Замърсяването с пластмаса е влязло в изкопаемите рекорди, се казва в проучването

Плаж в Гана, 2018. Изображение чрез Wikipedia.

Пластмасовото замърсяване вече е в списъка на изкопаемите, сочат нови изследвания на института по океанография на Scripps от Калифорнийския университет в Сан Диего. За изследването, което беше публикувано на 4 септември 2019 г. в списанието Scientific Advances, учените изследвали пластове земя в басейна на Санта Барбара в Калифорния, датиращи от 1834 г. Те открили, че отлаганията на пластмаса са се увеличили експоненциално от края на Втората световна война, т.е. удвояване на всеки 15 години.

Повечето от пластмасовите частици са влакна от синтетични тъкани, използвани в дрехите, казаха изследователите, като предполагат, че пластмасата се влива в океана чрез отпадни води.

Увеличението на пластмасата в утайките съответства на увеличаване на темповете на производство на пластмаса в световен мащаб и скок на крайбрежното население на Калифорния през същия период. Дженифър Брандън от Скрипс е водеща автор на изследването. Тя заяви в изявление:

Това проучване показва, че нашата пластмасова продукция се копира почти перфектно в нашия седиментен запис. Любовта ни към пластмасата всъщност е изоставена в нашите изкопаеми.

Брандън също каза на The Guardian :

Това е много ясен подпис. Пластмасата е измислена и почти веднага можем да я видим в седименталния запис.

Погледнато под микроскоп, различни парчета пластмаса започват да се натрупват в утайката след Втората световна война. Изображение чрез Scripps Институт по океанография.

Изследователите анализирали едногодишните слоеве от утайката, събрани от основна проба, които датират от 1834 г., търсейки микропластика - малки късчета пластмаса с дължина, по-голяма от 5 милиметра (или с размерите на сусамово семе) в основните слоеве от пробата. Повечето пластмаси са изобретени през 20-те години, но не се използват в значителни търговски количества чак след Втората световна война. Изследователите откриват пластмаса в утайка, датирана до 1945 г., като количеството по-късно бързо се увеличава, така че до 2010 г. (когато са взети пробите) хората са депозирали 10 пъти повече пластмаса в басейна, отколкото преди Втората световна война. Изследователите казаха, че следвоенният период също показва по-голямо разнообразие от пластмаси, включително фрагменти от пластмасови торбички и пластмасови частици в допълнение към влакната.

Брандън предположи, че резултатите от проучването подкрепят идеята за използване на пластично натрупване като определящо означение на Антропоцена, предложена нова геоложка епоха, белязана от влиянието на човечеството върху Земята. По-конкретно, каза Брандън, възходът на пластмаси в началото на 1945 г., когато светът се възстанови от войната, може да послужи за прокси за период от време в рамките на Антропоцена, който учените са обозначили Голямото ускорение, период, когато влиянието на човечеството върху нашата планета се увеличава значително. Брандън каза на The Guardian :

Всички научаваме в училище за каменната епоха, бронзовата и желязната епоха. Това ще бъде ли известно като пластмасова епоха?

Страшно е, че това ще запомнят нашите поколения.

Долен ред: Новите проучвания сочат, че пластмасите са влезли във фосилните записи на Земята.

Източник: Мултидекадно увеличение на пластмасовите частици в крайбрежните океански седименти

Институтът по океанография чрез Scripps