New Mars Rover Curiosity вече има място за кацане

Петгодишен дебат около мястото за кацане на следващия марсоход е приключил тази изминала седмица (22 юли 2011 г.) с съобщението на НАСА, че научната лаборатория на Марс, или Curiosity, ще се докосне до кратера Гале, разположен близо до екватора на планетата.

Любопитството ще засегне района в жълтия кръг, гладка зона в подножието на планина. Кредит за изображение: NASA / JPL-Caltech / ASU / UA

Кликнете тук, за да разширите изображението по-горе

НАСА отклони изборите за площадката за кацане от над 60 през 2006 г. Любопитството е най-големият марсоход на Марс досега, повече от два пъти по-дълго и пет пъти по-голямо от теглото на своите предшественици Spirit and Opportunity. Астрономите погледнаха 96-мили кратера Гале през 2004 г., но смятаха, че старите гребци технически не могат да кацнат безопасно там. Любопитството работи на ядрена батерия и има по-прецизни възможности за кацане, което му позволява да стигне до заветното място.

Съставен преглед на кратера Гале във видима светлина, както се вижда от орбитата на Марс Одисея на НАСА. Кредитна снимка: НАСА / JPL-Caltech / ASU


Кликнете тук, за да разширите изображението по-горе

Основната научна цел на роувъра в 23-месечната му мисия (продължителността на една марсианска година) е да продължи търсенето на възможността за живот на Марс, минало, настояще или бъдеще. За тази цел Curiosity ще изследва северната част на кратера, където алувиален вентилатор - находище, образувано там, където поток се разпространява в широк отвор - показва вероятно минало присъствие на вода. Той ще бъде и в разстоянието от подножието на планината, където находищата на глина и сулфати биха могли да осигурят още една възможност за развитие на живота.

Съобщение за печата на НАСА, в което се съобщава решението

Любопитството ще надхвърли стратегията „след водата” на скорошното проучване на Марс. Научният полезен товар на роувъра може да идентифицира други съставки на живота, като например въглеродните градивни елементи на биологията, наречени органични съединения. Дългосрочното запазване на органичните съединения изисква специални условия. Някои минерали, включително някои любопитства, които могат да се намерят в слоевете, богати на глина и сулфати в близост до дъното на планината Гале, са добри за свързване на органични съединения и ги предпазват от окисляване.

Четирите сайта за финалисти (маркирани в синьо) се откроиха от повече от 60 селекции. Кредит за изображения: НАСА

Кликнете тук, за да разширите изображението по-горе

Останалите трима финалисти на площадката за кацане също имаха потенциал за намиране на живот. Кратерът Eberswalde на юг разполага с глинено легло, оставено от река, вливаща се в езеро; Холдън Кратер има подобна история и топография. По-на север, долината Маурт привлича учени със своите слоеве от различни глини и факта, че за разлика от другите три места, роувърът няма да трябва да пътува до своята научна цел след кацане.

Любопитството в момента се планира да стартира в края на 2011 г .; тя ще пристигне на Марс през август 2012 г.