Мъглявината NGC 281 заслепява в инфрачервения

Това е инфрачервено изображение на звездообразуващата облачна мъглявина NGC 281, заснета от Инфрачервеното изследване на широколентовото проучване (WISE) на НАСА. NGC 281 е гигантски облак прах и газ, разположен на около 9 200 светлинни години в нашата собствена галактика Млечен път, в съзвездието Касиопея. Той обхваща около 130 светлинни години в космоса.

Това изображение е публикувано на 26 октомври 2011 г.

NGC 281 в инфрачервена светлина. Кредитна снимка: НАСА / JPL-Caltech / UCLA

Синьо и зелено-синьо представляват инфрачервена светлина (при дължина на вълната от 3, 4 и 4, 6 микрона), която е предимно от звезди, най-горещите обекти на снимката. Зелената и червената светлина (на 12 и 22 микрона) идва предимно от топъл прах - като зеленият прах е по-топъл от червения прах.

Вътре в облака се образува нов куп звезди. Този млад клъстер, наречен IC 1590, се появява като група звезди близо до центъра на червения и зелен облак в горната част на изображението. В рамките на клъстера има няколко масивни звезди, многократно по-големи от масата на слънцето. Тези звезди също са много горещи и произвеждат големи количества ултравиолетово лъчение и духат силни ветрове.

Радиацията и ветровете еродират по-големия облак отвътре навън, придавайки му вид на черупка. Ветровете и радиацията загряват праха в облака, който след това свети в инфрачервена светлина. Дължините на вълните, при които прахът свети, зависят от температурата.

NGC 281 при видима светлина, а рентгеновата (синя) има различен външен вид. Разговорно име за мъглявината е мъглявината Pac-Man, по отношение на популярна видео игра от началото на 80-те години. През Wikimedia

Смята се, че процесът на ерозия на мъглявината от младата звезда струпва допълнителното образуване на звезди. Около краищата на NGC 281 има много дълги колони, насочени към централната звезда. Това са части от облака, които са малко по-плътни и следователно еродират по-бавно от останалия облак.

В съветите на тези колони материалът може да се компресира достатъчно, за да се образува нови звезди.

Разпръснати около изображенията са няколко звездоподобни предмета, които изглеждат много червени. Това са вероятно бебешки звезди в ранните етапи на формиране. Те са увити в пашкули, които силно светят по-дългите вълни, придавайки им червен цвят.

Долен ред: Инфрачервеният изследовател на мрежата на НАСА (WISE) засне изображение на NGC 281 - понякога наричан мъглявина Pac-Man - както се появява в инфрачервена светлина. НАСА пусна изображението на 26 октомври 2011 г.

Чрез НАСА JPL

Нед Райт: „WISE космическият телескоп ще направи атлас на Вселената“

Изображение на светеща смарагдова мъглявина в Млечния път

Изображението на Хъбъл показва мъглявината на огърлицата

Космически супер балон