Микропластика открита в езерото Тахо

От скандално известните боклукови острови на плаваща пластмаса до вътрешностите на риби и кореми на птици, пластмасовото замърсяване с всякакви размери е повсеместно и добре документирано в земните океани.

Сега изследванията на едно от най-ярките и чисти езера в света - езерото Тахо, на границата с Калифорния и Невада - предполага, че проблемът е широко разпространен и в сладководни системи.

Кейти Сенфт е научен сътрудник в Центъра за екологични изследвания на UC Davis Tahoe. Сенфт започна да взема проби от плажовете миналото лято и да продължи това лято, в първото проучване на микропластика в езерото Тахо. Изследователският екип намери микропластики - тоест пластмасови фрагменти с дължина под 5 мм (.2 инча) - на всеки плаж, който те взеха за проба. Сенфт каза в изявление:

Океанът получава много внимание относно пластмасата във водата, а нашите сладководни езера не го правят. Този брой лети под радара в басейна на Тахо.

Когато пластмасата навлиза в околната среда, била тя сухоземна или водна, те се залепват дълго време. Не знаем дългосрочните последици от наличието на пластмаси във водата и в почвата ни.

Езеро Тахо. Изображение чрез Джо Пройдман / UC Davis.

За да потърси микропластиката, екипът нагребва пясък в стъклени зидани буркани на определени разстояния от бреговата линия на езерото. Обратно в лабораторията пробите се анализират под микроскоп за пластмаса.

За разлика от много сладководни системи, отпадъчните води, произведени в басейна на Тахо, са тръбопроводи и не се връщат в езерото. Отпадните води са основният източник на микропластика в повечето сладководни системи. Ето защо Сенфт смята, че микропластиците в езерото Тахо имат различен източник. Тя каза:

Микропластиката, която откриваме в езерото Тахо, най-вероятно е от неправилно изхвърлен боклук.

Жителите и посетителите могат да помогнат, каза Сендт, като намали количеството пластмаса, донесена на плажа от самото начало. Езерото Тахо има едни от най-чистите питейни води в страната, така че предходните пакети от малки пластмасови бутилки за вода за многократна употреба са лесно място за начало.

Долен ред: Изследователите намират микропластика във водата на езерото Тахо.

Via UC Davis