Спазвайте Нептун, тъй като се отнася до опозицията

Нептун, планета на интригите, пленява вниманието ни, когато нощите започват да изстиват.

Две сини планети. Нептун, четвъртата по големина планета, е почти четири пъти по-голям от Земята. Метанът в атмосферата му придава характерен син цвят.
НАСА

Помислете за синя планета. Земя, нали? Но има още един Нептун. Всеки път, когато го видя в телескопа, се удивлявам на синята му. Обичам да си го представям като Земята, гледана отдалеч.

Наскоро се запознах с планетата в 24-инчов Добсонян на годишния звезден фест на Астрономическото общество на Минесота на Американското астрономическо общество. Висях на окуляра в продължение на много минути, обмисляйки мъничкия аквамаринов диск и неговия „звезден“ спътник, луната Тритон.

Нептун, понастоящем най-отдалечената планета на Слънчевата система, достигна опозиция на 10 септември с магнитуд 7, 8 във Водолей. Това е смразяващо костите на 4, 3 милиарда километра от Земята, което се равнява на около 4 светлинни часа. Ако насочите телескопа си към планетата в 22:00 местно време, ще видите светлината, която го е оставила в 6 часа, когато сте седнали да вечеряте.

Нептун се издига в битката около 10 часа в средата на септември. За да го намерите, първо намерете астеризма на "кривия пръст", направен от тримата Psi (ψ) Водолеи. Оттам погледнете 3 ° на север и центрирайте инструмента си върху Phi (φ) Aquarii, след което използвайте подробната таблица по-долу. Можете също така да стреляте по линия през западната страна на Пегас два юмрука направо на юг до Фи.
Stellarium

Нептун се изкачва достатъчно високо в югоизточното небе за добър поглед до 10 часа местно време в средата на септември и до 21 часа в края на месеца. Можете лесно да забележите планетата в чифт 50-милиметрови бинокли от външните предградия и провинцията и да я наблюдавате как пълзи на запад през следващите няколко месеца в ретроградно движение. Телескопите 3 инча и по-големи дават най-добрите гледки, разкривайки мъничкия диск на Нептун и синьото оцветяване, което за окото ми изглежда забележимо по-синьо от това на Уран. Сравних двата ледени гиганта същата вечер в 24-инчовия и се разделих с друг наблюдател. И двамата се съгласихме, че Уран изглежда по-жълтеникав, липсва интензивността на нептуновото синьо.

Не ви трябва 24-инчов телескоп, за да видите Нептун и неговата луна Тритон, но не боли. Този изглед е от ранната сутрин на 1 септември 2019 г. Юг е нагоре.
Боб Кинг

Предвид огромното разстояние на Нептун ме учудва, че изобщо можем да си направим диск. Само 2, 4 ″ (дъги в секунда), това е напълно очевидно при увеличение от 150 × при добро зрение. Когато търсите планетата в поле, обсипано с подобни ярки звезди, внимателен наблюдател все още може да я избере от тълпата, защото на Нептун липсва блещукането на звезда.

Откриването му не би трябвало да представлява голям проблем през този сезон, тъй като той се движи близо до Phi Aquarii от 4-та степен с много месеци. Фи се намира на 3 ° северно от онова, което обичам да наричам астеризъм на Кривия пръст, подредено подреждане на три звезди от 4-та величина, всички наречени Psi - Psi 1, Psi 2 и Psi 3 Aquarii.

Част от моите желания бях писал за Нептун преди седмица, тъй като той минаваше невероятно близо до Фи, само на 12 ″ на юг през нощта на 6–7 септември. До 11 септември раздялата на Нептун се увеличава до 9 ′ (arcminutes) - все още здраво - и планетата остава на 1 ° от звездата до 15 октомври. Финаглете Фи в зрителното поле с ниска мощност и Нептун няма да е далеч.

Синята планета отново ще премине по този път, като ще прескочи само на 2.3 север от звездата на 10 февруари 2020 г. Тази подробна pdf карта ще ви помогне да я проследите през 2020 година.

Освен стойност на земно синьо на точка, какво още може да се види от Нептун? Като аматьори, ние винаги носим ментален пакет с информация, за да ни помогне да разберем и оценим това, което виждаме в нашите телескопи. Цветът на Нептун се дължи на присъствието на метан в неговата атмосфера. Метанът абсорбира червената светлина и отразява обратно синьото. Планетата отнема 164, 8 години, за да обиколи Слънцето веднъж, което прави невъзможно да видим една революция на Нептун през живота си, но още едно напомняне колко кратък е животът в действителност.

На 26 август 1989 г. Вояджър 2 направи две 9.9-минутни експозиции за този портрет на слабите пръстени на Нептун. Планетата е преекспонирана в центъра. Прахът и малките скали, съставени от органични материали и потъмнели от излагане на космически лъчи, съдържат пръстените. Най-ярките, най-добре определени пръстени са кръстени на Джон Адамс и Урбейн ЛеВерие, и двамата независимо предсказаха местоположението на откриването на планетата.
НАСА / JPL

Въпреки четвъртата по големина планета, Нептун е на второ място по гравитационно дърпане след Юпитер поради горещата, гъста смес от течна вода, метан и амоняк, която я изпълва вътрешността. Течността е толкова сгъстена, че дълбоко в планетата учените са достатъчно сигурни, че част от нея се слива в дъжд от диаманти, които се събират около скалното ядро ​​на Нептун. Топлината, отделена от притока, помага за затоплянето на планетата и може да осигури енергията за захранване на ветровете и бурите, които хвърлят горните й облачни палуби.

Оста на Нептун има наклон от 28 °, много подобен на този на Земята, което означава, че има сезони - въпреки че всеки от тях продължава повече от 40 години. Нептун е студено, тъмно и ветровито място и подобно на другите външни планети постоянно мътно. Средните температури в облака се колебаят около –353 ° F (–214 ° C), когато ветровете със свръхзвукова скорост свирят с денонощието при 1300 км / ч.

Разширеното семейство на Нептун включва 13 известни луни и една временна луна. Един от най-интересните е Нерейд, третият по големина на 170 километра напречен и последният открит от Земята. Voyager 2 шпионира остатъка, когато лети от планетата през лятото на 1989 г. Nereid има изключително ексцентрична и дълга орбита; разстоянието му от Нептун варира от 5, 5 милиона до 9, 7 милиона километра в течение на 360-дневния му орбитален период, почти една земна година.

Този изглед на Тритон (диаметър 2710 км) от Вояджър 2 разкрива тъмни, вятърни ивици в южната полярна област на Луната, създадени от активни гейзери.
НАСА / JPL

Повечето от нас никога няма да видят Nereid, защото това е петна от 19-та степен, но предприемчивият астрофотограф може да го смята за достойно предизвикателство. В момента Луната е на 7, 5 'източно от планетата, близо до Phi Aqr. Много по-лесно да се види и перфектно изпълним за всеки с 10-инчов телескоп (може би дори 8-инчов) през нощта на прилично виждане е да забележи най-голямата и най-ярката луна на Нептун - Тритон. Блестящ с магнитуд 13, 5, Тритон влиза в полезрение, когато увеличавате сцената 200 × или повече. Потърсете мъничка искра на светлината и използвайте отклонено зрение, което помага да я изскочите от отблясъците на планетата.

Тритонът е близо до най-голямото удължение (север и юг) около 23:30 ч. CDT на показаните дати. Неговият орбитален период е просто срамежлив от 6 дни, така че се движи от едната страна на планетата до другата приблизително на всеки 3 дни.
Стелариум с допълнения от автора

Луната е най-отдалечена от родната планета и най-лесно се забелязва при северно и южно удължение. По това време двамата са на разстояние 14, 5 ″. Когато на изток и запад от планетата раздялата се свива до около 9 ″. На 11 септември достига до северно удължение и се залюлява на южно удължение на 14 септември. Тритон се движи достатъчно бързо, че орбиталното му движение може да бъде открито за около два часа. Погледнете рано и след това се върнете, преди да приключите за нощта, и ще видите гравитацията на Нептун на голямото момче по време на работа.

Харесвам осмата планета, защото разбива нощ на гледане на дълбоко небе, което често означава лов на галактика през това време на годината. Пръска лют сос върху този пилешки сандвич. С големите планетарни знаменитости Юпитер и Сатурн се отправят на запад, Нептун ще бъде там за вас, ще ви дразни и ще предизвикате вашите предположения за безполезни точки.