Новозеландците помагат на наклонен пингвин да намери пътя си у дома

На сутринта на 20 юни 2011 г. Кристин Уилтън разхождаше кучето си на плажа Peka Peka на остров Северен остров в Нова Зеландия, когато за нейно голямо учудване се натъкна на най-неочакван посетител. Тя описа реакцията си в интервю за Асошиейтед прес.

Беше извън този свят, за да го види… като някой просто го пусна от небето.

Щастливи крака на плаж Peka Peka. Image Credit: Департамент за опазване, Нова Зеландия.

„Това“ беше императорски пингвин. Много изгубен императорски пингвин.

Експертите от дивата природа бяха мистифицирани. Какво, по дяволите, тази птица правеше на новозеландски плаж през зимата? По онова време на годината мъжки императорски пингвини трябваше да зимуват по крайбрежието на Антарктида, сгушени заедно в колонии, докато всяка птица внимателно инкубира яйце. Жените императори трябваше да са в морето, но не толкова далеч на север, колкото плажа Пека Пека.

ДНК тестовете по-късно показаха, че птицата, стояща на височина около два метра и половина, е мъжка. Експертите спекулират, че може да се е хранил в морето през това лято, ловувайки плячка като калмари и крил, но в един момент той трябва да е сгрешил, като е тръгнал на север, вместо на юг.

Не отне много време на наклоненият императорски пингвин да построи последователи на любопитни хора, които дойдоха да го видят на плажа. Прякораха го „Щастливи крака“, след анимационния филм от 2006 г. за пиленца от императорски пингвин.

Happy Feet беше пристигнал на плажа във видимо добро здраве. Служителите на дивата природа се надяваха престоят му да бъде кратък, че скоро ще се върне в морето и ще се отправи на юг. Вместо това той се задържа на плажа. Зимните температури на Нова Зеландия, около 50 градуса по Фаренхайт, бяха подути условия за птица, приспособена да издържа зимните температури на Антарктида до -31 F. Императорските пингвини ядат сняг, за да се хидратират и да се охладят. За съжаление, Happy Feet смяташе, че плажният пясък ще бъде приемлив заместител, и започна да яде пясък и малки парченца кифличка. В резултат на това здравето му бързо се влошава.

Щастливи крака по време на възстановяването му в зоопарк Уелингтън. Image Credit: Департамент за опазване, Нова Зеландия.

Пет дни след като бе открит, беше ясно, че Happy Feet няма да оцелее, ако остане сам на плажа. Тогава е влязъл зоопаркът на Уелингтън. Пингвинът е транспортиран до лечебното им съоръжение за лечение. Хирургически екип, ръководен от един от водещите хирурзи на Нова Зеландия, гастроентеролог Джон Уайет, който доброволно бе предоставил услугите си, прекара около два часа внимателно отстранявайки голяма част от отломките във възпаленото черво на Happy Feet с помощта на ендоскоп. (Остатъкът от пясък по-късно излезе естествено.) Това беше близък призив за пингвина, но той оцеля, благодарение на специализирания персонал във ветеринарния отдел на зоопарка в Уелингтън.

Като цяло, Happy Feet прекара седемдесет и два дни в възстановяване от изпитанието си. Той живееше комфортно в специално проектирана хладилна стая с редовно попълнен килим от лед. Неговите настойници го хранели с рибена каша, за да изгради силата и запасите си от мазнини, помагайки му да стане достатъчно годен за живот в природата.

Длъжностни лица от дивата природа решиха, че той трябва да бъде пуснат във води на юг от Нова Зеландия, в район в най-северния обхват на хранене за императорски пингвини. Но Щастливите крака все още бяха на около 1200 мили от „дома“. Неговите грижи са направили всичко възможно за него - сега зависи от него да възобнови нормален живот в дивата природа, като плува на юг към водите на Антарктида, за да се събере отново с други негови мил.

Досега историята на Happy Feet за оцеляване беше завладяла въображението на хората по целия свят. Интернет поток на пингвина по време на неговото възстановяване е бил посетен, според изпълнителния директор на зоопарка на Уелингтън, Карън Фифийлд, от над 270 000 индивидуални компютъра. Гигантска bon voyage карта, съдържаща добри пожелания от над 1200 души, беше представена на екипа за възстановяване на Happy Feet. Ден преди да напусне зоопарка от Уелингтън, стотици хора се спряха, за да се сбогуват с пингвините. Новозеландският певец-изпълнител Дон Уилсън дори написа песен за него, Баладата за щастливите крака.

На 29 август 2011 г. Happy Feet е качен на борда на кораба Tangaroa, собственост на Националния институт за изследвания на водата и атмосферата. По време на плаването той беше удобно настанен в щайга по поръчка, с много лед и замразена сьомга в ръка.

Седемдесет и шест дни след като изненада Кристин Уилтън на плаж Peka Peka, в 10:28 ч. В неделя, 4 септември, Happy Feet беше доста безцеремонно пуснат в Южния океан, плъзгайки се назад надолу по специално проектирана рампа във водата.

В съобщение за печата на зоопарка в Уелингтън, мениджърът на ветеринарните науки, д-р Лиза Аргила, заяви:

Happy Feet се нуждаеше от нежно окуражаване, за да остави безопасността на щайгата си, която е домът му от шест дни. Той се плъзна надолу по своя специално проектиран плъзгач за пингвин назад, но след като удари водата, не спести време да се гмурне далеч от лодката и всички онези „извънземни“, които го гледат толкова дълго.

Тя добави,

Неописуемо чувство е да видиш пациент накрая освободен! Това определено е най-добрата част от работата.

Историята на Happy Feet не приключи. Преди пускането му в Южния океан той беше снабден със сателитен тракер на опашката си. Това ще позволи на учените да наблюдават движенията му, вероятно, докато предавателят се повреди или не бъде изведен. Можете също да следите пътуването на Happy Feet на уебсайта на нашия Далечен юг, природозащитна организация, посветена на повишаване на осведомеността за местообитанията в океана между Нова Зеландия и Антарктида. Там ще намерите интерактивна карта, показваща движенията на Happy Feet, както и ежедневните актуализации. Кликнете върху син кръг, за да видите точното време на местоположението на Happy Feet.

Няма да знаем със сигурност дали щастливите фути са изправени в изправност - това може да отнеме няколко дни, дори седмици, но досега, от момента на отпадане, той напредва спокойно в правилната обща посока: юг,

Как начинът на живот на пингвин влияе върху неговата устойчивост на климатичните промени

Необичайни пингвини с вратовръзка откриха край южната част на Чили

Dee Boersma: 2010 беше трудна година за пингвините от Punta Tombo

Любопитният, мистериозен, забележителен свят на птиците

Ди Боерсма върху пингвините като океански стражи

Сателитен предавател хроникира две години на миграция на каприз

Робърт Биндшадлер: Първа в историята образна мозайка на целия детайл на Антарктида

Анимация на десетилетие на смяна на лед на Антарктида