Пустинята Сахара се разширява

Привидно безкрайно пясъчно море, Сахара се простира до хоризонта. Изображение чрез NSF / Wikimedia.

Сахара е вече най-голямата пустиня за топло време в света - с размерите на съседни САЩ. Според ново проучване пустинята се разширява през изминалия век.

Пустините обикновено се определят от ниските им средни годишни валежи - обикновено по-малко от 4 инча (100 мм) дъжд на година или по-малко. За новото проучване, публикувано на 29 март 2018 г., в рецензирания журнал за климата, изследователите анализираха данните за валежите, записани в цяла Африка от 1920 до 2013 г. и откриха, че Сахара, която заема голяма част от северната част на континента, се разширява от 10 процента през този период.

Изследователите предполагат, че и други пустини могат да се разширяват. Сумант Нигам е професор по атмосферни и океански науки в Университета в Мериленд и старши автор на изследването. Той заяви в изявление:

Нашите резултати са специфични за Сахара, но те вероятно имат отражение за другите пустини в света.

Това сателитно изображение показва трите региона в Северна Африка: Сахара, Сахел и Судан. Сахарската пустиня обхваща северната, горна част на континента, . Сахел, полусух пояс от гола, пясъчна и обсипана със скали земя, се простира на африканския континент между Сахара и Судан, което е по-зелената, по-плодородна южна част на това изображение. Изображение чрез Научно визуализиращо студио за космически полети на НАСА / Годард.

Резултатите от проучването сочат, че причинените от човека промени в климата, както и естествените климатични цикли, като Атлантическото многодекадно осцилация (AMO), са причинили разширяването на пустинята. Нигам каза:

Пустините обикновено се образуват в субтропиците поради циркулацията на Хадли, през която въздухът се издига в екватора и се спуска в субтропиците. Климатичните промени вероятно ще разширят циркулацията на Хадли, причинявайки напредване на север от субтропичните пустини. На юг от Сахара обаче се предполага, че работят и допълнителни механизми, включително климатични цикли като AMO.

Прочетете за това как учените разграничиха последиците от климатичните промени, причинени от човека тук.

Африканската пустиня Сахара се разширява и навлиза в екосистемите на савана. Изображение чрез Лука Галузи.

Южната граница на Сахара прилепва към Сахел, полусухата преходна зона, която се намира между Сахара и плодородните савани на юг. Сахара се разширява, докато Сахел се оттегля, разрушава крехките тревни екосистеми и човешките общества в региона. Нигам каза, че езерото Чад, което се намира в центъра на тази климатологично конфликтна преходна зона, служи като звънец за промяна на условията в Сахел. Той обясни:

Басейнът на Чад попада в района, където Сахара е пропълзяла на юг. И езерото пресъхва. Това е много видим отпечатък от намалени валежи не само на местно ниво, но в целия регион. Той е интегратор на намаляващите пристигания на вода в експанзивния басейн на Чад.

Снимана извън град Диахао, Сенегал, през март 2018 г., снимката илюстрира условията на Сахел през сухия сезон. Изображение чрез Mamadou Faye / любезност Wassila Thiaw.

Долен ред: Ново проучване казва, че пустинята Сахара е нараснала с 10 процента през миналия век.

Прочетете повече от Университета на Мериленд