Планетата орбитира тиха звезда на 11 светлинни години

Астрономите са открили потенциално скалиста планета около звезда от червено джудже само на 11 светлинни години.

Това впечатление на художника показва умерената планета Рос 128 b, с червената си звезда-родител-джудже на заден план.
ЕСО / М. Корнмесер

Като дете прекарах безброй нощи, взирайки се в нощното небе и се чудех какво има там. Дали тези звезди носят планети и ако да, тези планети са били нещо като нашата Земя? Възможно ли е да има други звездни звезди, които гледат към извънземно небе?

Полето на екзопланетите, което избухна през последните 20 години, започва да отговаря на тези въпроси. С хиляди планети, идентифицирани около други звезди, полето премина извън откритието до статистическо разбиране. Вече знаем, че малки скалисти планети като нашата Земя са често срещани и че най-разпространеният тип звезда ( М джуджета) е един от най-вероятните домакини за планетите. Тази статистика е очевидна при неотдавнашното откриване на Проксима b, планета, обикаляща около орбитата на най-близката ни звездна съседка, но това не е единствената планета около близка звезда.

На разстояние от 11 светлинни години Рос 128 е 15-ата най-близка звезда до Слънцето. Подобно на Проксима Кентавър, тя е M -класова звезда с около 16% от масата на Слънцето. Ксавие Бонфилс (Университет в Гренобъл-Алпи, Франция) и колегите измерваха движенията на звездата, използвайки спектрографа Plaa Searcher на спектъра на HighAccuracy Radial Speed ​​в обсерваторията La Silla на Европейската южна обсерватория в Чили, показвайки, че Рос 128 е дом на планета. Резултатите са публикувани онлайн и ще се появят в предстоящ брой на Astronomy & Astrophysics .

Потенциално скалистият свят обикаля своята звезда на всеки 9, 9 дни, с маса поне 1, 3 пъти по-голяма от тази на Земята, което я прави втората най-близка планета с размер на Земята в обитаемата зона на нейната звезда. Тази зона, определена като регион, в който водата може да съществува в течна форма на повърхността на скалиста планета, прегръща звездата си по-плътно, отколкото би била в Слънчевата система, поради ниската светимост на звездата. Рос 128b е 20 пъти по-близо до своята звезда-домакин, отколкото Земята до Слънцето, но получава само 40% повече светлина от нас на Земята. Тъй като Рос 128 е малък и хладен в сравнение със Слънцето, тази светлина би била много по-червена от слънчевата светлина.

Рос 128b е вълнуваща екзопланета, тъй като за разлика от много звезди с ниска маса, неговият хост е сравнително добре поддържан. Нашата собствена звезда изгаря и кашля заредени частици, което води до слънчеви изблици и бури, които в най-лошия случай могат сериозно да нарушат електрическото оборудване като GPS сателити и електрически мрежи. От друга страна, повечето звезди с ниска маса са котли на активност. Те разгръщат пламъците по-често и по-енергично - пламъците обикновено са с порядък по-силен от този на Слънцето. Смята се, че това поведение силно ограничава развитието на живота на планетите на тези звезди. Активността обаче намалява с възрастта на звездата и за щастие на всички потенциални обитатели на Рос 128b звездата е стара. Той не пламва толкова често, колкото по-младите си колеги, като Proxima Centauri и TRAPPIST-1.

И така, докато новата ни планетарна съседка може да има тъмно, старо, червено слънце, това е добре дошло към преброяването на екзопланетите. В следващите години тя ще бъде целта на атмосферните изследвания, които са най-ефективни около близките системи. Атмосферният състав, по-специално признаци на кислород, метан и вода, може просто да е оръдието за пушене, което отговаря на големия въпрос: „Сами ли сме?“