НАСА отново в търсенето на извънземни техносигнатури

Мегаструктурата на сферата на Дайсън е един вид хипотезирана извънземна техносигнатура. Изображение чрез SentientDevelopments.com.

Ето една модна дума, която може би или не сте чували преди: техносигнатури . Пионерът на SETI Джил Тартър предложи търсенето на извънземно разузнаване (SETI) да бъде преименувано на търсенето на техносигнатури . Въпреки че въпросът дали сме сами във Вселената е един от най-старите от човечеството (има ли „други“, които споделят Вселената с нас или всички сме сами?), Повечето търсещи напреднал извънземен живот са потърсили радиовълни с изкуствен произход, Съвсем наскоро астрономите предложиха да търсят видими лазерни импулси; това се нарича оптичен SETI. И имаше някои екзотични идеи, като например възможността напредналата цивилизация да използва сливания на неутронни звезди, за да сигнализира в Космоса.

Но наистина ли знаем какво да търсим от една извънземна цивилизация, която може да е на милиони години пред нас?

НАСА се съсредоточи върху този въпрос миналата седмица (26-28 септември 2018 г.), като домакин на семинар по НАСА Техносигнатури в Хюстън, Тексас.

Техносигнатури са всякакви признаци на усъвършенствана технология във всяка една от най-правдоподобните форми. Те са аналогични на биосигнатурите, които биха могли да бъдат всеки елемент, изотоп, молекула или феномен, който предоставя безпогрешни научни доказателства за миналия или настоящия живот в друг свят, независимо дали е интелигентен или не. Техносигнатурите обхващат много по-голяма концепция за извънземна технология, отколкото просто интелигентните радио или светлинни сигнали. Те могат също така да включват такива неща като масивни изкуствени структури или атмосфера на планетата, пълна с замърсители. По този начин търсенето на техносигнатури се простира извън по-познатите сценарии от типа SETI за търсене на радио или светлинни сигнали.

Семинарът бе създаден, след като Конгресът изрази нов интерес към търсенето на интелигентен извънземен живот миналия април, призовавайки НАСА да се разшири в търсенето на техносигнатури. Трите основни аспекта на семинара включваха оценка на настоящото състояние на областта на научните изследвания, най-обещаващите начини за изследване на технологиите и къде могат да бъдат направени инвестиции за развитие на науката. Друга цел беше да се определи как НАСА може най-добре да подкрепи начинанието чрез партньорства както с частни, така и с филантропски организации. Семинарът имаше четири основни специфични цели:

Определете текущото състояние на полето техносигнатура. Какви експерименти са се случили? Какво е най-модерното за откриване на техносигнатура? Какви лимити имаме в момента по отношение на технологичните подписи?

Разберете напредъка, който се приближава в близко бъдеще в областта на техносигнатурата. Какви активи са налични, които могат да бъдат приложени за търсене на технологични подписи? Какви планирани и финансирани проекти ще подобрят състоянието на най-съвременните в бъдещите години и какъв е естеството на това развитие?

Разберете бъдещия потенциал на областта на техносигнатурата. Какви нови проучвания, нови инструменти, разработване на технологии, нови алгоритми за извличане на данни, нова теория и моделиране и т.н., биха били важни за бъдещия напредък в тази област?

Каква роля може да играе партньорството на НАСА с частния сектор и филантропските организации за подобряване на разбирането ни за областта на технологичните подписи?

На 27 септември няколко оратори от семинара също адресираха въпроси в RedAd AMA.

Семинарът по НАСА Техносигнатури беше препоръчан от Конгреса през април 2018 г. като средство за НАСА да разшири търсенето на доказателства за извънземни цивилизации. Изображение чрез НАСА / Лунен и Планетен институт.

Може да има много начини, по които една извънземна цивилизация, особено една по-напреднала от нас, може да повлияе или да промени нейната среда. Търсенето на алтернативни доказателства като това е направено до известна степен, но предимно само в частния и филантропския сектор, а не НАСА. Самият SETI е бил програма на НАСА, докато съкращаването на бюджета не приключи през 1993 г. SETI вече е частно финансирано предприятие. НАСА пренасочи вниманието си към разбирането на произхода на самия живот и потенциалното обитаване на други тела в нашата Слънчева система и галактика. Това е особено вярно с мисиите на Марс Роувър през последните години, които търсят доказателства за предишно обитаване, но не и за самия живот. На конференцията имаше дори някои разговори за възможността за съществуване на технологична цивилизация на самата Земя преди хората .

Добре е да разширите търсенето, за да включите и други възможни признаци на извънземна интелигентност. Според стратегията на НАСА за астробиология за 2015 г.:

Сложният живот може да се превърне в познавателни системи, които могат да използват технологии по начини, които могат да бъдат наблюдавани. Никой не знае вероятността, но знаем, че тя не е нула.

SETI все още е ценен, но с ограничен обхват, в момента търси намерени сигнали, които са достатъчно силни, за да бъдат открити от много светлинни години. Много сигнали, включително и тези, които просто „изтичат“ в космоса, може просто да са твърде слаби, за да бъдат лесно открити с помощта на съвременните технологии. Едно обещаващо развитие обаче бе отбелязано от Гавин Шмид в Twitter - скоро би трябвало да е възможно да се открие изтичане на земни нива на радиовълни (не само умишлени сигнали) от близките звезди:

Това е вълнуващо - следващата фаза квадратен километър от масива (SKA2) ще може да открие изтичане на радио на земно ниво от близките звезди. #technosignatures pic.twitter.com/d9LzDFQx6o

- Гавин Шмит (@ClimateOfGavin) 26 септември 2018 г.

SETI обикновено се основава на много предположения за ETI (извънземно разузнаване), както Андрю Стюарт, студент в Университета Емори и водещ изследовател на проучването на трилиона планети в The Current :

Първо и най-важното, ние приемаме, че там има цивилизация от подобен или по-висок клас от нашата, която се опитва да излъчва присъствието си с помощта на оптичен лъч, може би от тип „насочена енергия“ от масив (като оръжия), който в момента се разработва тук на Земята. Второ, приемаме, че дължината на вълната на предаване на този лъч е тази, която можем да открием. И накрая, ние приемаме, че този маяк е оставен достатъчно дълго, за да може светлината да бъде засечена от нас. Ако тези изисквания са изпълнени и силата и диаметърът на лъча на извънземното разузнаване съответстват на цивилизационния клас от тип Земя, нашата система ще открие този сигнал.

Традиционните SETI усилия са използвали радиотелескопи като Allen Telescope Array в Калифорния. Изображение чрез SETI Institute.

Ние наистина не знаем как могат да изглеждат първите доказателства за извънземна цивилизация. Това наистина може да бъде радио, светлинни вълни или нещо още по-дълбоко, като сфера на Дайсън - хипотезирана масивна изкуствена структура, изградена около звезда, за да използва цялата си енергия. Или може би руини на някаква отдавна мъртва цивилизация на някаква далечна планета или луна. Или може би интелигентни, автономни сонди като Bracewell сонди, изпратени в нашата слънчева система.

Като един пример, звездата на Таби (известна още като звездата на Бояджиян) предизвика много вълнение през последните години поради причудливите си епизоди на внезапно, бързо затъмняване - до 22 процента - което води до спекулации, че може да е дом на сфера на Дайсън или нещо подобно, Резките затъмнения, както и много по-дългият общ модел на затъмняване от порядъка на десетилетия или векове, сега се смята, че са причинени от много фин прах, но произходът на праха и как се попълва все още е неизвестен.

Енигматичните бързи радиоизстрели, идващи от дълбокото пространство, също предизвикаха голям интерес, по-специално тези, за които сега се вижда, че се повтарят много пъти от един единствен източник. Те все още са необясними и вероятно имат естествено обяснение според бръснача на Оккам, но съдебните заседатели все още са излезли.

Звездата на Таби беше пример за това как може да изглежда потенциален техносигнатура, въпреки че сега странните затъмнения на звездата се смятат за причинени от прах. Илюстрацията на този художник за екзокомети, обикалящи около орбита на далечна звезда, подсказва какво може да се случи там. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

Обновеното търсене на техносигнатури се подхранва отчасти от откриването на хиляди екзопланети през последните години, включително такива, които са с размер на Земята и орбита в обитаемите зони на своите звезди. Има и океанските светове - луни като Европа, Енцелад, Титан и други, които имат обширни подземни океани под ледените си повърхности. Какъв живот може да се намери в такива екзотични среди? Подобни открития увеличават вероятността животът - поне от някакъв вид - да бъде намерен другаде.

Долен ред: Когато става въпрос за търсене на извънземни техносигнатури - доказателства за напреднала технология, това е най-вече чрез усилията на частните организации. Но участието на НАСА отново би било огромен тласък, увеличавайки вероятността в не твърде далечното бъдеще да се намери някакъв сигнал или друг артефакт от интелигентен извънземен живот.

Чрез семинара на НАСА Техносигнатури