Полярните мечки плуват по-дълги разстояния, в момента умират кубчета

С ледния лед на Арктика бързо изчезва, много експерти смятат, че популацията на полярна мечка в света, която наброява около 25 000, може да намалее до няколко хиляди до края на века. Някои нови доказателства предполагат как това може потенциално да се развие.

Съвместно проучване на Геологическото проучване на САЩ (USGS) и Световния фонд за дивата природа (WWF), чиито заключения бяха публикувани вчера, 19 юли, показва, че полярните мечки преплуват по-големи разстояния, за да стигнат до морския лед, който използват като платформа за улов уплътнения. И в момента умират деца.

Съвместното проучване на USGS / WWF проследява група от 68 женски полярни мечки в южните морета Бофорт и Чукчи. Изследователите проследявали мечките с помощта на радио-яки между 2004 и 2009 г. Те открили, че полярната мечка плува сега средно около 110 мили. Според прессъобщението:

Изследователите идентифицират 50 събития по плуване на дълги разстояния [повече от 30 мили] през шестгодишния период, включващи 20 полярни мечки. Състезанията по плуване варираха на разстояние до 426 мили и с продължителност до 12, 7 дни.

Кредит за изображение: Ansgar Walk

Можете ли да си представите плуване 426 мили? Това е сърдечен удар, който чака да се случи! По-трудната новина е, че 5 от 11-те майки, плуващи с малки, загубиха малките по пътя; това е 45% смъртност. За разлика от тях, когато малките не трябва да изминават разстоянието с мама, смъртността им е била едва 18%.

Джеф Йорк, експерт на WWF полярна мечка и съавтор на изследването, пише: „Това изследване е първият анализ за идентифициране на значима многогодишна тенденция на увеличено плуване на дълги разстояния от полярни мечки. Предишни проучвания съобщаваха само за единични инциденти. ”В съобщението за пресата бе отбелязано:

Плуването на дълги разстояния излага полярните мечки на риск от удавяне поради умора или груби морета. Подобно на хората, полярните мечки не могат да затворят носните си канали, така че са изложени на риск от удавяне в груба вода. Кубчетата са изложени на още по-голям риск. По-малкият им размер на тялото и ограничените телесни мазнини ги оставя по-склонни към хипотермия и те нямат енергийни запаси на възрастна мечка.

Следователно бъдещето на Арктика не е добре за полярните мечки. Според Полярния научен център на Университета във Вашингтон, размерът на арктическия морски лед е спаднал до рекордно ниски нива през юли 2011 г .; обемът на морския лед сега е с 47% по-нисък, отколкото през 1979 г. Тогава сателитите за първи път започват да записват арктическите морски нива и лед.

Пълните резултати от проучването за полярна мечка WWF / USGS бяха представени на 19 юли на конференцията на Международната асоциация на мечките (IBA), проведена в Отава, Канада.

Долен ред: Съвместно проучване на Геологическото проучване на САЩ (USGS) и Световния фонд за дивата природа (WWF) установи, че полярните мечки преплуват по-големи разстояния, за да стигнат до морския лед, който използват като платформа за улов на тюлени, което допринася за смъртност на малките.

EarthSky разговаря с Киеран Мълвани, автор на „Голямата бяла мечка“, на EarthSky 22