Изследователите откриват леден коридор на гигантската луна на Сатурн

Три ориентации на земното кълбо на Титан. Леденият коридор е картографиран в синьо. Изображение чрез лунна и планетарна лаборатория на Кейтлин Грифит / UA.

Изследователски екип е открил огромна ледена характеристика на Титан, докато се опитва да разбере къде най-голямата луна на Сатурн получава целия си метан.

Подобно на Земята, Титан има дъжд, морета и повърхност от ерозиращ органичен материал. На Титан обаче на дъждовните капки и запълва езерата е метан, а не вода.

Екип от учени, търсещи източника на метана на Титан, откриха нещо неочаквано - дълъг леден коридор, който се увива почти наполовина около Титан, правейки го дълъг над 4 000 км.

Кейтлин Грифит е професор в Лунната и планетарната лаборатория в Университета в Аризона и водещ автор на публикацията, публикувана на 29 април 2019 г., в списанието „Астрономия за партньор . Грифит каза в изявление:

Този леден коридор е озадачителен, защото не корелира с никакви характеристики на повърхността, нито с измервания на подземната повърхност.

Най-големият лунен титан на Сатурн, какъвто се вижда от космическия кораб Касини. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

Титан е единственият обект в Слънчевата система, различен от Земята, за който се знае, че има течен дъжд. На Титан е метанен дъжд, а не вода, която запълва огромните езера, които съществуват на лунната повърхност. Учените не са сигурни откъде идва метанът на Титан. Няма очевиден източник, освен изпаряването на метан от полярните езера. Но езерата на Титан съдържат само една трета от метана в атмосферата на Титан.

Една от теориите е, че метанът може да се подава от подземни резервоари, които отвеждат метана в атмосферата. Предишни проучвания на Титан показват наличието на нещо, което прилича на криовулкан - леден вулкан, който изригва суспензии от летливи съединения като вода или метан вместо лава.

Изследователският екип се е заел да проучи състава на повърхността на Титан, анализирайки изображения от мухите на НАСА Касини на Титан, като отчасти се надяваше да намери фини малки кандидати за криовулкано. Те анализираха половината от повърхността на Титан и нито една не беше открита, но в изненадващо откритие се натъкна на ледената функция. Изследователите написаха:

Глобалната ледена характеристика на Titan представя пъзел. Богата на лед терени в други райони на Титан се срещат само в местни райони, изкопани от кратери или изложени на ерозия, което предполага, че криовулканизмът, ако е активен, в момента не е широко разпространен.

Според изследователите наличието на ледения коридор повдига въпроса дали тектоничните процеси може да са участвали във формирането на Титан. Грифит каза:

Като се има предвид, че нашето проучване и миналата работа показват, че Титан в момента не е вулканично активен, следата от коридора вероятно е остатък от миналото. Откриваме тази функция на стръмни склонове, но не на всички склонове. Това предполага, че леденият коридор в момента ерозира, потенциално разкривайки присъствието на лед и органични слоеве.

Долен ред: Изследователите са открили огромен леден коридор, който се увива почти наполовина около най-големия лунен титан на Сатурн.

Източник: Коридор от открити богати на лед основи през тропическия регион на Titan

Университета на Аризона