Чудовищен пингвин беше висок колкото човек

Изображение чрез музея в Кентърбъри.

Учените са описали откритите в Нова Зеландия изкопаеми останки като принадлежащи на неизвестен досега вид на чудовищен пингвин, Crossvallia waiparensis, който е висок 5 фута, 3 инча (1, 6 метра) височина - около височината на възрастна жена - и тежи до 80 кг (17 кг),

C. waiparensis е живял между 66 и 56 милиона години, през епохата на палеоцен и е един от най-старите известни видове пингвини в света. Той е и един от най-големите, по-високи от днешните, най-големият пингвин, императорският пингвин, който измерва до почти 4 фута (1, 2 метра), макар и не толкова голям, колкото изчезналият Paleeeudyptes klekowskii, живял преди 7 милиона години, стоеше висок 6, 5 фута (2 метра) и тежеше 250 килограма (115 кг).

Аматьорският палеонтолог Лий Лав откри костите в обекта на изкопаемите зелени площи Waipara Greensand в Северен Кентърбъри, Нова Зеландия, през 2018 г. Международен екип от учени анализира костите и заключи, че те принадлежат към неизвестен досега вид пингвин.

Изображение чрез The Sun.

В документ, публикуван на 12 август 2019 г. в Alcheringa: Australasian Journal of Paleeontology, екипът стигна до заключението, че най-близкият известен роднина на C. waiparensis е Crossvallia unienwillia, който също е живял през палеоцена, но в Cross Valley, Антарктида. Макар и отделно днес, по време на палеоцена, земите на Нова Зеландия и Антарктида бяха свързани. Старшият куратор и съавтор на музея в Кентърбъри Пол Скофийлд казва, че намирането на тясно свързани птици в Нова Зеландия и Антарктида показва тясната връзка на Нова Зеландия с ледения континент. Той заяви в изявление:

Когато видовете Crossvallia бяха живи, Нова Зеландия и Антарктида бяха много различни от днешните Антарктида беше покрита с гори и и двете имаше много по-топъл климат.

Изследователите казват, че костите на краката и на двамата пингвини Crossvallia предполагат, че краката им играят по-голяма роля в плуването от тези на съвременните пингвини, или че те все още не са се приспособили да стоят изправени като съвременните пингвини.

Съавторът на изследването Ванеса Де Пиетри, също от музея в Кентърбъри, казва, че откриването на втори гигантски пингвин от епохата на Палеоцен е допълнително доказателство, че ранните пингвини са били огромни. Тя каза:

Това допълнително затвърждава нашата теория, че пингвините са постигнали гигантски размери много рано в еволюцията си.

Изследователите разглеждат вкаменелостта на Crossvallia waiparensis в музея в Кентърбъри в Нова Зеландия. Изображение чрез музея в Кентърбъри.

Долен ред: Фосилните останки предполагат, че древен пингвин е бил с размерите на човек.

Източник: Костите на краката от нов вид пингвини от зеленината Waipara добавят към разнообразието на много големи по размер сфенициформи в палеоцена на Нова Зеландия

Музеят на Via Canterbury