Nautilus

Експедиция край бреговете на щата Вашингтон извършва първа, възстановяваща метеоритни фрагменти от документирано падане на океана.

Вечерта на 7 март 2018 г. ярък метеор освети небето по западния Вашингтон и Орегон. Това събитие изпрати изследователи на размирици, тъй като беше добре документирано от сеизмометрите на океан-морското дъно, метеорологичните радари NOAA NEXRAD, данните от буенето на сензорите и данните от очевидци. Всичко това насочи към приблизително 2-тонен обект, който се отцепи край брега на Вашингтон и падна като фрагменти в морето. Падането беше един от най-големите наблюдавани на радари NOAA NEXRAD за повече от две десетилетия, в които системата работи.

Сега екип от учени от Националното морско светилище на Олимпийския бряг, Университета на Мичиган и НАСА обявиха възможното възстановяване на първите фрагменти от падането.

Метеор, който е най-малко толкова ярък, колкото Венера (магнитуд-4), се нарича огънена топка, а тези, които се разпадат по време на нагрятото им преминаване през атмосферата, се наричат болиди . Те често завършват с ярка светкавица, душ отдолу с издължена следа от метеоритни отломки, известна като осеяно поле . Болидът на 7 март е станал на 16 мили (25 км) край бреговете на графство Грейс Харбър в щата Вашингтон.

Пресяване през морската дъга

Подготовка на ROV Hercules за изстрел за лов на метеорити на морското дъно.
Сюзън Poulton / океански проучвания тръст

Ловът започна в началото на този месец край тихоокеанския бряг на Вашингтон, над заподозряната зона на падане с размери 0, 6 мили (1 км) квадрат в Националното морско светилище на Олимпийския бряг. Усилията за търсене използваха кораба за проучване Nautilus, а учените на борда започнаха с изследване на многолъчеви сонари на 1 юли, което търсеше промени по морското дъно поради евентуален удар.

Въпреки че това предварително проучване не се оказа нищо необичайно, екипът имаше по-голям късмет на следващия ден, когато изпрати двойка ROVs (дистанционно управлявани превозни средства) на име Argus и Hercules, за да извърши 7-часово визуално проучване по морското дъно.

Една от плочите с магнити, използвани при лова. Обърнете внимание, че изследователите нарекоха отделните магнити в приятелска конкуренция.
Сюзън Poulton / океански проучвания тръст

Изследователите използвали утайка и смукателен маркуч, оборудвани с мощни магнити, за да привлекат и подредят метеоритните отломки, докато радарът на задния кораб на Nautilus пробва морското дъно на 328 фута (100 метра) отдолу, търсейки твърди скалисто-метални предмети.

След това настъпи трудният 6-часов процес на пресяване през отломки при лов на метеорити. Предварителен анализ на Марк Фрис, куратор на космическия прах в космическия център на Джонсън на НАСА, разкри два малки фрагмента от възможен космически произход. И двата фрагмента показват гладката композиция, характерна за термоядрена кора, тънък повърхностен слой, разтопен при страхотни температури по време на потопа на метеорита през земната атмосфера.

Един от двата фрагмента на термоядрената кора се е възстановил от морското дъно.
Сюзън Poulton / океански проучвания тръст

„Извличането дори на една малка проба ще бъде полезно от научна гледна точка“, казва Фрис в интервю за уебсайт на Nautilus, „не само защото метеоритите запазват запис на условията от ранната Слънчева система, а защото моделът на фрагментация на това падане е различен от който и да е видян по-рано и разбиращ защо ще помогне да се оцени опасността от въздействието от бъдещия метеорит от голямо събитие. "

Ако бъде проверена, находката ще отбележи първото възстановяване на метеорити от морското дъно след наблюдаван спад. Ловът на метеорит на Наутилус е част от по-широка научна мисия, осъществявана от кораба (кораб за проучване на океана), включваща дълбоководна археология, геология, биология и морски науки.

"Метеоритите не трябва да издържат дълго в солена вода, така че намирането на материал, който е в сравнително добро състояние, ще бъде улика", казва Фрис. "Ако успеем да вземем достатъчно материал, можем да извършим измерване на определени изотопи, което ни дава" земна възраст "от колко време метеорит е бил на Земята ... и е бил защитен от космически лъчи, присъстващи в космоса."

По-голямата част от планетата е покрита с вода, а повечето паднали космически скали просто прекратяват кариерата си като метеорити на дъното на морето. Но все по-автоматизираните камери за цялото небе наблюдават ярки болиди, а техниките, въведени от експедицията на Наутилус, ще извървят дълги пътища към бъдещи възстановявания на метеорити от морското дъно.

Прочетете за подобен градски лов на миниатюрни метеорити за дъждовна канала, извършен от Project Stardust по покривите на Осло и Париж - и ново проучване, наблюдаващо небето над Европа за огнени топки.

Болид събития през десетилетие. Обърнете внимание на най-голямата точка на борда над Русия за събитието в Челябинск през февруари 2013 г.
НАСА / Планетарни науки