Нови видове липсваща връзка между динози и птици

Концепцията на художника за Archeopteryx albersdoerferi . Изображение чрез Чжао Чуанг / Мартин Кундрат / PNSO / Манчестърски университет.

Лунните календари за 2019 г. са тук! Поръчайте своите, преди да ги няма. Прави страхотен подарък.

Известен като „липсващата връзка“ между динозаври и птици, археоптериксът е живял в късната юра преди около 150 милиона години. Сега международен екип от учени е идентифицирал нов вид Археоптерикс, който според тях е по-близък до съвременните птици в еволюционно отношение и достатъчно отличителен и различен, за да бъде описан като нов вид - Archeopteryx albersdoerferi .

Археоптериксът е живял в сегашна Южна Германия по времето, когато Европа е била архипелаг на острови в топло, плитко тропическо море. Ставаше дума за размера на соро, като най-големите индивиди вероятно достигаха размерите на гарван. Археоптериксът е описан за първи път като „липсваща връзка“ между влечуги и птици през 1861 г. Само досега са открити 12 изкопаеми екземпляра.

За изследването екипът прегледа един от тези 12 изкопаеми образци, като извърши първото по рода синкротронно изследване, форма на 3-D рентгенов анализ. Изследователите стигат до заключението, че този отделен изкопаем археоптерикс, известен като екземпляр номер осем, е физически много по-близо до съвременна птица, отколкото до влечуго.

Джон Нъдс от Университета на Манчестър в Училището за земни и екологични науки е съавтор на изследването, публикувано на 24 октомври 2018 г. в рецензираното списание Historical Biology . Нудс каза в изявление:

Всеки път, когато се открие липсваща връзка, това просто създава две допълнителни липсващи връзки - това, което е идвало преди, и това, което е идвало след! Това, което дойде преди, беше открито през 1996 г. с пернатите динозаври в Китай. Новият ни вид е това, което дойде след това. Той потвърждава Археоптерикс като първа птица, а не само един от редица пернати динозаври на тероподите, за които някои автори предположиха наскоро. Бихте могли да кажете, че поставя Археоптерикс обратно на костура си като първа птица!

Изследователят каза, че някои от различните скелетни характеристики на Archeopteryx albersdoerferi включват сливане на черепни кости, различни гръдни поясни (гръдни) и крилни елементи и подсилена конфигурация на шарапи и метакарпали (ръчни) кости. Тези характеристики се наблюдават повече при съвременните летящи птици и не се срещат при по-старите видове Archeopteryx lithographica, които повече приличат на влечуги и динозаври.

Образец номер осем е най-новият от всички 12 известни екземпляра за приблизително половин милион години. Тази възрастова разлика в сравнение с останалите екземпляри е ключов фактор при описанието му като нов вид. Нудс каза:

Чрез дисекцията на вкаменелостта дигитално открихме, че този образец се различава от всички останали. Той притежаваше скелетни адаптации, което би довело до много по-ефективен полет. С две думи открихме в какво еволюира Archeopteryx lithographica - т.е. в по-напреднала птица, по-добре приспособена към летенето - и ние описахме това като нов вид Archeopteryx .

Долна линия: Проучване идентифицира нов вид Archeopteryx, наречен липсваща връзка между динозаври и птици.

Източник: Първият екземпляр от археоптерикс от Горното юрско Морнхаймско формирование на Германия

Via University of Manchester