Млечният ни път като "топящ се съд"

Известно е от астрономията, че - когато погледнем нагоре през нощта - всички звезди, които виждаме, принадлежат към нашата галактика Млечен път. Но астрономите разбират, че не всички звезди на Млечния път са родени тук. Вместо това изглежда, че някои звезди са мигрирали към нашата галактика от други галактики. Доказателствата идват от потоци от звезди, открити в нощното ни небе, за които се смята, че са създадени, когато малки галактики взаимодействат с Млечния ни път. На срещата миналата седмица на Американското астрономическо общество във Вашингтон, астрономите обявиха откриването на 11 нови звездни потока, открити в данните от текущото изследване на тъмната енергия (DES).

Преди откритието бяха известни само две десетки звездни потоци, много от които бяха открити в данни от проучване на предшественика, Sloan Digital Sky Survey (SDSS).

Както често се случва с динамичните събития в нашата Вселена, гравитацията е виновникът за привеждане на нови звезди на млечния път. Астрономите смятат, че когато малка съседна галактика се намира в близост до Млечния път, гравитацията на Млечния път извлича пъстри звезди от съседната галактика, които следват зад нея в поток.

Смята се, че много такива взаимодействия са допринесли звезди за ореола на Млечния път.

Звездни потоци е трудно да се избират, казаха тези астрономи, защото звездите им са разположени върху сравнително голяма зона на небето. Alex Drlica-Wagner от Fermilab, член на екипа на DES, заяви в изявление:

Тези открития са възможни, защото Проучването на тъмната енергия е най-широкото, най-дълбокото и най-добре калибрирано изследване там.

И се очакват още открития, тъй като данните са били публикувани за изпитвания на тълпи, по начин, който става все по-често срещан в астрономията. Тоест, данни от първите три години на DES - която в момента се осъществява с камерата на тъмната енергия (DECam) на 4-метровия телескоп Blanco в Междуамериканската обсерватория Cerro Tololo (CTIO) в северната част на Чили - също са били оповестена публично във връзка с съобщението.

Адам Болтън от Националната обсерватория за оптична астрономия (NOAO), която ръководи CTIO, каза:

Страхотното в едно голямо астрономическо проучване като това е, че то отваря и врата към много други открития, като новите звездни потоци. Тъй като данните на DES вече са достъпни като „дигитално небе“, достъпни за всички, ние се надяваме, че данните ще доведат до краудсорсинг на нови и неочаквани открития.

Прочетете повече за това проучване чрез NOAO

Вижте по-големи. | Цветно изображение на полето за изследване на тъмната енергия, като цветът показва разстоянието на звездите. Синьото е по-близо, зеленото е по-далече, червеното е още по-далече. Няколко от потоците се виждат като жълти ивици. Изображение чрез Алекс Дрилица-Вагнер (Фермилаб) / Нора Шип (Ю. Чикаго) / Сътрудничеството на DES / NOAO.

Долен ред: Използвайки данни от Проучването на тъмната енергия, астрономите потвърдиха 11 нови потоци от звезди - за които се смята, че идват към нашия Млечен път от други галактики - предполагайки Млечния път като „топящ се съд“.