Микропластика открита в отдалечени Пиренейски планини

Учените са открили микропластично замърсяване в някога девствени места близо до границата между Франция и Испания. Изображение чрез Nathan Danks / shutterstock

От Sharon George, University of Keele и Carolyn Roberts, University of Keele

Микропластика е открита в отдалечен район на френските планини Пиренеи. Частиците пътуват през атмосферата и са били издухани в някога девствения регион от вятъра, според ново проучване, публикувано на 15 април 2019 г. в Nature Geoscience .

Това е само най-новият пример за „скритите рискове“, породени от пластмасите, които хората не могат да видят с просто око.

Засега правителствата и активистите са съсредоточени върху избягването на пластмасови отпадъци в околната среда, водени главно от загриженост за дивата природа и притеснения за невредни бутилки с напитки или изоставени мрежи за риболов на плажове. Използването на найлонови торбички е прекъснато в много части на света и различни проекти проучват как да съберат плаващите пластмасови отпадъци в океаните. Но все още е направено малко за справяне с замърсяващи пластмасови частици, които обикновено са невидими.

Въпреки това нараства загрижеността за тези микро и нанопластици, класифицирани като частици, по-малки от 5 мм [.2 инча]. Те идват отчасти от умишлено произведени източници, като почистващи материали в почистващи и козметични продукти, но също така и от вторични източници, като неизбежното счупване или износване на по-големи предмети, като гуми или хвърлени влакна от сушилни и перални машини. Ние ставаме все по-наясно с тяхното присъствие, но знаем изненадващо малко за това колко е там, как се държи в нашата среда и какви са последиците за благосъстоянието на хората и животните.

Тъй като повече проучвания публикуват своите открития, ние научаваме, че микропластиците са по-широко разпространени, отколкото сме си представяли, и че те се намират във всяка изследвана система за околната среда. Пластмасовите частици са открити в рекордни количества например в речните утайки във Великобритания, докато проучване в Париж открива пластмасови влакна в отпадните води и въздуха.

Пиренеите отделят Испания и Франция. Изображение чрез Eric Gaba / Wikipedia.

Това може би се очаква в застроена и замърсена градска среда, но новите открития от метеорологичната станция Бернадузе в Пиренеите са различен въпрос. Тази част от планинската верига обикновено се счита за чиста и девствена, а не там, където учените биха очаквали да намерят замърсяване. Но изследователите потърсили въздушна пластмаса, като събрали проби от атмосферно оцветяване за петмесечен период. И наистина намериха микропластика, много от тях, под формата на миниатюрни фрагменти, влакна и филми. Въпреки че точният им източник е загадка, беше показано, че потенциално са изминали до 95 мили (60 км).

Частиците са открити и в дълбоки седименти на океанското дъно, далеч от непосредствените източници на замърсяване, пренасяни там от океанските течения и се утаяват бавно. Други изследвания установяват някои изумителни начини, по които микропластиците могат да се движат между една подсистема на околната среда и други. Наред с очевидния път на директно поглъщане от животни, които стават плячка за други по-високи в хранителната верига, вече е очевидно, че има и други по-безобидни пътища, като например ларви на комари във вода, поглъщащи пластмаса, които след това се задържат в телата им като животните стават летящи насекоми. Това освобождава частици в атмосферата, което им позволява да преплуват хиляди мили или да се вдишват.

Трябва ли да се притесняваме?

Количеството пластмаса в околната среда се увеличи и ние все още правим много повече. Безспорно е, че микропластиките ще бъдат с нас известно време, тъй като самата пластмаса има много полезни приложения. Ако тези фрагменти бяха нереактивни и безобидни, те не биха представлявали заплаха, но за съжаление рисковете все още не са напълно разбрани.

Наред с проблемите, свързани с неволното поглъщане на големи обеми материал, без никаква хранителна стойност, има и някои скрити рискове. Микропластиците имат сравнително голяма повърхностна повърхност и така потенциално могат да осигурят места за повърхностни реакции и да действат като салове за органично замърсяване. Като се има предвид, че микропластиката се превръща в питейна вода и храна, трябва да свършим повече работа, за да разберем рисковете за здравето и да изработим начини за управление на този риск. Изследване, което открило микропластиката в рибен черен дроб, предизвика опасения, че пластмасата може да пресече червата, ако бъде погълната.

Проблемът е, че тези пластмаси са толкова малки, че не са лесни за премахване от околната среда, след като стигнат до там. Ключът е предотвратяването на тяхното бягство в околната среда на първо място. Фокусирането върху по-големите пластмаси, които можем да видим, може да бъде отвличане на вниманието от този потенциално по-голям проблем във въздуха, който дишаме, и храната, която ядем, но справянето с проблема при източника може да измине дълъг път, за да помогне за ограничаване на щетите.

Шарън Джордж, преподавател по екологични науки, Университета Киел и Каролин Робъртс, предприемач в резиденцията, Център за иновационно лидерство в Mercia, Университет Keele

Тази статия е преиздадена от разговора под лиценз Creative Commons. Прочетете оригиналната статия.

Долен ред: Микропластиката е открита в отдалечен район на френските планини Пиренеи. Частиците са пътували през атмосферата и са били издухани в някога девствения регион от вятъра, според ново проучване

Източник: Атмосферен транспорт и отлагане на микропластици в отдалечен планински водосбор