НАСА има план да свали астероид от курс

На 4 юли 2005 г. космическият кораб на НАСА Deep Impact удари комета с широчина 6 километра - наречена Tempel 1. Това изображение е придобито 67 секунди след удара. Изображение чрез ESA.

През последните няколко десетилетия астрономите се събудиха от реалността, че астероидите, които обикалят около нашето слънце, понякога удрят Земята. Вече е известно, че сравнително малките стачкуват доста често, предимно се разпадащи в защитната атмосфера на Земята и / или попадат в океана. Но е известно, че по-големи астероиди пробиват земната атмосфера, като този, който влезе над Челябинск, Русия, през 2013 г., причинявайки ударна вълна, която разби прозорците в няколко руски града. Понастоящем астрономите не очакват в обозримо бъдеще някакви големи, унищожаващи света астероиди да бъдат на сблъсък с Земята. Но по-малки астероиди - тези, които могат да причинят унищожаване в регионален или градски мащаб, например - са възможни. А какво ще стане, ако научим, че човек се е насочил по нашия път, докато все още има време да се опита да предотврати сблъсъка? Можем ли да го отклоним? Как?

Астрономите се срещат и сериозно говорят за това, което може да е необходимо за отклоняване на астероид от поне няколко десетилетия. Тези разговори се превърнаха в действие; Мисията на НАСА DART се планира да стартира през 2021 г., като целта е да атакува астероид през 2022 г. и да тества отговора на астероида. След това, ако всичко върви по план, мисия на ESA, наречена Hera - която в момента се проучва - също ще посети астероида, като събере по-подробна информация. А от 4 февруари 2019 г., изявление на ESA обясни:

Целта на [и DART и Hera] е двойна астероидна система, наречена Didymos, която ще дойде сравнително близо 11 милиона км (около 7 милиона мили) до Земята през 2022 г. Основното тяло с диаметър 800 метра (около 2600 фута) ) е заобиколен от луна с диаметър 160 метра (около 525 фута), неофициално наречена „Дидимон“.

Мениджърът на Хера Иън Канели каза в имейл до EarthSky, че както DART, така и Хера попадат в рамките на онова, което учените наричат ​​оценка на въздействието и отклонението на астероида или AIDA. Карнели написа:

Нашите екипи за мисия Hera и Dart са напълно функционални и координират този съвместен експеримент. През септември 2019 г. в Рим се планира семинар на AIDA. Първоначалната част от мисията на ESA, наречена AIM, не получи пълно финансиране. Следователно ESA преработи отново мисията (сега се нарича Хера) и оптимизира да достигне Дидимос след въздействието на DART, за да завърши експеримента до 2026 година.

В момента DART се планира да стартира през 2021 г. Хера ще последва няколко години след въздействието на DART. ESA обясни:

... Хера ще проследи подробно проучване след удара, което ще превърне този мащабен експеримент в добре разбрана и повтаряща се техника за планетна отбрана.