Галилеото на НАСА измерва сливи на Луна Европа на Юпитер

Художник илюстрация на Юпитер и Европа (на преден план) с космическия кораб „Галилео” след преминаването му през отвес, изригващ от лунната повърхност. Линиите на магнитното поле (изобразени в синьо) показват как плюмът взаимодейства с околния поток на плазмата на Йовиан. Червените цветове по линиите показват по-плътни области от плазма.
НАСА / JPL-Caltech / Univ. от Мичиган

Океанските светове изобилстват от външната Слънчева система и, изглежда, това също струва. Нов анализ на данни отпреди десетилетия от космическия кораб „Галилео“ НАСА s, който достигна системата на Юпитер през 1995 г., показва най-доброто доказателство за плюнове от ледената луна Европа.

Сега е по-лесно от всякога да объркате Европа със своя много по-малък братовчед - Енцелад. 50-километровият широк Енцелад е ледена луна, обикаляща около Сатурн, а през 2015 г. Касини стана свидетел на водна пара, летяща от повърхността му в стотици километри височина. Междувременно през последното десетилетие Хъбъл забеляза няколко намеци за сливи, излъчвани от 3, 122-километровата Европа, една от галилеевите луни на Юпитер. Данните съвпадат с аномалия на топлина, наблюдавана от същия регион в по-късни данни на Galileo; все пак доказателствата не са били окончателни.

Вдъхновени от мъчителните образи на Hubble s, Xianzhe Jia (Университета на Мичиган) и неговите колеги се обърнаха обратно към данните, събрани от сондата Galileo преди около 20 години. Те разбраха, че регионът, в който Хъбъл е виждал многократни доказателства за сливи, е близо до един от регионите, че Галилео е прелетял от Галилей може да е прелетял право през струя, без никой да го осъзнае.

Галилео беше направил общо 11 близки полета на Европа, но само два се приближиха достатъчно, за да имат шанс да открият нещо подобно на шлейф. Това беше първото от тях, което се оказа скринът със съкровищата. Галилей летеше в рамките на 400 км от лунната повърхност при 6 км / сек (13 000 мили / ч), изминавайки 1000 км само за три минути при най-близкия си подход, когато магнитометърът му измерваше огъването на магнитното поле и след това внезапно скача в сила, Междувременно сондата на плазмения вълнен спектрометър показа плътна концентрация на заредени частици, които внезапно отпаднаха.

Тези три панела показват (с фалшив цвят) какъв вид струи вода се простират от крайника на Европа в изображенията на космическия телескоп на Хъбъл, но наблюденията са на границата на границата на откриване на Хъбъл. При тази ултравиолетова дължина на вълната (с център 150 nm) Европа всъщност изглежда тъмна, така че е добавено изображение на луната от космическия кораб "Галилео".
НАСА / ESA / W. Искри / Научен център по астрогеология на USGS

Но истинският кикър беше сложен компютърен модел, известен като 3D мултифлуидна магнитохидродинамична симулация код, който все още не съществува, когато Галилео за първи път събираше своите данни. Екипът използва това, което вече знае от наблюденията на Хъбъл относно потенциалния размер и плътност на plume, след което провежда симулацията. За тяхна радост, симулираният плум прекрасно възпроизвежда магнитното поле и промените в плътността, които видя Галилей.

Галилео не би видял много потокът от частици беше тънък. Но учените от НАСА се надяват, че мисията Europa Clipper, която трябва да стартира в средата на 2020-те, ще изобрази димовете директно с помощта на слънчева светлина, разсейваща се във въздуха частици.

Учените за изобразяване на Касини използваха изгледи като този, за да им помогнат да идентифицират местоположенията на източници за отделни струи, разпръскващи частици лед, водна пара и следи от органични съединения от повърхността на Лунния Енцелад на Сатурн. Учените от екипа на Europa Clipper се надяват да възприемат подобни гледни точки на плюсовете на Europa.
НАСА / JPL / Институт за космически науки

Планът на Europa Clipper беше да направи възможно най-глобално търсене на шлейфове, казва Елизабет Костенурка (Лаборатория за приложна физика на университета Джон Хопкинс). Но това ни дава добро място да започнем.

За разлика от Галилео, Клиперът ще се приближава много по-близо до ледената луна някои от 44-те му прохода ще я изкарат на близо 25 км до повърхността.

Сондата ще пренася масспектрометри, за да изведе състава на повърхността на Европа, подземен океан и потоци и - като Galileo - инструменти за измерване на плазмена плътност и магнитни полета. За разлика от Galileo, Clipper ще има също видими и инфрачервени системи за изображения, ултравиолетов спектрограф и проникващ в лед радар, който ще измерва километри под ледената повърхност на Европа.

Макар че инструментите са известни, траекторията не е и тези нови резултати ще ви помогнат да определите как Clipper ще обиколи орбита.