Нови хоризонти: Ultima Thule е Dead Ahead

„Ultima Thule“, следващата цел за мисията „New Horizons“, става все по-голяма в рамките на гледката на космическия кораб. Алън Стърн ни носи най-новата актуализация на подготовката за новогодишния маховик.

НАСА s Новият хоризонт ще се затвори на най-отдалечения обект в Слънчевата система, който някога ще бъде изследван на 1 януари 2019 г. Нашата цел се нарича 2014 MU 69 (по прякор Ultima Thule). По време на най-близкия подход, 5:33 ЮТ (33 минути след полунощ на Източното крайбрежие на САЩ), космическият кораб ще лети в рамките на 3 500 километра от тази повърхност на света.

Тази графика празнува Нови хоризонти Нова година s Day flyby на Ultima Thule.
Роман Ткаченко

През първите две седмици на декември екипът на New Horizons използва космическия кораб Reconnaissance Imager (LORRI), за да направи стотици снимки на Ultima Thule, което позволява на учените от екипа да търсят доказателства за спътници или пръстени за прах, които могат да представляват опасност за космическия кораб. В крайна сметка Новите хоризонти ще летят от Ултима при повече от 32 000 мили в час. При тази скорост удар с леден пелет с размер дори милиметър може да сложи край на мисията. LORRI се състои от телескоп Cassegrain с диаметър 20 см и CCD детектор, способен да достигне до 21-ва величина (във V диапазон). Десет учени, съставящи екипа на New Horizons опасности внимателно разгледаха тези изображения и не откриха никакви опасности за полет. Вече сме разчистени за дългоочаквания, близък полет на Ултима Туле, където ние ще преминем малко повече от три пъти по-близо, отколкото стигнахме до Плутон. Следователно трябва да получим много по-резки изображения и по-висока спектроскопска разделителна способност, отколкото при Плутон!

Също през последните две седмици нашите екипи за навигация на космически кораби внимателно проследяват New Horizons, използвайки радиодоплеров техники, които използват квазари като референтни точки. Използвахме също LORRI изображения, за да измерим позицията на Ultima по отношение на звездите, като сравним къде всъщност е Ultima и къде сме изчислили, че ще бъде. След това три пъти пуснахме тръби, за да коригираме курса на космическия кораб на 3 октомври, 2 декември и 18 декември.

Тази последователност от изображения, взета с изображението LORRI на борда на New Horizons, показва Ultima Thule да става по-ярка и да се движи бавно срещу звездните полета на Стрелец, когато космическият апарат се приближава до него.
НАСА / Джон Хопкинс Лаборатория по приложна физика / SwRI

Изображенията, които правим с LORRI за целите на опасността и навигацията, също ни позволяват да изучаваме промените в яркостта на Ultima, докато се върти. Въпреки това, дори като се има предвид известната неправилна форма на обекта, светлинната крива все още не е разкрила ясен период на въртене. Може би се приближаваме по полюса на Ултима, така че дори и да се върти, ние не бихме виждали яркостта на обекта да се променя. Като алтернатива, тъй като това е малко малко вероятно, може би Ultima е заобиколен от плътно орбитирани спътници или облак прах, който маскира неговата въртяща се светлинна крива. Или може би се случва нещо друго. Скоро ще знаем, докато пропуснем покрай обекта на 31 декември и 1 януари. Изображенията на този свят с висока разделителна способност трябва да достигнат Земята до 1 януари, разказвайки приказката.

След това през целия януари и следващите 19 месеца - до края на 2020 г. - изображения, спектри и други типове данни ще пристигат на Земята всяка седмица, разкривайки много повече подробности за Ultima. Първата ни партида научни доклади ще бъде на 50-ата конференция за лунната и планетарната наука през март, а нашите първи научни доклади ще се появят в списание Science в края на пролетта и лятото.

Но не е нужно да чакате тези събития, за да се убедите сами. Можете да проследите летенето, както се провежда в Twitter и други социални медии, на нашия уебсайт на проекта и в НАСА ТВ в реално време.

Връзки към нови хоризонти:

  • Уебсайтът на НАСА New Horizons
  • Уебсайт на мисията New Horizons
  • НАСА Нови хоризонти в Twitter
  • „Изгледът отвътре“ на PI в Twitter
  • Нови хоризонти във Facebook
  • Регистрация на нови хоризонти за електронни новини

Други начини за участие можете да намерите тук.

Ultima Thule ще бъде най-далечният свят, който някога е изследвал, и се очаква да бъде най-девствената извадка от древната ера на планетарната формация на нашата система, изследвана някога. Цяло десетилетно проучване на Националната академия на САЩ ръководи това изследване. Какво ще намерим, когато стигнем дотам? Започнахме тази мисия през 2001 г. с предложение към НАСА; само за няколко дни, ще разберем.

Този блог е част от поредица от четири части, обхващаща прелестите на Ultima Thule. Кликнете върху връзките по-долу за останалите вноски:

Част първа: Нови хоризонти за подхода към първото изследване на обект на Койпер
Част втора: Планиране на проучването на нови хоризонти на Ултима Туле