НАСА се подготвя за изстрелването на марсохода Rover Curiosity. Можете също.

Подготвяйки се за старта на 25 ноември 2011 г. на Curiosity, най-новия марсоход на Марс, НАСА планира редица събития, които да ангажират обществеността през седмицата, предхождаща старта, и самия ден на старта. Повече за специалните събития и презентации на роувър Mars Curiosity тук. Или се присъединете към Facebook, чрез Mars Curiosity Rover. Или следвайте чрез Twitter, чрез MarsCuriosity.

Любопитство роувър. Направено по време на тестовете за мобилност на 3 юни 2011 г. в съоръжението за сглобяване на космически кораби в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА, Пасадена, Калифорния.

Кликнете тук, за да разширите изображението по-горе

Любопитството се присъединява към марсохода Rover Opportunity, който все още оръдие около планетата повече от шест и половина години след старта си, въпреки първоначалната му планирана продължителност на мисията от само три месеца.

Любопитството е два пъти по-дълго и пет пъти по-тежко от Opportunity и партньорския му роувър Spirit, който спря да общува със Земята през март 2010 г. Любопитството ще постави нови стандарти с точността на кацането и вида на науката, която може да изпълнява.

Концепцията на художника за това, че роверът Curiosity е спуснат на повърхността на Марс от космическия кораб Mars Science Laboratory

Любопитството се носи от мисията на Mars Science Laboratory (MSL), чийто космически кораб може да се управлява по начин, подобен на космическите совалки. Когато MSL се приближи до Марс, той ще пусне парашут, последван от ретро ракети, за да забави скоростта си; непосредствено преди кацането, горният етап ще намали любопитството към повърхността с цвят на ръжда като вид „небесен кран“, според материалите на НАСА.

Новата усъвършенствана технология за кацане позволява на роувъра да се засели в зона, много желана от, но по-рано недостъпна за учените, известна като кратер Гале. На 96 мили напречно кратерът е горд собственик на алувиален вентилатор, находище, образувано в устието на поток, което показва наличието на течаща вода в някакъв момент от историята на планетата.

Любопитството носи полезен товар 10 пъти по-масивен от тези на „Възможност и дух“, всички предназначени за основната му цел да анализират марсианската почва за признаци, че Червената планета може да носи живот - или древен живот от много отдавна, и микроскопичен живот, който в момента витае от гледката или живот, който би могъл да се развие в бъдеще.

Инструментите на Curiosity включват ChemCam, който ще използва лазерни импулси за изпаряване на почвени проби, спектрометър за анализ на компоненти, освободени от пробите, и телескоп за снимка на зоната, осветена от лазера. Има и апаратурата за ръчни лещи на Mars, която ще направи екстремни снимки отблизо и може да намери детайли, малки колкото ширината на човешката коса. И има рентгенов спектрометър на частиците Alpha, който ще изследва относителното изобилие от различни елементи.

Любопитство в нейната космическа обвивка. Кредит: НАСА / JPL-Caltech

Може би най-интересният и важен за нас хората е детекторът за оценка на радиацията, инструмент, предназначен да изследва нивата и видовете радиация на повърхността на Марсиан при подготовката за бъдещи кацания на хора. От десетилетия космическите фенове работят за реализирането на мечтите си за човешко присъствие на Марс в реалност, а НАСА прекарва много години в изработване на роботизирани мисии с цел евентуална човешка стъпка на Марс. Както при много проекти в НАСА, обаче, бюджетните неволи заплашват дългосрочната траектория на програмата на Марс, въпреки че НАСА все още напредва, както е планирано за момента. Следващата му мисия на Марс, Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN), в момента е поставена за изстрелване в края на 2013 г.

Концепцията на художника за атмосферата на Марс и летливата еволюция (MAVEN)

Засега, така или иначе, марсовите ентусиасти могат да очакват 23 месеца Curiosity на Марс и вероятно още много месеци, като се има предвид дълголетието на предшествениците на Curiosity. Любопитството се дължи на докосването през август 2012 г.

Между другото, можете да гледате няколко добри програми за тази мисия по телевизията на НАСА. Намерете NASA TV тук. Продължителният план на телевизионния график на НАСА включва:

  • „Какво знаем за Марс?“ (21 ноември, 13:00 или 1700 UTC)
  • „Търсите знаци на живота във Вселената“ (22 ноември, 8 часа сутринта или 1200 UTC)
  • Излъчване на MSL / Curiosity Tweetup (23 ноември, 10 ч. Или 1400 UTC)
  • „Защо Марс ни вълнува и вдъхновява“ (23 ноември, 13:00 EST или 1700 UTC)
  • „Мисии до Марс: Роботика и хора заедно“ (23 ноември, 14:00 EST или 1800 UTC)
  • И покритие за стартиране на живо от 25 ноември в 8 ч. EST или 1200 UTC

Честит Ден на благодарността, Марс. Ние сме на път.

Долен ред: НАСА ще пусне нов роувър на Червената планета Марс на 25 ноември 2011 г. Марсоходът Роувър Curiosity ще бъде по-голям от предишните роувъри, които изследваха планетата дълго след приключването на датите на мисията им. НАСА планира много събития и презентации около старта, а също така можете да гледате старта и други предавания за Марс по НАСА телевизия.

Робърт Зубрин на Защо трябва да отидем на Марс

New Mars Rover Curiosity сега има място за кацане