Рубинено червено изображение на Мъглявина с пилешко бягане

Вижте това блестящо рубинено-червено изображение на мъглявината Ламбда Кентавър, известно още като IC 2944 и понякога наричано Мъглявина на бягащо пиле. Европейската южна обсерватория (ЕСО) пусна това изображение днес (21 септември 2011 г.). Това е облак от водород, осветен от горещи, ярки новородени звезди, в посока на южното съзвездие Кентавър. Широкоформатният апарат на 2, 2-метровия телескоп MPG / ESO в обсерваторията Ла Сила в Чили получи този образ.

Пускане на пилешка мъглявина? Да. Някои астрономи виждат форма на птица в най-светлия й регион.

Едно възможно пиле тича отляво надясно с върха на клюна си към най-ярката звезда. Кредитна снимка: ESO

Пиле или не, тази мъглявина се намира на около 6 500 светлинни години от Земята. В него горещи новородени звезди, наскоро образувани от облаци от водороден газ, блестят ярко с ултравиолетова светлина. Това интензивно излъчване от своя страна възбужда околния водороден облак, което го прави блясък характерен нюанс на червено. Този червен нюанс е типичен за звездообразуващите региони.

Друг признак за формиране на звезди в IC 2944 е поредицата от черни буци, силуети на червения фон в част от това изображение. Това са примери за това, което астрономите наричат Бок глобули . Те са плътни облаци прах, непрозрачни за видима светлина. Когато астрономите надникват в глобули Бок, използвайки инфрачервени телескопи, те откриват, че звезди се образуват в много от тях.

Най-известната колекция от Бок глобули в това изображение е известна като Глобулите на Такерай, след южноафриканския астроном, който ги отбелязва за първи път през 50-те години. Те се виждат сред група ярки звезди в горната дясна част на изображението.

Вижте глобулите на Thackery в това прочуто изображение, направено от космическия телескоп НАСА / ESA Hubble на зоната, формираща звезда IC-2944. Те са плътните, непрозрачни облаци прах, силуети на близки ярки звезди. Кредитна снимка: НАСА / ЕКА и екипът за наследство на Хъбъл

Ако звездите, коконирани в Глобулите на Такерай, все още гестират, тогава звездите от клъстер IC 2944, вградени в мъглявината, са по-старите им братя и сестри. Все още млади в звездно отношение само на няколко милиона години, звездите в IC 2944 блестят ярко, а ултравиолетовото им излъчване осигурява голяма част от енергията, която осветява мъглявината. Тези светещи мъглявини са сравнително краткотрайни в астрономическо отношение. Те продължават милиони години, а не милиарди години, както звездите като нашето слънце. Краткият период на живот на тези горещи, ярки звезди означава, че мъглявината Ламбда Кентавър (IC 2944, Пускане на пиле) в крайна сметка ще избледнее, тъй като губи както газа, така и снабдяването с ултравиолетова радиация. Това, разбира се, ще се случи в график, почти неразбираемо дълъг за нас, хората.

Долна линия: изображение от широкоформатното изображение на 2.2-метров телескоп MPG / ESO в обсерваторията Ла Сила на ESO разкрива мъглявината Ламбда Кентавър, облак от водород и новородени звезди в посока на южното съзвездие Кентавър Кентавър. Мъглявината се нарича още IC 2944, или The Running Chicken мъглявина. Това е класически пример за звездообразуващ регион в космоса.

Прочетете повече от Европейската южна обсерватория (ЕСО)

Изображението на Хъбъл показва мъглявината на огърлицата