Предметът с размери на планетата има темп като летен ден в Аризона

Толкова е изкушаващо да гледаш звездно небе и да си представяш далечни светове като Земята. Сега астрономите са заснели това, което казват, че е „рекордна“ снимка на близка звезда от бяло джудже, чийто орбитален спътник с кафяво джудже има много хладна температура за звезда - „като горещ летен ден в Аризона“, казват тези астрономи.

Ето снимката на бялото джудже WD 0806-661 и неговия спътник, които са на 63 светлинни години:

Тази анимация показва бялото джудже WD 0806-661 и неговия спътник с кафяво джудже. Смята се, че кафявото джудже има много хладна температура за звезда - „като горещ летен ден в Аризона“. Тази анимация съдържа две изображения, направени през 2004 и 2009 г. Заедно изображенията показват движението на обектите. Кредит за изображения: Кевин Луман, Държавен университет в Пен, октомври 2011 г.

Обект като Земята? Не. Но все пак това е много интересно откритие, което идва по петите на подобно откритие преди няколко седмици на друг космически обект с температури, които ние на Земята можем да разберем и да се свържем с тях. И също така е друго в привидно безкрайния поток от открития, доказващи - в случай, че някой се нуждае от убедително - че живеем в разнообразна, сложна и прекрасна вселена.

Кевин Луман, доцент по астрономия и астрофизика в Държавния университет в Пен, представя тези резултати по време на конференцията за знаците на планетите в центъра за космически полети на Годард на НАСА днес (20 октомври 2011 г.). Той каза:

Този спътник, подобен на планетата, е най-студеният обект, сниман пряко извън Слънчевата ни система. Масата му е приблизително същата като на много от известните извън слънчеви планети - около шест до девет пъти по-голяма от масата на Юпитер, но по други начини е по-скоро като звезда. По същество това, което открихме, е много малка звезда с атмосферна температура, толкова хладна, колкото тази на Земята.

Планета ли е или звезда? Откривателите на подобен обект преди няколко седмици нарекли обекта си звезда.

Звездите са горещи, нали? Не тази звезда

Всъщност WD 0806-661 B (както е кръстен) е кафяво джудже - обект, за който се смята, че се е образувал като звезда от масивен облак прах и газ - чиято маса не е достатъчна за възпламеняване на термоядрени реакции в сърцевината му. С други думи, кафявите джуджета се оформят като звезди, но не блестят както звездите. Те са хибриди между звезди и планети и астрономите объркващо ги наричат ​​понякога едното, а понякога и другото.

Концепцията на художника за WD 0806-661 B - кафяво джудже придружител до бяло джудже WD 0806-661. Кредитна снимка: Център за космически полети на НАСА Годард / Франсис Реди

В случая с новото кафяво джудже учените са преценили, че температурата на повърхността му е между 80 и 160 градуса по Фаренхайт (27-70 градуса по Целзий) - температури със сигурност разбираеми за жителите на Аризона - или, в този случай, за нас тук в Тексас през лятото на 2011 г.

Откакто за първи път са открити кафяви джуджета през 1995 г., астрономите се опитват да намерят нови рекордьори за най-студените кафяви джуджета - защото, казват астрономите, тези обекти са ценни като лаборатории за изследване на атмосферата на планетите с подобни на Земята температури извън нашата слънчева енергия система.

За да направят своето откритие, Луман и неговите колеги претърсиха инфрачервени изображения на над 600 звезди в близост до нашата Слънчева система. Те сравниха снимки на близки звезди, направени няколко години един от друг, търсейки всякакви слаби светлинни точки, които показваха същото движение по небето като целевата звезда.

Документ, описващ откритието, ще бъде публикуван в Astrophysical Journal .

Долна линия: Бялото джудже WD 0806-661 има орбитален спътник с кафяво джудже, чиято повърхностна температура е в обхват, разбираем за нас хората.