Видеото на НАСА показва сателитен изглед от 2011 г. на лед в Арктика

Ледовит морски лед преминава през люлки всяка година. Ледът обикновено расте от октомври до февруари, а след това бавно се топи през пролетните и летните месеци. В края на зимните месеци най-голямото развитие на леда се нарича годишен максимум. Тогава, в края на лятото около септември, спадът на леда е на годишния си минимум. НАСА създаде видео, показващо спада на леда от неговото почти максимално състояние (в началото на пролетта на 2011 г.) до почти минималното състояние (през септември 2011 г.), използвайки инструмента AMSR-E на спътника Aqua на НАСА.

Когато става въпрос за изменението на климата, учените се притесняват от намаляването на леда в Арктика. Докато бял, отразяващ лед изчезва, се появяват по-тъмни океански води. Снегът и ледът имат високо албедо, което означава, че много слънчева светлина се отразява далеч от повърхността. Водите в океана имат по-ниско албедо, което означава, че повече слънчева светлина може да бъде абсорбирана във водата поради по-малка отражателна способност. Ако видим повече океан и по-малко лед, може да настъпи повече топене. На изображението по-долу арктическият леден морски лед е по-малък от всякога. Степента на лед е най-ниската, която е била за 2011 г., дори при максимума през март - тоест максимумът за 2011 г. е по-малък от предишните максимуми.

Размерът на арктическия морски лед от 2003 г. до 2011 г. Картата включва и средната степен на морски лед от 1972 г. до 2008 г. Image Credit: Университет в Бремен

Според Националния център за климатични данни на NOAA (NCDC), август 2011 г. е 15-ти пореден август и 123-ти пореден месец, в който се наблюдаваше под средното ниво на лед на Арктика. (Средният период е от 1979 до 2000 г.) През месец август 2011 г. средният обхват на ледовете в Арктика е с 28 процента под средносрочната дългосрочна стойност, което е втората най-малка степен на август от началото на сателитните записи през 1979 г. Арктическо море Обемът на леда достигна рекорден дневен минимум на 31 август 2011 г. от 1, 026 кубични мили (4, 275 кубически километра). Предишният рекорден дневен минимум беше задържан през 15 септември 2010 г. с 1, 062 кубични мили (4 428 кубически километра).

NCDC също така включва, че разликата между степента на август 2011 г. и дългосрочната средна месечна стойност е около 830 000 квадратни мили (2, 15 милиона квадратни километра), което е приблизително размера на Гренландия.

Гренландия. През Wikimedia

Долен ред: Арктическият морски лед се свива. Видеото на НАСА показва степента на топенето на леда от началото на пролетта на 2011 г. до септември 2011 г. Минимумът е най-ниският досега измерен.