Произходът на астероида, убиващ динозаври, остава загадка

Наблюденията на мисията на НАСА с широко полево инфрачервено проучване (WISE) показват, че фамилията на астероиди, за които някои смятат, че са отговорни за гибелта на динозаврите, вероятно не е виновник, поддържайки отворен случая за една от най-големите загадки на Земята. НАСА направи това съобщение на 19 септември 2011 г.

Въпреки че учените са уверени, че голям астероид се е разбил на Земята преди около 65 милиона години, което води до изчезването на динозаврите и някои други форми на живот на нашата планета, те не знаят точно откъде е дошъл астероидът или как той е проправил път към Земята. Изследване от 2007 г., използващо данни от видима светлина от наземни телескопи, за пръв път подсказва остатъка от огромен астероид, известен като Baptistina, като възможен заподозрян.

Илюстрация на художник на счупен астероид. Учените смятат, че гигантски астероид, който се разпадна отдавна в основния астероиден пояс между Марс и Юпитер, в крайна сметка си проправи път към Земята и доведе до изчезването на динозаврите. Данните от мисията на НАСА WISE вероятно изключват водещия заподозрян, член на семейство астероиди, наречен Baptistina, така че търсенето продължава. Кредит за изображения: НАСА / JPL-Caltech

Според тази теория Баптистина се блъсна в друг астероид в основния пояс между Марс и Юпитер преди около 160 милиона години. Сблъсъкът разпръсна парчета, големи колкото планини. Смята се, че едно от тези парчета е ударило Земята, причинявайки изчезване на динозаврите.

Тъй като този сценарий беше предложен за първи път, се развиха доказателства, че семейството на астероидите Baptistina не е отговорната страна. С новите инфрачервени наблюдения от WISE астрономите твърдят, че Baptistina най-накрая може да бъде изключена.

Линдли Джонсън от Програмата за наблюдение на близо до Земята (NEO) в НАСА заяви:

В резултат на разследването на научния екип на WISE, смъртта на динозаврите остава в студените досиета. Първоначалните изчисления с видима светлина оцениха размера и отразяващата способност на членовете на семейство Баптистина, което доведе до оценки за тяхната възраст, но сега знаем, че тези оценки бяха изключени. С помощта на инфрачервена светлина WISE успя да получи по-точна оценка, което поставя под въпрос времето на теорията на Baptistina.

WISE изследва цялото небесно небе два пъти в инфрачервена светлина от януари 2010 г. до февруари 2011 г. Частта за лов на астероиди от мисията, наречена NEOWISE, използва данните, за да каталогизира над 157 000 астероиди в основния пояс и откри повече от 33 000 нови.

Видимата светлина се отразява от астероид, но без да знаете колко е отразяваща повърхността на астероида, е трудно точно да определите размера. Инфрачервените наблюдения позволяват по-точна оценка на размера. Те откриват инфрачервена светлина, идваща от самия астероид, което е свързано с температурата и размера на тялото. След като размерът е известен, отразяващата способност на обекта може да бъде преизчислена чрез комбиниране на инфрачервена връзка с данни от видима светлина.

Тиранозавър рекс и Трицератопс бяха двама динозаври, които живееха по времето, когато астероид удари Земята. Кредитна снимка: Чарлз Р. Найт

Екипът на NEOWISE измерва отразяващата способност и размера на около 120 000 астероиди в основния пояс, включително 1 056 членове на семейство Baptistina. Учените изчислили, че първоначалният родителски астероид Baptistina всъщност се е разпаднал близо до 80 милиона години, наполовина по-дълго от първоначално предложеното.

Ейми Майнцер, главен изследовател на NEOWISE в Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА (JPL), заяви:

Това не дава остатъците от сблъсъка много време да се преместят в резонансно място и да се хвърлят на Земята преди 65 милиона години. Смята се, че този процес обикновено отнема много десетки милиони години.

Резонансите са зони в основния пояс, където гравитационното натискане на Юпитер и Сатурн може да действа като машина с пинбол, за да хвърля астероиди от основния пояс и в района близо до Земята.

Семейството на астероидите, което произвежда астероида, убиващ динозаврите, остава на свобода. Доказателство, че 10-километров (около 6, 2 мили) астероид е засегнал Земята преди 65 милиона години, включва огромна структура с форма на кратер в Мексиканския залив и редки минерали в записа на изкопаемите, които са често срещани в метеоритите, но рядко се срещат в земните кора.

Долен ред: Откритията от мисията на НАСА с широко полево инфрачервено проучване (WISE) елиминираха семейството на астероидите Baptistina като отговорни за смъртта на динозаврите, според съобщението на НАСА на 19 септември 2011 г.

Прочетете повече в НАСА

Последният динозавър преди откриването на масово изчезване