Учените изчисляват нова скорост за глобална фотосинтеза

Екип от учени, ръководен от института за океанография на Scripps, откри, че горите могат да поемат повече атмосферен CO 2 по време на фотосинтеза, отколкото се смяташе досега. Работата им е публикувана на 29 септември 2011 г. в списание Nature .

Атмосферните нива на CO 2 са на 390 части на милион и се изкачват. Голяма част от CO 2, който се отделя в атмосферата, се абсорбира от растителността. Растенията и дърветата превръщат CO 2 в растителен материал по време на процеса на фотосинтеза. Това е важен механизъм, който помага за смекчаване на климатичното затопляне, причинено от повишаването на нивата на CO 2 в атмосферата.

Диаграма на фотосинтеза. Кредитна снимка: Wikimedia Commons.

Оценката на глобалното поемане на CO 2 от горите не е лесна задача.

Лиза Уелп, водещ автор и докторантура в Института по океанография на Скрипс в Ла Джола, Калифорния, заяви в съобщение за пресата:

Наистина е трудно да се измери честотата на фотосинтезата на горите, да не говорим за цялото земно кълбо. За едно листо не е толкова трудно, просто го поставяте в камера с инструменти и измервате намаляването на CO 2 във въздуха на камерата. Но не можете да направите това за цяла гора. Това, което направихме, е да използваме естествено срещащ се маркер в атмосферния CO 2, който ни позволява да проследим колко често е попаднал в лист на растението и от това преценихме средната глобална скорост на фотосинтеза през последните няколко десетилетия.

По-специално учените измерват промените в изотопите на кислорода в молекулите на CO 2 за период от 30 години. Изотопите на кислорода осигуряват подпис, който показва колко дълго е съхраняван CO 2 в растителен материал. От техните данни те успяха да изчислят, че растителността на Земята секвестира до 150 до 175 петаграма въглерод годишно. Това е еквивалентно на 175 000 000 000 000 килограма въглерод!

Предишните мерки за глобална фотосинтетична активност - наричани още брутна първична производителност - са около 110 до 123 петаграма въглерод годишно. Тези оценки на усвояването на въглерод от растителен произход са получени чрез използването на различни методи, като например чрез технология за дистанционно наблюдение.

Ралф Килинг, съавтор и директор на изследователската група за CO 2 на Скрип, каза:

Тя говори на въпроса, колко жива е Земята? Отговаряме, че е малко по-жив, отколкото се смяташе досега.

В науката не е рядкост при различните методи да се получат различни числа, въпреки че и двата метода измерват едно и също явление. Като цяло използването на комбинация от конвенционални методи и нови техники може да подобри точността на данните и да подобри разбирането ни за света.

В бъдеще разбирането на това как първичната производителност е разпределена пространствено в цялата Земя ще бъде от ключово значение за защитата на критични екосистеми, които действат като потъване на въглерод и помагат за смекчаване на изменението на климата.

Глобално разпределение на нетната първична продуктивност (АЕЦ) през юли 2011 г. Високите нива на АЕЦ, показани в зелено, измерват колко CO2 растения поемат в процеса на фотосинтеза минус колко CO2 се отделят по време на дишането. Кредит за изображения: НАСА.

Други съавтори на документа за фотосинтезата, публикуван в Nature, включват Харо Мейер от Университета в Гронинген в Холандия; Алън Боленбахер, Стивън Пайпър и Мартин Вален от института по океанография на Скрипс; Кей Йошимура от университета в Токио в Япония; и Роджър Франси и Колин Алисън от CSIRO Marine and Atmospheric Research в Австралия. Матиас Кунц от Центъра за изследвания на околната среда в Хелмхолц също публикува информативен коментар за откритията.

Долен ред: Екип от учени, ръководен от института за океанография на Scripps, откри, че горите могат да поемат повече атмосферен CO 2 по време на фотосинтеза, отколкото се смяташе досега.

Wangari Maathai, Нобелов лауреат, за засаждане на дървета и защита на горите

Секвестирането на въглерод е изненадваща полза от горския план

Първата по рода си карта разкрива къде тропическите гори съхраняват въглерод

Даниел Сигман за океанските водорасли и глобалното охлаждане на миналото

Earth s първата дишаща атмосфера