Съставяне на цветна карта на най-голямата луна на Сатурн

Международен екип от учени, ръководен от Университета в Нант (Франция), събра образчета, събрани за шест години от мисията Касини - която обикаля около Сатурн от 2004 г. - за да създаде глобална мозайка от повърхността на най-големия лунен титан на Сатурн.

Не можем да видим повърхността на Титан директно, защото е забулена от гъста, непрозрачна атмосфера.

Екипът състави всички инфрачервени изображения, придобити от визуалния и инфрачервения картографиращ спектрометър (VIMS) по време на първите 70 муха на Титан. Изображенията бяха коригирани за разлики в осветяващите условия и всяко изображение беше филтрирано на база пиксел по пиксел, за да се скринират атмосферните изкривявания.

Фините цветове в тази мозайка разкриват многообразието на терените на Титан, като кафявите екваториални дюнови полета и ярко издигнатите райони. Кредит за изображения: JPL / NASA / UA / CNRS / LPGNantes

Титан е единственият природен спътник, за който се знае, че има плътна атмосфера и е единственият обект, различен от Земята, за който са открити ясни доказателства за стабилни тела на повърхностна течност. Понякога се описва като планета като луна. Атмосферата му се състои главно от азот, с облаци от метан и етан и има все повече доказателства за метанов дъжд. Само няколко специфични инфрачервени дължини на вълната могат да проникнат в облака и мъгла, за да осигурят прозорец до повърхността на Титан.

Екзотичен замръзнал свят с много геоложки особености на Земята постепенно се е появил от тъмнината.

Глобалните карти и анимации на най-голямата луна на Сатурн, показани на тази страница, бяха представени в Нант на 4 октомври 2011 г., на съвместна среща на Европейския конгрес за планетарни науки (EPSC) и на Отдела за планетарни науки (DPS) на Американското астрономическо общество (AAS).

Stéphane Le Mouélic обясни:

Тъй като Касини е в орбита на Сатурн, а не на Титан, можем да наблюдаваме Титан средно само веднъж месечно. Следователно повърхността на Титан се разкрива година след година, тъй като парчета от пъзела постепенно се събират. Извличането на финална карта без шевове е предизвикателство поради въздействието на атмосферата - облаци, мъгла и т.н. - и поради променящата се геометрия на наблюдение между всеки полет.

Касини е направил 78 летателни апарати на Титан, откакто е пристигнал на орбита около Сатурн през юли 2004 г. По време на мухата VIMS има само няколко възможности да наблюдава Титан с висока пространствена разделителна способност. Това означава, че в момента глобалната карта показва някои региони на Титан по-подробно от други.

VIMS наблюдения на площадката за кацане на Хюйгенс, начертана върху радарен фон. Повърхността, видяна от Хюйгенс, е показана на вложката. Кредитна снимка: JPL / NASA / UA и др

В допълнение към подобряването на пространственото покритие, бъдещото картографиране ще позволи да се наблюдават сезонните промени както в атмосферата, така и на повърхността. Тъй като пролетта идва към северните полукълба на Сатурн и неговите луни, някои области едва сега се виждат.

Наблюдения на северните морета на Титан от VIMS (вляво и в центъра) и от Радар (вдясно). Кредитна снимка: JPL / NASA / UA и др

Le Mou lic каза:

Езерата в северното полукълбо на Titan за първи път бяха открити от инструмента RADAR през 2006 г., като изглеждаха като напълно гладки области. Въпреки това трябваше да изчакаме до юни 2010 г., за да получим първите инфрачервени изображения на северните езера, излизащи постепенно от северната зимна тъмнина. Инфрачервените наблюдения предоставят допълнителната възможност за изследване на състава на течностите в района на езерата. Течният етан вече е идентифициран по този начин.

Долен ред: Учени от Университета в Нант (Франция) и техните международни колеги съставиха цветна карта на повърхността на Титан, използвайки изображения, придобити от визуалния и инфрачервения картографиращ спектрометър (VIMS) по време на първите седемдесет летателни апарата на Титан. Те представиха работата си на съвместна среща на Европейския конгрес за планетарни науки (EPSC) и на Отдела за планетарни науки (DPS) на Американското астрономическо общество (AAS), 4 октомври 2011 г.

Прочетете повече в изследователската инфраструктура на Europlanet

Ледени вулкани на Сатурн Луната Титан вероятно