Робърт Зубрин защо трябва да отидем на Марс

Аерокосмическият инженер и автор Робърт Зубрин е президент и основател на Марсовото общество, чиито над 4000 членове насърчават човешкото изследване и заселване на съседната ни планета Марс. През юни 2011 г. излезе ново 15-годишно издание на книгата на Зубрин „ Случаят за Марс“ . Зубрин разговаря с Йорге Салазар на EarthSky за това защо хората трябва да отидат на Марс.

Защо хората трябва да отидат на Марс?

Има наистина три причини: за науката, за предизвикателството и за бъдещето.

Що се отнася до науката, Марс е планетата, която е най-близката до нас, която би могла да подкрепи живота в миналото и може би все още го прави в настоящето. И така, като отидем на Марс и изследваме тези пресъхнали езера и речни долини и пробиваме в подземните подземни води на Марс, търсим фосили, търсим живот на микроби, който все още може да продължи, ще можем да определим дали животът е общо явление във Вселената или ако е явление, уникално за Земята.

Кредитна снимка: НАСА / Пат Ралингс, SAIC

Ще открием дали сме сами или не, защото сега знаем, че планетите са в изобилие в галактиката. И ако животът се е развил често, където и да е планета с разумни условия и всяка звезда има разумни условия на подходящо разстояние, тогава животът е общ.

И тъй като цялата история на живота на Земята е една от разработките от по-прости форми до по-сложни форми, показващи по-голям капацитет за дейности и интелигентност и все по-бърза еволюция, ако животът е навсякъде, това означава, че интелигентността е навсякъде. Това означава, че не сме сами. Това е нещо, за което мислещите мъже и жени се чудят хиляди години. Струва си да отидете там, за да разберете.

Втората причина е предизвикателството. Мисля, че цивилизациите са като индивиди. Ние растем, когато сме предизвикани. Застояваме, когато не сме. А програма за хората до Марс би била обхващащо предизвикателство за нашето общество, особено за нашата младост. Това би казало на всеки млад човек: научете науката си и можете да бъдете изследовател или пионер на новите светове.

И от това предизвикателство получаваме милиони учени, инженери, изобретатели, лекари, медицински изследователи, технологични предприемачи. Това са хората, които движат обществото напред. Може да го видите като изключително мощна инвестиция в интелектуален капитал.

И тогава, най-накрая, трябва да отидем на Марс за в бъдеще. Земята не е единственият свят. И ако отидем на Марс, започваме кариерата на човечеството като многопланетен космически вид. Ако направим това, след 500 години на Марс ще има нови клонове на човешката цивилизация и, вярвам, на много светове отвъд.

Когато тези хора погледнат назад към нашето време, какво ще считат за това, което правим днес, за значимо? Какво направихме, за да направим тяхната цивилизация възможна - нови светове, нови страни, нови нации с нови езици и нови истории - това е важно какво е важно.

Според твоята оценка, какво би било необходимо за създаването на човешка база на Марс?

Трябва да разработим тежкотоварен автомобил, съпоставим с ракетите Saturn V, които имахме през 60-те години. И ако имахме такива ракети, щеше да е необходимо два изстрелвания за всяка мисия до Марс. Първият изпраща превозно средство за връщане до Марс, като в него няма никой. И това върви и се приземява на Марс, а тя пуска помпа и засмуква марсианския въздух и всъщност преработва това в гориво за обратното пътуване, използвайки много добре разбрани химически инженерни процеси, описани в моята книга „Случаят за Марс“ . Правихме го в лабораторията и други хора също.

Кредит за изображения: НАСА

След това втората ракета изстрелва ракета за местообитания към Марс с екипаж в нея. И кацат близо до превозното средство за връщане на Земята. Те използват своя кораб за обитаване като своя къща, докато са на Марс, като база за проучване.

В края на година и половина изследвайки Марс, те се връщат, качват се в превозното средство за връщане на Земята и летят обратно на Земята. Те оставят местообитанието си на Марс. Всеки път, когато правите това, добавяте друго местообитание към основата. И доста скоро имате началото на първото човешко заселване на нов свят. В това няма нищо, което е фундаментално извън нашата технология.

Определено има предизвикателства, но тези предизвикателства не са толкова големи, колкото тези, с които се сблъскахме на Луната през 60-те години. Започвайки с космически възможности и опит с почти нула, като започнем от страна, която все още не е измислила бутони телефони, и ние стигнахме до Луната.

Какво е вашето виждане за това какво всъщност биха направили хората на Марс? Какво би било едно човешко селище?

Първите хора, които отиват на Марс, няма да са заселници. Те ще бъдат изследователи. И те ще изследват редица неща. Например, те ще проучат ресурсите, които ще подкрепят бъдещото уреждане на човека.

От непосредствено притеснение за повечето хора ще бъдат опитите и решаването на ключови научни въпроси за съществуването на живот на Марс, минало или настояще. Марс е студена и суха планета на повърхността си днес. Но някога беше топло и влажно. Знаем, че тъй като по цялата повърхност на Марс има характеристики на водна ерозия. На Земята, където и да намерите течна вода, вие намирате живот. Ако успеем да проучим тези места и да потърсим дори вкаменелости от миналия живот, депозирани там, ще знаем, че Марс някога е имал живот.

Освен това сега знаем, че на Марс има течна вода под земята. И дори има някои места, където метанът се изхвърля от повърхността. На Земята метанът идва само от два източника - от бактерии или от хидротермални отвори. И - ако е бактерия, това е животът. Ако това е хидротермален отдушник, това е среда, която може да поддържа живота. Така че, ако можем да отидем и да разгледаме проби от места и да разгледаме какво има - и може би дори да намерим съществуващи марсиански микроби - можем да ги подложим на биохимично изследване. Ще можем да ги разгледаме и да открием дали животът на Марс е изграден по същите модели като живота на Земята, или може да е нещо съвсем различно. Това е от основно значение за разбирането не само на многообразието на живота във Вселената, но и на самата му същност.

Това е така, защото целият живот на Земята е изграден на един план. Всички използваме един и същ набор от аминокиселини, един и същ метод на РНК-ДНК за репликиране на информация от едно поколение на следващо. Не ме интересува дали си бактерия, гъба, крокодил или човек. В това отношение всички си приличаме.

Но това трябва ли да бъде? Животът на Земята ли е моделът за целия живот навсякъде? Или сме само един особен пример, извлечен от много по-ужасен гоблен от възможности? Това наистина си струва да разберете. И за това ще работят тези изследователи, които отиват на Марс.

Чуйте 90-секундните и 8-минутни подкасти за интервю на EarthSky с Зубрин за това, защо трябва да отидем на Марс (в началото на страницата). И ни кажете в коментарите по-долу. Мислите ли, че трябва да отидем на Марс?