Повече лед от Западна Антарктика сега е нестабилен

Антарктическа загуба на лед 1992–2019. Можете да видите, че според сателитните данни най-южният континент на Земята губи лед с по-бързи и по-бързи темпове. Изображение чрез ESA.

Ново проучване, съчетаващо 25-годишни спътникови данни, казва, че затоплящите се океански води са накарали лед да се разрежда толкова бързо, че 24 процента от ледника лед в Западна Антарктида сега са засегнати.

Изследването, публикувано на 16 май 2019 г., в Geophysical Research Letters използва над 800 милиона измервания на височината на леда на Антарктида, регистрирани от спътникови мисии между 1992 и 2017 г., както и климатични симулации на снеговалеж през същия период. Заедно, казаха изследователите, тези измервания позволяват промените във височината на ледената покривка да се разделят на тези, причинени от метеорологичните събития - които влияят на снега - и тези, причинени от по-дългосрочните промени в климата, които влияят върху леда.

Западният лед на Западна Антарктика се крепи на легло, доста под морското равнище и е източен от много по-големи излезли ледници и ледени потоци, които се ускоряват на разстояния от стотици километри преди да достигнат океана, често чрез големи плаващи ледени рафтове. Изображение чрез НАСА.

Резултатите показват, че леденият покрив на места е изтънял с до 122 фута (122 метра), като най-бързите промени настъпват в Западна Антарктида, където топенето на океана е предизвикало неравновесие на ледника.

Анди Шепърд е директор на британския център за полярно наблюдение и моделиране и водещ автор на изследването. Той заяви в изявление:

Вече ясно виждаме, че вълна от изтъняване се разпространява бързо в някои от най-уязвимите ледници на Антарктида и техните загуби се издигат над морското равнище около планетата.

Учените откриха, че колебанията в снеговалежите водят до малки промени във височината на големи площи в продължение на няколко години, докато най-изразените промени в дебелината на леда съвпадат със сигналите за дисбаланс на ледника, които продължават десетилетия. Шепърд каза:

След 25 години моделът на изтъняване на ледниците се е разпространил в 24 процента от Западна Антарктида, а най-големите му ледени потоци - ледниците Пайн Айлънд и Туитите сега губят лед пет пъти по-бързо, отколкото през 90-те години.

Общо ледените загуби от Източна и Западна Антарктида са добавили 4, 6 mm [.2 in] вода към глобалното морско ниво от 1992 г.

Долен ред: Ново проучване казва, че една четвърт (24 процента) от ледниковия лед в Западна Антарктида сега е нестабилен.

Източник: Тенденции в издигането и масата на антарктическия леден лист

Чрез ESA