Момчетата на мама съществуват и в птичи семейства

Момчетата на мама може да не са ограничени единствено до човешки семейства. Вместо това ново проучване предполага, че птиците имат същите предразсъдъци.

Учените откриха, че майките на зебра финги предпочитат синовете си над дъщерите си, така че мъжките пилета в крайна сметка се хранят повече, отколкото сестрите им. Но бащите не изглеждат толкова предубедени.

Кредитна снимка: wwarby

Крайният резултат е, че мъжките пиленца получават повече храна от женските.

Д-р Иън Хартли от университета Ланкастър е съавтор на изследването. Той обясни:

Ако жена се е сдвоила с особено секси мъжкар, в нейни интереси е да се уверят, че синовете й са добре обгрижвани, защото шансовете са, че те ще пораснат, за да бъдат също толкова успешни, колкото и баща им. Така че по-вероятно е нейните гени да бъдат предадени на следващото поколение.

Но откритията предполагат, че зелените фиби знаят кои пилета са мъжки и кои са женски. Това е изненадващо, защото досега изследователите смятали, че родителите не могат да разберат разликата между мъжете и жените, докато не получат оперението си за възрастни. Хартли каза:

Не знаем как знаят, но може да е така, защото те могат да видят ултравиолетова светлина, те могат да видят нещата в своите пиленца, които ние не можем. Или може би мъжките и женските пилета правят различни разговори, когато молят за храна.

Макар че може да изглежда изненадващо, че майките на зебра фин трябва да облагодетелстват синовете си, Хартли и неговите колеги казват, че още по-изненадващо е, че доказателствата за това досега се избягват от изследователите.

Цялата област на конфликт за това колко грижи полага всеки родител в отглеждането на своите деца е гореща тема в еволюционната биология в момента, като теорията предсказва, че всеки родител ще инвестира различно. Хартли обясни:

Женските влагат много енергия за производство и инкубиране на яйца; мъжките не го правят. Но мъжете влагат енергията си в привличане или защита на женските. Тези различни разходи за възпроизводство - и необходимостта да се спести малко енергия за бъдещи опити за размножаване - имат резки ефекти върху начина, по който майката и бащата инвестират в своето потомство.

Кредитна снимка: Кийт Герстунг

Напрежение има и между родителите и тяхното потомство. Когато родителите стигнат до гнездо с храна, пилетата използват силни и сложни просителни екрани, за да се опитат да манипулират решенията на родителите си за това кой се храни. Но родителите са разумни към това. Трудна работа е връщането на храна за пилетата, така че родителите трябва да прилагат правила за това кой се храни, за да не позволят на особено алчни индивиди да монополизират усилията си. Хартли каза:

Вместо приятен образ на щастливи семейства, по-реалистично е да се мисли за гнездо като за биткойн. Има конфликт между родители, между родители и потомство и на всичкото отгоре има конкуренция за храна между братя и сестри.

Предишни изследвания установяват, че родителите обикновено предпочитат да хранят по-големи пилета и тези, които просят най-силно. И въпреки че изследователите са доказали, че родителите мъже и жени предпочитат да хранят различни видове пилета, дразненето на всякакъв вид пристрастия към пола не е просто. Учените са се фокусирали върху птиците, защото е много по-лесно да се измерват и анализират родителските грижи при птиците, отколкото при, да речем, при бозайниците, обясни Хартли.

За да разберат дали доказателствата подкрепят теорията, той и други колеги от Ланкастър разработили експеримент, който им позволява да сравняват моделите на хранене на родителите с просещото поведение в пилета с пилета с различна големина и възраст. Това означава, че те могат да намалят всички ефекти на размер или възраст. Общо те анализираха детайлно видео изображения на около 9000 „събития на хранене“ в 28 гнезда на зебридна перка.

Неучудващо е, че изследователите откриват, че колкото повече пиленца просят, толкова по-голяма е вероятността те да бъдат хранени повече от родителите си. Но тъй като просенето става по-силно и по-интензивно, те откриха, че полът на двете пилета и родителите определя кой се храни най-много: женските зебра фини предоставят повече храна за синове, тъй като просенето им се засилва, но бащите хранят и синове, и дъщери равни количества храна,

Хартли казва, че има много въпроси, които все още не са отговорили, като: как родителите да определят пола на потомството си и прилагат ли тези правила за други птици? Той каза:

Също така би било интересно да разберете дългосрочните последици от родителския пристрастен фаворизъм при тези птици.

Изследването е публикувано в „ Поведенческа екология и социобиология“ .