НАСА стеснява площадките за кацане на Марс 2020 Rover

Три възможни площадки за кацане вече се предлагат за роувъра на Марс 2020 на НАСА.

Огромен неактивен щит в вулкан NE Syrtis Major.
НАСА / JPL-Caltech / University of Arizona

И тогава имаше три. Учени, участващи в семинар, проведен в началото на този месец в Монровия, Калифорния, стесняха потенциалните площадки за кацане на марсохода 2020 на три места: Columbia Hills, Jezero Crater и Northeast Syrtis.

Избраните сайтове включват региони, в които е възможно да е текла вода и, вероятно, микробният марсиански живот може би някога е процъфтявал. Процесът на подбор унищожи трите останали претенденти от осем по-ранни селекции.

„Основните научни фактори, които задвижват избора на площадка за роувъра„ Марс 2020 “, са доказателство за древна среда с висок потенциал за обитаемост, потенциал за запазване на биосигнатура и геологично разнообразие, “ казва Кен Уилифорд (НАСА-JPL). "Учените са особено заинтересовани от местата за кацане, където спектроскопските данни от орбита показват наличието на съдържащи вода минерали във връзка с тези древни обитаеми среди."

Миналите места за кацане на НАСА на Марс (жълто) спрямо трите предложени площадки за кацане (червени) за марсохода „Рос 2020“.
НАСА / JPL, с модификации от Дейв Дикинсън

Ето кратко кратковременно завършване на финалистите:

Columbia Hills: Минералните извори навремето излязоха на повърхността в по-топли времена. Ако регионът на Columbia Hills звучи познато, това е така, защото роувърът на НАСА Spirit изследва региона, докато най-накрая замълчи през 2010 г. Откриването на Дух за древни горещи извори в Columbia Hills дойде като изненада и сега изследователите подозират, че едно плитко езеро някога е запълнило 100-те -миле (160 километра) широк кратер Гусев. Ако бъде избран сайтът Columbia Hills, просто може да видим още един първи, когато марсоходът „Марс 2020“ се завърти до вече изоставения роувър Spirit.

Columbia Hills, както се вижда от роувъра на НАСА Spirit.
НАСА / JPL-Caltech / Корнел

Кратер Jezero: По-дръзък и отдалечен избор в сравнение с предишните кацания на НАСА, Jezero Crater може би е наводнил и се отводнил поне два пъти по сега изсъхнали речни канали, които някога пренасяли минерали от вода и глина. Микробният живот може да се е превърнал в дом в кратера преди 3, 5 милиарда години.

Грешен цветен изглед на кратер Jezero, показващ утайки, които са претърпели промяна поради химическо взаимодействие с вода.
НАСА / JPL-Caltech / MSSS / JHU-APL

Североизточен Сиртис : Разположен в близост до Кратер Джезеро, вулканичната дейност може да е осигурила топла ниша за живот, който да процъфтява тук в първите дни на Марс. Днес многослойният терен притежава богат рекорд от разнообразна активност и взаимодействия между минерали и вода. Това е място, където химическите реакции, водещи до живот, биха могли да се уловят.

Марски разузнавателен орбитър на лова

Анализът на кандидат-сайтовете е предоставен с любезното съдействие на НАСА на Марс за разузнаване на орбитата (MRO), намиращ се в орбита около Червената планета от 2006 г. С 0, 5-метровата си камера HiRISE с диафрагма MRO дава на НАСА еквивалент на шпионска сателитна резолюция от ниска орбита. Космическият кораб обикаля Марс достатъчно дълго, за да види промените в обектите през последното десетилетие.

„Независимо дали гледа на повърхността, подземната повърхност или атмосферата на планетата, MRO е гледала Марс от орбита с безпрецедентна пространствена разделителна способност и произвежда огромни обеми от данни“, казва ученият от проекта на MRO Рич Зурек (JPL-MRO) в скорошно прессъобщение. „Тези данни са съкровище за цялата научна общност на Марс, която трябва да проучи, докато се стремим да отговорим на широк спектър от въпроси за развиващите се обитаемост, геология и климат на Марс.“

MRO ще премина през удивителните 300 терабита информация тази година, повече от всяка друга междупланетна мисия заедно . MRO е картографирала 99% от повърхността на Марс до разделителна способност от 25 метра или по-добре, включително откоси с висока разделителна способност върху избрани места до по-добра от разделителна способност на метър. Данните, събрани от MRO, също ще бъдат включени по време на евентуалния избор на място за командирани командировки до Марс през 2030-те.

Марс 2020 срещу любопитството

Маршрутът на Марс 2020 наподобява Curiosity по екстериора и подобно на по-стария си брат, роувърът Марс 2020 ще кацне чрез небесен кран и ще спортува ядрен термоелектричен генератор с радиационно отопление (RTG) с плутоний. Роувърът Mars 2020 обаче ще използва далекобой по време на фазата на влизане, слизане и кацане (EDL), което ще позволи на кацателя да реши кога да отвори парашута, като намали размера на елипсата за кацане.

Освен за разлика от Curiosity, научните пакети на Марс 2020 ще бъдат насочени директно към въпроса дали животът някога е съществувал на Марс. Освен това, марсоход 2020 ще носи 40 празни тръби за скални ядра, с цел да събере кеш от повърхностен материал за евентуална мисия за връщане на проби в бъдеще.

„Можем да изберем крайно място за кацане едва една година преди старта“, казва Уилифорд. „Но нашата цел е подборът на сайта да бъде финализиран до две години преди старта.“

Марс 2020 ще изстреля ракета Атлас 5 през юли 2020 г. от нос Канаверал. Той трябва да пристигне на Марс в началото на 2021 година.

Ако всичко върви по план, човечеството наистина ще започне да нахлува в Марс в следващите две стартови прозорци. Само една мисия - ExoMars Trace Gas Orbiter на Европейската космическа агенция (ESA) и злощастният Schiaparelli Lander направиха пътуването до Марс през 2016 г. С прозорци за изстрелване на Марс, които излизат около всеки 26 месеца, следващият ще пристигне през 2018 г. Внимавайте за Марс InSight на НАСА и вероятно кацателят на SpaceX Red Dragon, за да направят пътуването тогава. И четирите потенциални площадки за кацане на Марс InSight са в елипса за кацане в Elysium Planitia.

Повикването на мисията през 2020 г. е далеч по-голямо и трябва да включва роувъра „Марс 2020“ (дотогава ще има подходящо име като всеки друг роувър на НАСА), орбитата „Марс Надежда“ на Обединените арабски емирства, възможен роувър, полет от Китай, ESA Роувър ExoMars и втората мисия на Марс в Индия.

Пригответе се, когато проучването на Марс започва на висока скорост.