Посаждане на знаме на Луната

Нийл А. Армстронг (вляво) и Едвин Е. „Бъз“ Олдрин, младши (вдясно) със знамето на Луната по време на извънкласната дейност на Аполон 11. Изображение чрез НАСА.

От Андреа Естрада, Калифорнийския университет, Санта Барбара

Когато астронавтите на Аполон 11 Нийл Армстронг и Бъз Олдрин засадиха знамето на Съединените щати на Луната преди 50 години този месец - 20 юли 1969 г., за да бъдем точни - това беше колективно усилие.

Той също така представлява основен подвиг на инженерството.

Ани Платоф, библиотекар от Калифорнийския университет, библиотека Санта Барбара и водещ експерт по поставянето на знамена на лунната повърхност на програмата Аполон, заяви:

Знамето на Луната е чудесна илюстрация на факта, че в космоса нищо не е просто. За мен знамето на Луната е отличен пример за нещо, което изглежда много, много просто, но щом наистина започнете да мислите за това, осъзнавате, че е много сложно.

Астронавтът Нийл Армстронг на Луната. Изображение чрез НАСА.

Лунният флагман

Без почти никаква атмосфера на Луната - и следователно без вятър - знамена, които свободно летят по Земята, не биха висяли като тъп плат в лунната среда. Така инженерите трябваше да преосмислят изцяло дизайна на флагшто, според Платоф. На заземен флагман флагът е прикрепен към подемника - вертикалната секция, най-близка до полюса - както в горната, така и в долната част на знамето. Полюсът може да се плъзга през втулка от страната на подемника на флага или да бъде прикрепен от уреда или друг тип закопчалка. Лунен флаг обаче е закотвен към полюса само в дъното. Той се държи на място главно от хоризонтална напречна греда в горната част. Platoff обясни:

Лунният флагман има три части. Има две вертикални секции и след това хоризонталната напречна греда, която е шарнирна в горната част на горната вертикална секция. За разгръщане на знамето един астронавт използвал чук ​​за вземане на проби, за да забие долния вертикален участък в земята. Другият астронавт удължи телескопичната напречна греда и я повдигна на ъгъл от 90 градуса с вертикалната секция, за да я щракне на мястото си. Тогава двамата астронавти плъзнаха горната част на полюса в долната.

След като вдигнаха знамето, няколко фактора го направиха така, сякаш лети. Първо имаше бръчки в него заради това колко плътно беше натъпкано. И това добавя към илюзията, че знамето се развява. Също така, астронавтите невинаги разширяват хоризонталната напречна греда - те работеха в скафандри под налягане и наистина тромави ръкавици, в крайна сметка - което накара знамето да се натрупва на места. Това също така изглеждаше, че се развява.

Елементите на монтажа на лунния флаг включваха стълба на знамето, изолационното одеяло и термозащитната обвивка. Снимка чрез НАСА.

Пътуване в космоса

Просто извеждането на знамето до Луната също се оказа предизвикателство за инженерите от НАСА. Платоф каза:

Знамената Apollo 11 и 12 бяха съхранени на стълбата на лунния модул. Това беше нещо като добавка в последния момент и мисля, че именно тогава са избрали това място. Но трябваше да го защитят от двигателите на лунния модул. Докато астронавтите слизаха на сушата, те пускаха двигателите, за да се забавят. И тези двигатели станаха много горещи. Без адекватна термична защита знамето нямаше да бъде.

За да защитят Old Glory, инженерите построили метална покривка, която обикаляла апарата по стълбата. Те добавиха и малко изолиращо одеяло. При по-късни мисии флагът е преместен в отделение за съхранение извън лунния модул. Платоф каза:

Това беше основно пространството, където съхраняваха своите камери, чукове, лъжички за вземане на проби и друго оборудване. И тази зона вече беше термично защитена.

Инженерът на НАСА Джак Кинзлер оригинална скица на монтажа на лунния флаг. Изображение чрез Джак Кинзлер.

Ани Платоф притежава огнеупорен бета плат от силикатно влакно за американски флаг за космически костюм от епохата на Аполо. Прочетете повече за Platoff. Изображение чрез Даниел Смит.

Долен ред: Петдесет години след разходката на луна Аполон 11, предизвикателството да се засади знамето на Луната.

Via University of California, Santa Barbara