Лунният космически кораб близнак GRAIL стартира успех

Космическият кораб на Графите за възстановяване и вътрешна лаборатория (Граал) на НАСА стартира успешно днес (10 септември 2011 г.) на ракета Delta II от военновъздушната станция Кейп Канаверал на Флорида, насочена към Луната. Мисията трябва да даде на планетарните високо точни измервания на гравитацията на Луната.

Имаше два едносекундни стартиращи прозорци днес в 8:29 ч. И 9:08 ч. EDT. Контролерите за стартиране прескочиха старта на 8:29, когато данните за балоните на метеорологичните условия показват, че ветровете от горното ниво надвишават безопасното ниво. Liftoff дойде във втория прозорец за изстрелване в 1 секунда в 9:08 ч. EDT (13:08 UTC).

Изстрелването на двойните лунни орбитали GRAIL беше забавено два пъти. Те бяха отменени на 8 и 9 септември. Изстрелването на 8 септември беше пречистено поради силни ветрове и изстрелването беше отложено за втори път, за да се предостави допълнително време за преглед на данните на задвижващата система от отделянето в четвъртък, според НАСА.

Ракетата Delta II с космически кораб GRAIL на борда в очакване на изстрелване. Кредит за изображения: НАСА

Двете плавателни съдове се впускат в отделни траектории към Луната. Очаква се пътуването да продължи три до четири месеца, след като се отделят от изстреляното превозно средство.

GRAIL A и GRAIL B, докато корабът е наречен, са изстреляни заедно в тежката ракета на United Launch Alliance Delta II. ГРАЙЛ А отделен от ракетата около девет минути след изстрелването, нейният партньор следва около осем минути по-късно. Основната цел на мисията GRAIL (Gravity Recovery And Interior Laboratory) е да картографира гравитацията на Луната, подобно на това, което GRACE (Gravity Recovery And Climate Experiment) прави за Земята от 2002 г.

Веднъж в орбита около Луната космическият апарат GRAIL ще може да открие малки промени в масата - планини, кратери, дори необичайни маси, погребани под земята - на Луната. Кредит за изображения: НАСА

Ето как работи гравитационната способност на GRAIL. Тъй като едно тяло в космоса орбитира друго, промените в топографията на по-голямото тяло - неговите хълмове и долини, например, засягат моментално орбиталния път на по-малкото тяло, като леко увеличават или намаляват количеството гравитация, упражнено върху него. Докато GRAIL записва тези промени, тя ще разкрие подробности за планините, кратерите и други характеристики на Луната, включително тези под лунната повърхност.

След като пристигнат на Луната, близнаците ще прекарат около два месеца плъзгайки се в орбита с GRAIL B след GRAIL A. След установяване на правилната орбита, инструмент на борда на всеки кораб ще измерва относителните промени в скоростта, които след това могат да бъдат преведени в карта лунна гравитация. Инструментите са толкова прецизни, че могат да открият промяна в разстоянието между двата орбитала на GRAIL диаметъра на червено кръвно клетки. Очаква се фазата на науката да продължи 82 дни.

Очаква се мисията да увеличи знанията за далечната гравитация хиляда пъти, а близо до стократно. Новите знания ще бъдат от съществено значение за планирането на бъдещите кацания на луната. Той също ще допринесе за нашето разбиране на историята на Луната за отопление и охлаждане, което ще даде представа за това как се е формирала тя и следователно други тела в нашата Слънчева система.

Техниците работят на кораба GRAIL след тестване във вакуумна камера през април 2011 г. Кредит на изображението: НАСА / JPL-Caltech / Lockheed Martin

На борда на плавателния съд са камери, които ще бъдат използвани като част от програмата MoonKAM на НАСА (Лунна знания, придобити от ученици от средното училище), което прави първата планетарна мисия на НАСА, която носи инструменти единствено за образование и обществена работа. Разработена от Sally Ride, първата американска жена в космоса, MoonKAM позволява на ученици от пети до осми клас, чиито учители се регистрират онлайн, за да поискат да бъдат заснети конкретни области на Луната. След това изображенията ще бъдат достъпни на уеб сайта на MoonKAM.

Долен ред: космическият кораб-близнак GRAIL на НАСА - предназначен за орбита и проучване на Луната - стартира на 10 септември от военновъздушната станция Кейп Канаверал на Флорида, след като планираните изстрелвания на 8 и 9 септември бяха отменени.