приближава твърде много. Гравитационните вълни показват, че нещо се е случило, а анализът предполага маси за сливащи се обекти в съответствие с тези на черни дупки и неутронни звезди. Сюзан Скот, която е лидер на групата за обща теория на относителността и анализ на данни в Австралийския национален университет, участва в анализа. В изявление, публикувано на 19 август 2019 г., Скот казва:

Преди около 900 милиона години тази черна дупка изяде много плътна звезда, известна като неутронна звезда, като човек от Пак - вероятно изсмукваща звездата моментално.

Така и LIGO и Дева набраха сигнали на 14 август от сливане на черна дупка / неутронна звезда (ако това е било). Скот звучеше уверено, когато коментира, че това най-ново откриване завършва трифекта от наблюдения върху първоначалния списък с желания на тези учени: черни дупки с черни дупки, неутронни звезди с неутронни звезди и сега черна дупка с неутронна звезда. Тя добави, че няма визуално потвърждение на сливането на черна дупка / неутронна звезда, въпреки факта, че:

Телескопът ANU SkyMapper [автоматизиран широколентов телескоп за изследване] отговори на сигнала за откриване и сканира целия вероятен регион на пространството, където се е случило събитието ...

И каза, че учените все още анализират данните, за да потвърдят точния размер на двата обекта, но първоначалните открития показват много голямата вероятност черна дупка да обгръща неутронна звезда. Очаква се крайните резултати да бъдат публикувани в научни списания. Скот обясни:

Учените никога не са открили черна дупка по-малка от пет слънчеви маси или неутронна звезда, по-голяма от около 2, 5 пъти по-голяма от масата на нашето слънце.

Въз основа на този опит, ние бяхме много уверени, че ние просто засичахме черна дупка, издигаща неутронна звезда.

Съществува обаче леката, но интригуваща възможност погълнатият предмет да е бил много лека черна дупка - много по-лека от всяка друга черна дупка, за която знаем във Вселената. Това би било наистина страхотна утешителна награда.

Какво знаем за сливанията на черна дупка / неутронна звезда? Един от начините за изучаването им от Земята е създаването на симулации, като тази чрез симулиране на екстремни пространства (CC BY-NC 3) / Science.

Долен ред: За първи път учените откриха гравитационни вълни от сблъсък на черна дупка / неутронна звезда.

Чрез ANU